劉步蟾

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劉步蟾
Liubuqian.jpg
出生日期 1852年
出生地區 中國福建
逝世日期 1895年2月10日
逝世地區 中國山東

劉步蟾(1852年-1895年2月10日),字子香,福建侯官(今福州市區)人。劉步蟾是中國清朝時北洋水師高級將領,為旗艦定遠之管帶(艦長),官至右翼總兵,記名提督。甲午戰爭後期日軍迫近北洋水師最後防地威海,劉步蟾下令炸沉定遠號旗艦,然後服鴉片自殺。[1]

幼年及教育[编辑]

劉步蟾自幼喪父,由其母撫育長大。1867年考入由沈葆楨興辦之福州船政學堂,入後學堂習駕駛。1871年,上訓練艦建威號實習,駛經廈門香港新加坡渤海灣等地。1872年,以後學堂首屆第一名畢業。1875年任訓練艦建威管帶。1876年獲派往英國留學,然而並未能入讀格林威治皇家海軍學院,後送往英國皇家海軍地中海艦隊旗艦實習,任旗艦見習大副。1878年回中國,任北洋水師鎮北號管帶。

北洋水師[编辑]

1881年,李鴻章決定在德國購買兩艘鐵甲艦(即定遠及鎮遠),命劉步蟾前往船廠監造、驗收,協助駕艦回國。1885年劉步蟾隨定遠號回到中國,被任為定遠管帶,官階為副將。1888年,北洋水師正式成立,劉步蟾參與起草水師章程,並被任為水師“右翼總兵”。李鴻章向朝廷密奏中,指劉步蟾“才可大用”。

1890年,北洋水師訪問香港,提督丁汝昌因事離艦。劉步蟾除下提督旗,改懸總兵旗。引起艦隊英籍總教習,海軍上校琅威理(Lang William)不服,向李鴻章投訴。後李鴻章支持劉步蟾,琅威理因此事而去職。

1894年甲午戰爭前,劉步蟾多番向李鴻章陳述日本正大力發展海軍,提出北洋水師必須按年添置新艦以制日。無奈李鴻章在當時的現實政治下亦無法再為北洋水師添船炮。至甲午戰爭爆發,9月17日,北洋水師與日本聯合艦隊在黃海發生遭遇戰,即黃海海戰

黃海海戰[编辑]

劉步蟾指揮作為中國海軍主力的定遠號與日艦作戰,戰事由中午至下午,定遠中彈極多。而提督丁汝昌在戰事初即身受重傷,艦隊實質由劉步蟾指揮。劉步蟾在戰事中因作戰英勇,不稍退避1,海戰後被昇為記名提督,並代理受傷之丁汝昌為水師提督。

1895年2月4日,日軍魚雷艇突襲威海衞,定遠受損入水,被迫擱淺作炮台。2月9日,日本陸軍佔領地上岸炮,擊傷定遠。劉步蟾以劉公島即將陷落,為免定遠落入敵手,將定遠炸沉。當天晚上,劉步蟾吞食鴉片自殺殉國。獲清政府以提督陣亡例撫恤

評價[编辑]

二十世紀中的歷史書曾對劉步蟾於黃海戰役中的表現多有貶損。此等評價可能多出於當時定遠號上一名英員泰樂爾(William Tyler)在戰後三十年出版的回憶錄中對劉步蟾的評價。近年普遍認為泰樂爾與劉似有私怨,其回憶錄中情節的真實性成疑。泰樂爾為泰晤士航海訓練學院(著名日本海軍將領東鄉平八郎即畢業於此)的畢業生(1881-1883年就讀)受過正統海事教育,航海本領高超,曾乘風帆沿極險惡的Roaring Forties水道的自南非南端抵南美南端,來華前曾在多艘英艦上服役,包含鐵甲艦「破壞」(Devastation, 9,387噸,1873年)號、二等巡洋艦「利安達」(Leander, 4,300噸,1885年)號、裝甲巡洋艦;「專橫」(Imperieuse, 8,400噸,1886年)號等名艦,在專業學經歷上遠非劉步蟾能及,顯可看出其有看不起劉之狀況。泰樂爾進入北洋水師後上定遠號不久即爆發黃海海戰。


参考文献[编辑]

  1. ^ 福州市志