眼镜王蛇

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眼镜王蛇
King-Cobra.jpg
保护状况
科學分類
界: 动物界 Animalia
門: 脊索动物门 Chordata
綱: 爬虫纲 Reptilia
目: 有鳞目 Squamata
亞目: 蛇亚目 Serpentes
科: 眼镜蛇科 Elapidae
屬: 眼镜王蛇属 Ophiophagus
種: 眼镜王蛇 O. hannah
二名法
Ophiophagus hannah
Cantor,1836
  眼鏡王蛇分佈地區
  眼鏡王蛇分佈地區

眼鏡王蛇学名Ophiophagus hannah)是世上體型最長的毒蛇,體長可達5.6(18英尺),[1] 分布在印度菲律宾印度尼西亚东南亚一带,主要棲息於熱帶雨林中,以别的蛇类为食。虽称为“眼镜王蛇”,但此物种与真正的眼镜蛇不同,它并不是眼镜蛇属的一员,而是属于独立的眼镜王蛇属。由於各種因素,眼鏡王蛇被認為是一种相当危险的毒蛇。[2][3][4]它也在很多地区文化中有着重要的地位。[5]

特征[编辑]

眼鏡王蛇是體型龐大且強而有力的蛇,其平均體長為3到4,體重為6公斤;而在二次世界大戰爆發之前,倫敦動物園裏甚至收藏了一隻長5.6(18英尺)的個體。[6] 眼鏡王蛇行動矯捷靈敏,对四周的事物非常敏感。

此蛇的體色通常為黑色、米黃色褐色灰色等,身上還長有淺黃色的環紋;灰褐色背面,有白色和黑色環带40-54個,也有不具環带的;灰褐色腹面;背鳞邊缘黑色;幼體一般長有亮麗的黑色與白色的花紋(可能會與金環蛇混淆,但可憑其能伸縮的頸部來分辨)。雄性眼鏡王蛇的體型一般比雌性的大。它們的壽命為20左右。[7]

辨認方法[编辑]

眼镜王蛇颈部斑纹。

雖然眼鏡王蛇的外型很像“眼鏡蛇”,但其實牠並不是眼鏡蛇屬的一種,牠是屬於獨立的一個;其分別在於體型及頸部斑紋:眼鏡王蛇的體積比一般的眼鏡蛇要大;其頸部的斑紋是/\字型狀而不是一般眼鏡蛇的單眼或雙眼圈紋。

鱗片分佈[编辑]

背部:15行;腹部:雄蛇235-250行,雌蛇239-265行;尾部:雄蛇83-96行;雌蛇77-89行。[8]

生活環境[编辑]

眼鏡王蛇主要分布於印度中國東南亞一帶;棲息在草地、灌木林、空曠林地及樹林裏;雖然其分佈地很廣泛,但此品種並不常見。[1][9] 在某些地區,眼鏡王蛇的數量有下降的趨勢,這是因為森林被過度開發的原因。眼鏡王蛇已被列入<中國瀕危動物紅皮書>及瀕危野生動植物國際貿易公約:附錄二。[10]

眼鏡王蛇頭部比列圖

行為習性[编辑]

就像其他的蛇一樣,眼鏡王蛇也是用分叉的舌頭作為嗅覺器官。[1] 當獵物被鎖定時,眼鏡王蛇會憑氣味跟蹤獵物,牠也會使用它的視覺器官偵查獵物,然後發起攻擊。[11][5] 當注射毒液時,蛇會壓縮毒液囊,毒素會迅速破壞獵物的身體組織,麻痺並已經開始消化獵物。[1] 眼鏡王蛇就像其他的蛇一樣,可吞噬比自己頭部還要大的獵物,[1] 但眼鏡王蛇絕大部份的獵物,都是直徑比自己細小的鼠蛇。一般而言,眼鏡王蛇為日行性的獵人,主要在白天獵食,但它也能在晚上出動。[1][12]

食性[编辑]

一隻人工飼養的眼鏡王蛇。

正如眼鏡王蛇那帶有“食蛇者”意思的拉丁學名Ophiophagus所形容,它們的獵物主要為其他蛇類,如鼠蛇、體型適合的蟒蛇,甚至是毒蛇(像眼鏡蛇環蛇及其他較小的同類)。[12][13] 當食物短缺時,眼鏡王蛇還會吃蜥蜴等動物來充飢。雖然眼鏡王蛇也會捕食鼠類,但牠們最愛的獵物還是蛇,特別是鼠蛇,而且即使是剛出生的小蛇,已有能力獵食其他蛇類。不論面對何種獵物,眼鏡王蛇都會先注入大量毒液慕求能迅速置对方于死地,這樣可以减少因對方掙扎所帶來的傷害,另外毒液亦会预先消化獵物。當大吃一頓後,蛇可以幾個都不用再獵食。[1] 眼鏡王蛇最常獵殺的對象是經常接近人類居所的鼠蛇,這便可能誘發眼鏡王蛇靠近民居而導致意外的發生。

