2008 TC3

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图中的蓝线是小行星接近地球的轨道

2008 TC3是一颗直径为2至5米的小行星,发现它的卡特林那巡天系统赋予2008 TC3的內部编号为8TA9D69。2008 TC3於2008年10月7日02:46(UTC)[1]撞击地球,并在苏丹上空爆炸。与以往被动观测不同,此次是天文学家首次成功对小行星撞击地球做出提前预报。

发现过程[编辑]

小行星的发现者是美国亚利桑那州莱蒙山天文台(Mount Lemmon Observatory)的卡特林那巡天系統成员,理查德·科瓦斯基及其同事[2]。他们用天文台1.5米反射望远镜,於撞击前一日,也就是10月6日偶然发现了这颗不起眼的小行星[3]。此后小行星便极难再被观测到[4]

两批来自美国加拿大的天文爱好者都独立计算出了小行星的飞行轨迹,发现它正向地球飞来。因此这颗小行星得到了世界范围内广泛的关注。

在小行星被发现数小时后,国际小行星中心所在的哈佛-史密松天體物理中心宣布,这颗小行星2008 TC3有99.8%-100%的概率将于2008年10月7日凌晨2:45(UTC)与地球相撞[5]。而NASA则将估计时间精确到2:45:28(UTC)[2]

撞击[编辑]

图中的红线是小行星飞越苏丹上空时的轨迹,末端即为小行星的坠落点。黄色十字标出的是小行星爆炸的投影点

小行星2008 TC3以每秒12.8公里的速度进入苏丹北部上空的大气层。小行星的轨道与西部天空的方位角为281度,与地平线的夹角为19度。根据NASA的人造卫星得到的数据,小行星燃烧产生的巨大火球于7日凌晨02:45:45(UTC)出现[6],并在一分钟之后爆炸并消失不见。爆炸发生在苏丹努比亚沙漠距离地面数万米的高空,释放出总计高达1.1至2.1千吨当量的能量[6],相当于一枚低级别小型核弹的威力。同时,爆炸还释放出了高能量的次声波。每年平均有2至3颗这种体积的小行星撞击地球[7]

观测回报[编辑]

此次撞击的爆炸发生在无人居住的努比亚沙漠上空,因此至今尚未有任何针对爆炸的地面目击报告。不过,《泰晤士报》的报道说:

小行星发出的光是如此强烈,如同一轮满月一般照亮了天空。远在1400公里之外的一架航班报告说他们目击了明亮的闪光。
——《泰晤士报》[8]

这一消息也得到了荷兰国家气象服务中心的气象学家雅各布·凯伯(Jacob Kuiper)的确认。在接受采访时他表示:

在碰撞发生的预计时间前半小时,我通知了一位正在阿姆斯特丹荷兰皇家航空官员,告诉他也许在苏丹附近的航班有可能目击小行星撞击。我成功了!我已经收到来自荷兰皇家航空一架航班的确认,表示他们在爆炸点西南750海里的位置目击了一次并不明显的闪光。
——Jacob Kuiper[9]

肯尼亚次声波探测阵列也接收到了爆炸方向传来的次声波。研究人员正是通过测定次声波的能量来确定这次爆炸所释放出的能量[6]

尋回碎屑 (第六站隕石)[编辑]

在2009年2月28日被彼德·詹尼斯肯斯發現的2008 TC3碎片,這是在喀土穆大學的學生和研究人員協助下,在蘇丹努比亞沙漠中發現的。

搜尋[编辑]

從2008年12月6日起,在撞擊帶的搜尋已經發現600塊碎屑,總重量達到10.5公斤(23英磅)。這些隕石統一命名為"第六站"隕石 (Almahata Sitta)[10][11]。在阿拉伯文中是在蘇丹Wadi HalfaKhartoum之間的一個火車站。這項搜索是由來自美國加州SETI研究所彼德·詹尼斯肯斯蘇丹喀土穆大學Muawia Shaddad率領學生和喀土穆大學的工作團隊進行的。在搜尋開始的三天內就發現了15顆隕石的碎屑。在加利福尼亞帕薩迪奈NASA噴射推進實驗室的指導下,與許多目擊證人進行了面談,並在特定地區和網格區域進行搜尋[12][13][14][15][16]。雖然之前未曾發現在天空中看見的火球碎片,這是第一次在隕石體撞擊地球之前,就在外太空發現和追蹤的物件[12]

分析[编辑]

意义[编辑]

在这次小行星撞击事件中,来自专业天文学家和全世界经验丰富的业余天文爱好者们提供的天文观测数据异常丰富。从2008 TC3被发现,到它进入地影(撞击前57分钟)而无法继续观测这短短的19小时内,NASA收到了来自26个天文台或个人的570次观测报告[6]。在这次撞击以前,天文界对近地小行星撞击地球可能性的预测一直得不到理论的证明,因此此次预测的经验对更好地研究近地小行星有着重要的意义[5]

參考文献[编辑]

  1. ^ Plait, Phil. Incoming!!!. Bad Astronomy. 2008-10-06 [2008-10-09]. 
  2. ^ 2.0 2.1 Small Asteroid Predicted to Cause Brilliant Fireball over Northern Sudan. NASA Near Earth Object Program. 2008-10-06 [2008-10-09]. 
  3. ^ Williams, Gareth V. MPEC 2008-T50. Minor Planet Center. 2008-10-06 [2008-10-08]. 
  4. ^ Ceck, Alexis. Asteroid To Entertain Viewers. eFluxMedia. 2008-10-07 [2008-10-09]. 
  5. ^ 5.0 5.1 米级小行星预计今天上午撞击地球,不会对地球造成威胁. 北京天文馆. 2008-10-7 [2008-10-9]. 
  6. ^ 6.0 6.1 6.2 6.3 Impact of Asteroid 2008 TC3 Confirmed. NASA Near Earth Object Program. 2008-10-7 [2008-10-9]. 
  7. ^ Borenstein, Seth. Small asteroid headed for light show over Africa. Yahoo! News. 2008-10-06 [2008-10-09]. 
  8. ^ Simon, Paul. Weather Eye: NASA spots asteroid before annihilation. timesonline.co.uk. 2008-10-08 [2008-10-08]. 
  9. ^ http://www.spaceweather.com/
  10. ^ Almahata Sitta meteorite on Meteoritical Bulletin Database
  11. ^ Station Nr. 6. – Nubian Desert. Panoramio. 2008-04-16 [2009-06-15](原始内容存档于2009-06-17). 
  12. ^ 12.0 12.1 NASA Team Finds Riches in Meteorite Treasure Hunt. NASA. 2009-03-27 [2009-04-05](原始内容存档于31 March 2009). 
  13. ^ "Found: Pieces of meteorite spotted before impact", New Scientist, News Brief, Issue 2697, p. 15, 2009 February 25
  14. ^ "First tracked space rock recovered after impact", New Scientist, online blog article re Space, 2009 February 19
  15. ^ newscientist.com Meteorite hunters 'strike gold' in Sudan [photos], 25 Mar 2009. Accessed 2009-04-04. Archived 2009-06-01.
  16. ^ Kwok, Roberta (2009), p. 401.

参见[编辑]

外部鏈接[编辑]

外部图片链接
2008 TC3
2008 TC3动画
天空中留下的轨迹(spaceweather.com November 8, 2008)