大英百科全书

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大英百科全书
UBN Encyclopaedia Britannica.JPG
圖書館內的大英百科全書
作者 100名編輯
超過4000名專家
原名 Encyclopædia Britannica
出版地  英國
語言 英文
系列 32冊
題材 百科全书
類型 三段式查閱本
出版者 大英百科公司
出版日期 2010(第15版)
中文版 1980
媒介 紙本、光碟、網路

大英百科全書》(又称《不列顛百科全書》;拉丁语Encyclopædia Britannica),由私人機構大英百科全書出版社所出版的英語百科全書,被认为是当今世界上最知名、最具权威的百科全书,是英語世界俗稱的ABC百科全書之一。大英百科全書的條目是由大約100名全職編輯及超過4000名專家為受過教育的成年讀者所編寫而成。它被普遍認為是最有學術性的百科全書。[1][2]

《大英百科全書》是現存仍然發行的最古老的英語百科全書。[3]它在1768年至1771年間在英國爱丁堡首次面世,便馬上受到讀者歡迎,規模日漸龐大。平均13年左右出一个新版[4]:145。1801年的第三版已經達到21冊。[5][6] 它日盛的地位使招募知名的貢獻者更容易。1875年至1889年間的第9版和1911年的第11版已經被認為是學術與文學風格的標誌性百科全書。[5]自從第11版開始,《大英百科全書》的條目慢慢變得精簡以打進北美市場。[5]1933年,《大英百科全書》是首部百科全書採納「連續性修訂」政策,即不斷再版並且定期更新條目。[6]在過去的70年來,《大英百科全書》的規模穩定下來,一直維持大約4千萬字涵蓋50萬個主題左右。[7]1980年代起不列颠百科全书出版社与中国大百科全书出版社合作出版了不列颠百科全书的简体中文版。1994年正式发布的《大英線上百科全书》(Encyclopedia Britannica Online),网络版除包括印本内容外,还包括最新的修改和大量印本中没有的文章,可检索词条达到98,000个。收录了322幅手绘线条图、9,811幅照片、193幅国旗、337幅地图、204段动画影像、714张表格等丰富内容。雖然自從1901年,它的發行以美國為基地,大英百科全書仍然維持英國英語的拼寫傳統。[1]

一如其他百科全書,《大英百科全書》也面臨財政的困難。[3] 另一方面,某些早期條目被批評不準確,有偏頗或者採用資歷不足的編者。[5][8]雖然管理層曾對這些批評作出回應[9],但部份現今的版本內容的準確性仍然被受到質疑[1][10]。縱使如此,仍然無損《大英百科全書》作為可以信賴的研究工具的地位。

历史

1913年第11版《大英百科全书》的广告

《大英百科全书》又名「大不列顛百科全書」(顧名思義是來自於英國)是苏格兰启蒙运动的产物,当地的书商和印刷工人科林·麦克法卡尔Colin Macfarquhar)和雕刻家安德鲁·贝尔(Andrew Bell)决定以“绅士协会”的名义发表一套工具书。他们聘请了当时28岁的威廉·斯梅利,让他以200英镑为报酬编辑一部三卷、共100章的《大英百科全书》。第一卷是1768年12月出版的,售价六便士。1771年三卷全面完成,共2391页,包括160幅铜板雕刻,全部出售量为3000套。三卷的篇幅差不多,分为A-BC-LM-Z。由於《大英百科全書》的篇幅十分長,價格自然也十分之高,曾經有一段時間,擁有大英百科全書是貴族的身份象徵。

由于第一版相当成功,因此他们决定出版一部更大的第二版。又因斯梅利拒绝继续编辑,因此麦克法卡尔本人任编辑。第二版共10卷,8595页,从1777年至1784年出版。

不过直到1788年至1797年出版的第三版才真正达到了百科全书的规范。这一版开始的编辑是麦克法卡尔,麦克法卡尔死后由乔治·格雷戈担任编辑。它共18卷,加上两个补充卷,16,000多页。这一版中也包括格雷戈聘请的专家和学者特别为《大英百科全书》撰写的文章。到了第9版奠定了《大英百科全书》后来成为世界上最重要的工具书之一的基础[4]:145