繁殖[编辑]

進入攻擊狀態的眼鏡王蛇。

The king cobra is unusual 由於天生有食蛇的特性,眼镜王蛇通常都过独居生活,直到每年一月,雌性眼镜王蛇蜕皮后,会散发出一种信息素来吸引异性。如果多条雄性眼镜王蛇到达,它们通常会为了争夺雌性伴侣而大打出手,通常只会将对手击倒在地,而不會使用毒素或把對手殺死。胜利者则会向雌性眼镜王蛇不断示爱直到被接受,两条蛇会将身体缠绕在一起,并会保持几个小时。每年4月,它们通常会利用枯竹叶建一个巢穴,交配2个月后雌蛇会产出大约20-40枚卵,并需要60-80天的孵化期。雌蛇会一直留在巢中直到幼蛇破壳,以防止敵人的靠近;然后本能會驱使她离去以免她吃掉幼蛇,这在蛇类中是很独特的;在這段時間裡,眼鏡王蛇也會變的異常兇猛。[14] 剛出生的小眼鏡王蛇長達45-55厘米並已經擁有與其父母一樣致命的毒液。

最近有研究顯示,雌性眼鏡王蛇於交配前會先打量雄蛇,因為即使是交配,其實對雙方來說也是危險的,假如雄蛇求愛不遂,或是跟雄蛇交配前已懷孕,那雌蛇可能會被殺或被吞掉。此相殘情況通常發生在雌蛇懷孕的時侯。

眼鏡王蛇張開頸部。
Elapidae - Ophiophagus hannah.JPG

防禦[编辑]

眼鏡王蛇具有高度攻擊性。[4] 受到威脅時,會舉起身體的前三分之一,張開其頸部,露出其毒牙及發出巨大的「嘶嘶」聲。這時,任何靠近的物體或快速的移動都可能激怒牠而促使牠發動攻擊;眼鏡王蛇可發動連續攻擊;另外,當噬中目標後,牠也有緊咬不放的習慣。此蛇的攻擊範圍可達2米多,很多人都錯誤判斷了安全的距離。[3]

[15] 話雖如此,此蛇在可能的情況下還是會避免與人類發生衝突。[4] 當面對天敵,如對蛇毒有免疫的時,[15] 眼鏡王蛇通常會嘗試撤退,當繼續受到挑引時便會奮力抗敵,但獴類一般很少襲擊眼鏡王蛇,因為這比其他獵物要危險,而且也較難對付。

毒性[编辑]

眼鏡王蛇头颅。

眼鏡王蛇的毒液裡主要含有神經毒素,另也有心臟毒素。[12] 毒素由多肽蛋白質所組成。

在攻擊時,蛇毒會经毒蛇那长1.25厘米的毒牙注入受害者体内,毒素會迅速襲擊被咬者的中樞神經系統,導致劇痛,視力障礙、晕眩、嗜睡及麻痹等症状;傷者會因心脏血管系统崩溃而進入休克狀態;最後會因呼吸衰竭、心跳減弱而死亡。临床个案显示,被咬者也有机会出现肾衰竭的情况。[16]

和别的毒蛇一样,眼镜王蛇毒液的毒性测试结果在不同的毒理学研究中都有不同,因为LD50数据会随着不同的注射及研究方法而产生变化。实验白鼠皮下注射的1.7 mg/kg静脉注射1.31 mg/kg及腹腔注射的1.644 mg/kg为较常被引用的数据。[17][18] 另一个研究则在五只东南亚野生眼镜王蛇身上得出1.93 mg/kg(皮下注射)的结果,[19] 也有研究显示,中国眼镜王蛇的毒性为0.34 mg/kg(肌肉注射)。[20] 不同地区的个体的毒性也可能略有不同。

眼鏡王蛇的一咬可以迅速致命。它平均能注入200—500毫克的毒液,最大的毒液分泌量甚至能達7毫升[2][20][21]被咬者往往需要大量的抗毒血清來對抗蛇毒,阻止毒素進一步破壞身體機能。[3] 更有指眼鏡王蛇一口所能注入的毒液能於3小時內殺死一頭成年的亞洲象[7]被咬傷後的死亡率以及死亡的速度受很多因素影響,如毒蛇所注入的毒液量、被咬位置、傷者的健康狀況等。另外,由不同地區組織所作出的調查也可能會給予不同的答案。例如,雖有一網頁報告提到,眼鏡王蛇通常都只注入不足以致命的毒液分量,[22]但另一個由南印度醫院所發表的蛇咬個案報告卻顯示,有三分之二被眼鏡王蛇咬傷的病人都被注入了大量毒液,屬於“危殆”級別。[16] 根據阿德雷得大學臨床毒理學部門的說法,被眼鏡王蛇咬傷後的致死率大約為60%。[23]眼鏡王蛇蛇咬能迅速致人於死地,傷者最快可在30分鐘內死亡。[3]

