碳行星

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藝術家概念下的碳行星。表面因為存在著烴類而呈現暗紅色。

碳行星(Carbon planet),又稱為鑽石行星碳化物行星[1],是Marc Kuchner在恆星理論中提出來假設的行星類型,它們形成於富含但缺乏原行星盤,根據行星科學,它們的發展將不同於地球火星金星等這些以矽-氧化合物為主要成分的行星。這個理論已有廣大的支持者,現在是由研究員Jade Bond [2]建立合理的想法。具體來說,不同的系統會有不同的碳和氧的比率,而我們太陽系的類地行星是傾向於氧行星

定義[编辑]

這樣的一顆行星可能像類地行星一樣,有富含核心,周圍包覆著碳化矽碳化鈦的地函。在上面,是一層石墨形式的,如果有足夠的壓力,下層也可能是數公里厚的鑽石。當火山爆發時,鑽石很可能從內部噴發至表面,形成鑽石和碳化矽混合的山。表面也可能有冰凍或液體的,像是焦油甲烷一氧化碳 [3]BPM 37093WASP-12bPSR J1719-1438 b以及巨蟹座55e可能是此一類型的行星。

特性[编辑]

不同構造行星大小的比較 [1]

碳行星被預測其直徑和矽與水的行星相似,而且質量也相近,可能會始它們難以區分[4]。也可能會出現與地球類似的地質特徵,但是距有不同的組成。例如,河流可能是油組成的。如果溫度夠低 (低於350K),氣體可以進行光化學合成長鏈碳氫化合物,並隨著雨水降落在表面。

NASA取消了可以搜尋這種行星,稱為TPF的任務,這是一個比哈伯太空望遠鏡更大的軌道天文台。碳行星的光譜缺乏水的譜線,但是會顯示有含碳的物質,例如一氧化碳的存在。

可能的行星[编辑]

围绕脉冲星 PSR B1257+12 旋转的行星也许是碳行星

脈衝星 PSR 1257+12可能是中斷在碳合成階段,並形成碳行星的恆星。碳行星也可能存在於銀河核心附近或繞行星系的球狀星團,這些地方的恆星含碳量都比太陽更多。當恆星老死時,它們會噴出大量的碳。隨著時間的流逝,更多恆星老死的世代交替,碳的濃度和碳行星的數量都會增加[5]

2005年的情人節前夕,美國哈佛-史密森天體物理中心的麥特考夫、英國劍橋大學的蒙哥馬利、巴西聖卡塔琳娜聯邦大學的卡南宣布發現白矮星BPM 37093。當時麥特考夫開玩笑說:「就算是比爾·蓋茲加上唐纳德·川普的財力,也買不起。」十年來,天文學家一直認為白矮星隨著溫度降低,其核心會結晶化,但確實證據始終難以觀測。麥特考夫則是從BPM 37093脈動振盪著手,推算出它的核心確已結晶。

2010年5月20日,哈伯太空望遠鏡注意到WASP-12b正在被母恆星吞噬,儘管之前科學家已經意識到行星會被母行星吞噬,這還是第一次如此清晰的發現這種事情[6]WASP-12是一颗气态巨行星。WASP-12上碳元素与氧元素的含量比例大于1,这意味着该星球的固体内核很可能也富含碳元素[7]。組成可能以石墨或鑽石為主,相對於地球的矽酸鹽成分。

2011年8月,澳大利亞斯威本科技大學Matthew Bailes和他團隊的專家報告,毫秒脈衝星PSR J1719-1438可能有一顆被擠壓得非常小的行星PSR J1719-1438 b做伴,並且很有可能是一顆固體的大鑽石。它們是依據重力牽引推導出這顆圍繞著脈衝星的小伴侶。進一步的研究顯示,雖然這顆行星很小 (直徑6萬公哩,或是地球的5倍),但他的質量比木星略大。行星的高密度提供給團隊的線索是碳和氧可能以元素的形態形成結晶[8]。然而,理論上這顆行星應該是被蒸發掉外層的白矮星伴侶,只留下了內部核心的殘骸。依據碳行星的定義,他並不符合條件,而應該還是顆恆星[9]

2012年10月,巨蟹座55e被宣告有著碳行星的證據。它的質量是地球的8倍,半徑是地球的2倍。Nikku Madhusudan,耶魯大學的研究員,發表在天體物理快訊上的結果報告說:行星的溫度是溫暖的3,900F -表面覆蓋著石墨和鑽石,而不是水和花崗岩。它每18小時繞行巨蟹座55一次[10]

相關條目[编辑]

在科幻[编辑]

參考資料[编辑]

  1. ^ Firstpost. Carbon planet, Latest News on Carbon planet, Latest Blogs on Carbon planet. Firstpost. [2013-01-03]. 
  2. ^ Bond; Lauretta; O'Brien. The Diversity of Extrasolar Terrestrial Planets. arXiv:1001.3901 [astro-ph.EP]. 2010. 
  3. ^ Musser, George. Earth-Like Planets May Be Made of Carbon. Scientific American. [2013-01-03]. 
  4. ^ Seager, S.; M. Kuchner, C. Hier-Majumder, B. Militzer. Mass-Radius Relationships for Solid Exoplanets. ApJ. 2007, 669 (2): 1279. arXiv:0707.2895. Bibcode:2007ApJ...669.1279S. doi:10.1086/521346. 
  5. ^ Carbon Planets - Space Art and Astronomical Illustrations. Novacelestia.com. [2013-01-03]. 
  6. ^ http://www.nasa.gov/mission_pages/hubble/science/planet-eater.html
  7. ^ Nikku Madhusudhan, Joseph Harrington, Kevin B. Stevenson, Sarah Nymeyer, Christopher J. Campo, Peter J. Wheatley, Drake Deming, Jasmina Blecic, Ryan A. Hardy, Nate B. Lust, David R. Anderson, Andrew Collier-Cameron, Christopher B. T. Britt, William C. Bowman, Leslie Hebb, Coel Hellier, Pierre F. L. Maxted, Don Pollacco & Richard G. West. A high C/O ratio and weak thermal inversion in the atmosphere of exoplanet WASP-12b. NATURE. 2010. doi:10.1038/nature09602. 
  8. ^ Australian Geographic, "Solid diamond planet found", 26 August 2011
  9. ^ Time Magazine, "Scientists Discover a Diamond as Big as a Planet", Michael Lemonick, 26 August 2011
  10. ^ Wickham, Chris. A diamond bigger than Earth? | Reuters. Uk.reuters.com. 2012-10-15 [2013-01-03]. 

外部鏈結[编辑]