復活節兔

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復活節兔

復活節兔復活節象徵之一。其表現形式為在復活節(或春分)的時候給孩子們送出禮物兔子。它源於西歐文化,通常由野兔而不是家兔的形象出現。在東半部的歐洲大陸,如匈牙利,也有其悠久的歷史。作為多產動物兔子,象徵了春天的復甦和新生命的誕生。兔子是愛神阿佛羅狄忒寵物,也是日耳曼土地女神霍爾塔的持燭引路者。因此,現在兔子是作為給孩子們送復活節蛋的使者。復活節兔子來自於一個民間傳說的代表。類似的還有聖誕老人牙齒仙子。部分的家庭參與這一慶祝活動並不是因為相信其存在,而是作為一種傳統,或者是覺得有趣。

起源[編輯]

有一句俗語叫做「瘋狂如三月的兔子」,說的是在早春的時候,野兔變得瘋狂的事情。那時雄兔為了與雌兔進行交配而彼此激烈爭鬥。而同時,雌兔在向雄兔屈服前通常又會不斷拒絕雄兔,使得配對的行為看起來象一場瘋狂的舞蹈,這樣的場面讓早期的觀察者認為是春季的到來讓野兔們發了狂。家兔與野兔都屬兔科,它們是繁殖很快的育種。雌性可以在懷第一窩小兔的時候同時懷上第二窩小兔(兩窩小兔將分別出生)。這種現象被稱為異期復孕。兔類的性成熟很早,在一年內可產下幾窩小兔(因此有俗話說「像兔子一樣能生」);所以白兔和野兔成為豐饒多產的代表,他們在交配期間的行為也被引入了民間神話傳說。即使如此,能下蛋的兔子這一概念所出何處至今仍沒有辦法確定,可能只是來自於象徵概念上的混淆,但也有可能就如復活節本身,是一種舊傳統的沿襲。在日耳曼人以及斯拉夫人的語言中,「復活節」一詞來自於一個古代的異教女神,春季女神Ēostre」。根據那個傳說所述,Ēostre曾經救了一隻在冬季被凍傷翅膀的小,將它變成了一隻兔子。由於它曾經是一隻鳥,它依舊保留了生蛋的能力。它便是後來的復活節兔子。

復活節彩蛋這一習俗雖然也同樣是源於古代,但其出處依舊不可考證。希臘人通常在這一天將蛋塗成紅色,用的顏色來表示春季時的萬物復甦(後來,這也表示了受難基督之血)。有的人也用綠色塗抹,紀念在一個冬季的枯槁後所發出的新綠。其他的顏色,包括在美國及其他地方流行的柔和淡色(或許是象徵彩虹)也隨之出現。

德國新教徒們想要保持天主教在復活節吃彩蛋的傳統,可又不希望自己的孩子接受天主教的禁事習俗。天主教徒在四月齋時不可以吃,所以復活節的時候才會有特別充裕的蛋。

下蛋的兔子這一概念在18世紀被引入美國。在賓夕法尼亞的荷蘭區,德國移民者給他們的孩子講有關「Osterhase」的故事。「Hase」就是野兔而不是家兔。所以在西北歐的民間傳說,提到的都是野兔而不是家兔。

通常只有乖孩子才能在自己準備的巢中收到作為禮物的彩蛋。

各地風俗[編輯]

根據美洲的傳統,復活節兔子會在復活節那天的早晨給乖孩子一籃子的禮物(包括彩蛋和各式各樣的巧克力糖果)。有時候,孩子們會給復活節的兔子準備胡蘿蔔,就像給聖誕老人準備牛奶小餅乾一樣。在美國,人們認為兔子們會將裝飾好的彩蛋或是裝滿了糖果或零用錢塑料蛋偷偷藏起來,讓孩子們自己去找。美國的一些組織重新將這個小東西命名為「新春小兔」,為了避免原來名字中所含的宗教意義。而這一舉動亦引發了不少的爭論。

匈牙利,孩子們為兔子準備,好讓它們擺放送來的蛋,巧克力或是其他的禮物。有的時候,家長會送孩子們一隻真的小兔子。

在澳大利亞,兔子過度繁殖,被認為是有害的物種。人們開始試圖用「兔耳袋狸Bilby)」的袋狸類代替復活節兔子。由於這種袋狸為瀕危物種,也沒有復活節兔子的影響久遠,所以復活節兔子仍是被大多數人所熟知。

法國比利時,據說蛋是由天空中飛過的扔下的。在基督教的傳統中,教堂的鐘會在復活節前一個周五保持沉默,為了紀念受難而死的基督,然後在復活節的早上重新敲響來紀念主的重生。教堂的鐘,會帶著翅膀,先飛向羅馬,再在復活節的早上飛回來,途中灑落復活節的蛋。

羅馬尼亞和匈牙利,孩子們和家長一起在復活節前的周四或者周六裝飾彩蛋,然後復活節兔子會在周六到周日的晚上給孩子送來禮物。有的家庭也會在周五到周六的晚上收到禮物。

相關商品[編輯]

在復活節期間,商家大量製作並出售巧克力製的復活節兔子,表面包有印刷的錫箔。

參見[編輯]