現在有兩種抗蛇毒血清用於對抗眼鏡王蛇的毒素,國際红十學會組織於泰國生產其一;中央研究所於印度生產其二,但二者的產量都不算高。 [24]

印度眼鏡王蛇。

近期,新加坡有科學家發現眼鏡王蛇的神經毒素具有一定的醫藥價值。[25]

其他文化[编辑]

印度泰國等地,眼鏡王蛇是耍蛇人的主要玩弄對象。他們在表演裡會與蛇保持安全距離並故意挑逗蛇發動攻擊,然後避開;在一段時間後,耍蛇人便會親吻蛇的頭以結束表演。[13]

參考來源[编辑]

  1. ^ 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 1.5 1.6 Mehrtens, John. Living Snakes of the World. New York: Sterling. 1987. ISBN 0806964618. 
  2. ^ 2.0 2.1 Mark O'Shea. Venomou snakes of the world. ISBN 978-0-691-15023-9. "Average venom yield is 200–500 mg;an adult king cobra is not only the most impressive of all snakes but also one of the most dangerous." 
  3. ^ 3.0 3.1 3.2 3.3 Davidson, Terence. IMMEDIATE FIRST AID. University of California, San Diego. [24 September 2011]. 
  4. ^ 4.0 4.1 4.2 Young, D. Ophiophagus hannah. Animal Diversity Web. 1999. "the King Cobra is undoubtedly a very dangerous snake (section "Behavior")" 
  5. ^ 5.0 5.1 Taylor, David. King Cobra. National Geographic Magazine. 1997 [8 September 2007]. (原始内容存档于20 August 2007). 
  6. ^ Wood, The Guinness Book of Animal Facts and Feats.Sterling Pub Co Inc (1983),ISBN 978-0-85112-235-9
  7. ^ 7.0 7.1 National geographic- KING COBRA. "They are fiercely aggressive when cornered (line 28–29); average life span in the wild: 20 years (fast facts)" 
  8. ^ Venomous Land Snakes, Dr.Willott. Cosmos Books Ltd. ISBN 988-211-326-5. 
  9. ^ Miller, Harry, The Cobra, India’s 'Good Snake', National Geographic. September 1970, 20: 393–409 
  10. ^ CITES List of animal species used in traditional medicine. [2007-09-01]. 
  11. ^ Philadelphia Zoo - King cobra
  12. ^ 12.0 12.1 12.2 Capula, Massimo; Behler. Simon & Schuster's Guide to Reptiles and Amphibians of the World. New York: Simon & Schuster. 1989. ISBN 0671690981. 
  13. ^ 13.0 13.1 Coborn, John. The Atlas of Snakes of the World. New Jersey: TFH Publications. October 1991: 30, 452. ISBN 978-0866227490. 
  14. ^ Extraordinary Animals: An Encyclopedia of Curious and Unusual Animals. Westport, Conn.Greenwood Press. ISBN 978-0-313-33922-6.
  15. ^ 15.0 15.1 Dr. Zoltan Takacs. Why the cobra is resistant to its own venom. [2007-09-05]. 
  16. ^ 16.0 16.1 Snake-bite Envenomation: A Comprehensive Evaluation of Severity, Treatment and Outcome in a tertiary Care South Indian Hospital. The Internet Journal of Emergency Medicine. 2009, 5. doi:10.5580/11c0. 
  17. ^ Thomas, Séan and Griessel, Eugene. LD50. December 1999. 
  18. ^ Engelmann, Wolf-Eberhard. Snakes: Biology, Behavior, and Relationship to Man. Leipzig; English version NY, USA: Leipzig Publishing; English version published by Exeter Books (1982). 1981: 222. ISBN 0-89673-110-3. 
  19. ^ Handbook of clinical toxicology of animal venoms and poisons. USA: CRC Press. 1995. ISBN 0-8493-4489-1. 
  20. ^ 20.0 20.1 Snake of medical importance. Singapore: Venom and toxins research group. ISBN 9971-62-217-3. 
  21. ^ Carroll, Sean B. science-the king cobra. The New York Times. 25 October 2010. 
  22. ^ Thomas, Séan and Griessel, Eugene (December 1999). Mortality Rate. seanthomas.net
  23. ^ Ophiophagus hannah. University of Adelaide. 
  24. ^ Munich AntiVenom Index:Ophiophagus hannah. Munich Poison Center. MAVIN (Munich AntiVenom Index). 01/02/2007 [2007-09-02]. 
  25. ^ King Cobra venom may lead to a new drug. United Press International. 10 March 2010.