至第10版为止,《大英百科全书》的重要文章的篇幅往往比现代的百科全书长,也更具学术性。19世纪里《大英百科全书》的文章往往包含着作者写作年代的最新成就。

一般认为法国的《百科全书,科学、艺术和工艺详解词典》是《大英百科全书》的榜样。不过《大英百科全书》的内容要保守得多。后来的版本往往奉献给在位的英国国王或女王。

从第四版到第六版中有许多知名的苏格兰英格兰学者写的文章:威廉·黑兹利特约翰·斯图尔特·密尔托马斯·罗伯特·马尔萨斯大卫·李嘉图司各特等。托马斯·杨在他关于埃及的文章中附加了他翻译的羅塞塔石碑上的埃及象形文

1820年代末爱丁堡的布莱克兄弟的出版社收购了《大英百科全书》的版权,他们出版了第七和第八版。第九版也被称为学者版,它是从1875年至1889年出版的,其中包括了众多著名作者写的、非常深奥的学术文章。有人称它为英语百科全书历史上的顶峰。当时有英国人认为该书的权威性“仅次于上帝”。

1895年布莱克将出版社移至伦敦,1901年《大英百科全书》被卖给了《泰晤士报》的报社。第十版共11卷,还包括地图和目录卷,实际上是对第九版的一个补充。1897年至1922年由美国人胡帕(Horace Everett Hooper)擔任主编。从1909年的第11版开始剑桥大学协助编辑出版。

从1910年至1911年出版的第十一版基本上被重写,它被看作是《大英百科全书》的经典版,同时它也反映了其新出版商的的新目标。为了吸收读者和促进销售量,这一版的文章既保存了其学术严谨性的同时也提高了其可阅读性,它的文章不像过去那样冗长,但是内容依然非常完整。其編纂者包括英國生物學家湯瑪斯·亨利·赫胥黎、英國哲學家阿爾弗雷德·諾思·懷特黑德、英國詩人阿爾加儂·查爾斯·斯溫伯恩及俄國革命家彼得‧克魯泡特金[11]。这个版本也是第一个所有卷同时出版的版本,而不是一卷继一卷出版的。由於这个版本现在已经被纳入公有领域,因此其内容可以在encyclopedia.jrank.org1911encyclopedia.org網站上观赏。紙本仍然繼續被印行發售classiceb.com。这个版本的献辞中有美国总统的名字,并取消了相关的负面内容,形成了此后大英百科全书的常例[4]:53

此后《大英百科全书》的版权和商标被卖给了喜尔斯百货商店并移到了美国伊利诺斯州芝加哥。第十二和十三版均以三卷补充卷的形式出版,它们必须与第十一版一起使用。1929年出版的第十四版又一次显示了《大英百科全书》的调整。它的卷数减少,文章篇幅更短,以使更多用户得以使用它作为工具书。但也有人批评它删除了其中不利于天主教教会的内容[12]。从第十四版开始,《大英百科全书》放弃了一直采用的10年一次的再版制,而改为每年修订10%条目的连续修订制。

1941年喜尔斯百货商店将其版权赠送给了芝加哥大学威廉·班顿从1943年开始任主编,一直到他1973年逝世,此后他妻子继任主编直到1974年逝世。

1974年出版了第十五版,在结构上进行了很多的改进,被《大英百科全书》出版商自称为“革命”。全书共30卷,包括1卷“百科类目”,19卷“百科详编”,10卷“百科简编”。增加了许多新兴的科技类条目以及增强其国际性,但是其检索性的降低遭到了外界的批评[4]:147

1985年又推出“革新版”。卷数增加到32卷,包括1卷“百科类目”,17卷“百科详编”,12卷“百科简编”,2卷“索引”[4]:147-148

1996年1月瑞士亿万富翁雅各布·萨弗瑞买下了《大英百科全书》的版权。

2012年3月13日,大英百科全书宣布停止印刷版发行,全面轉向电子化[13]

光碟版和网上版

1980年代微软建议大英百科全书合作出版一个CD-ROM的百科全书版本。大英百科全书認為自己有控制市场的能力,且获得足够利润,因此拒绝了微软的建议。大英百科全书的高级经理认为他们的百科全书是一套代代相传的奢侈商标,其名誉无可相比。他们认为CD-ROM版本无法与他们的商务相竞争,也无法为他们带来补充。因此微软决定与科里爾百科全書合作创立了Encarta

1990年大英百科全书的总销售额达到6.5亿美元,这是它目前的纪录。1993年Encarta上市,作为反应大英百科全书也开始出售CD-ROM版。然而,CD-ROM版的利润无法与印刷版相比,且其内容甚至可以在互联网上免费使用。

前《大英百科全书》的主编罗伯特·玛切里认为大英百科全书未能早期利用它的优势来发展电子百科全书。事实上世界上第二部多媒体的百科全书《康普顿百科全书》就是大英百科全书出版的,其出版时间是在1989年。但是大英百科全书直到1994年未出版CD-ROM版,使得Encarta占先。玛切里认为这是高级经理人员的巨大错误[14]

2004年大英百科公司和台灣的遠流/智慧藏學習科技公司合作,依2002年推出的英文版本,編修成一部中英對照的線上版本,這也是大英百科全書公司成立以來,第一部雙語產品。

竞争

今天《大英百科全书》最大的竞争者是网上的信息。许多人更喜欢使用搜索引擎Google雅虎等来搜索他们需要的信息,不过这样的信息往往是零乱的,而《大英百科全书》则可以从一个来源提供众多组织严谨的信息。

其它網路上的竞争者包括维基百科。大英百科全书与维基百科之间质量上的比较很困难。2005年12月14日《自然》(Nature)对两个百科全书间41篇科学内容的文章进行比较并认为维基百科含有162个错误,大英百科全书含有123个错误[15]。大英百科全书指责《自然》的比较犯了严重错误[16],首先它说属于大英百科全书的文章不全部取自大英百科全书。其中两篇文章取自大英百科全书的年书,而不是大英百科全书本身,另两篇取自《康普顿百科全书》。另有一篇来源不明。此外有些是大英百科全书中数篇文章结合在一起的内容。有些被《自然》说成是错误的实际上并非是内容错误(比如拼写错误)。《自然》堅持它的比较結果,否认这个比较有错[17]

与其它印刷版的百科全书的比较也很困难。比如1994年Kenneth Kister的一个比较认为《大英百科全书》位于大多数其它百科全书之上,但不如《大美百科全书》(Encyclopedia Americana)、《世界图书百科全书》(World Book Encyclopedia)和《康普顿百科全书》(Compton's Encyclopedia)。

目前版本

第十五版(含兩冊索引)
不列颠百科全书(国际中文版)(修訂版)全20冊

大英百科全书的目前版本有四千多名作者,其中包括著名的学者如米尔顿·弗里德曼迈克尔·E·德巴基卡尔·萨根等。在莫迪默·阿德勒的指导下,目前1974年首版的第15版不像过去那样按照字母排列,而是分三部分。第一部分是一部一卷的结构性的目录;第二部分是百科簡編(Micropædia),為一部12卷的比较短的文章(大多数一至五段);第三部分是一部17卷的长文章,这些长文章的长度可以从数页达300多页。短文章中包括许多指向长文章或其它短文章的注释。长文章包括国家、科学学科等等,提供详细的信息。它们往往分许多章节,这些章节本身就足以在其它百科全书中构成独立的文章了。这样做的目的在于使得知识系统化,阐明各个内容之间的关系。1985年又增加了两卷目录。至今为止出版的印刷版是这个第15版的不断更新。在过去三年中46%的内容被更新。2009年夏季出版的2010版本是最後的印刷版。(大英百科全書2010書本版)

2014年的DVD版包括6,672万多个词,121,102篇文章,其中包括85,555篇大英百科全书的文章,以及《大英学生百科全书》17,964篇文章、《大英基本百科全书》3,338篇文章,和1993~2012年鑑14,153篇文章以及过去版本的文章。[18]中还包括辅助内容如地图、录像、录音、动画和网上链接等,它还提供词典等工具。台灣遠流出版社目前有售2011年的DVD-ROM版本。网上版目前有20万多篇文章,它每月不断更新,还包括链向《纽约时报》、英国广播公司的新文章的外部链接。订阅费为每年34.95美元。学校和图书馆訂閱可获得特惠价,而这也是大英百科全书的重要顾客。

当时的主编之一还有汉学家戴尔·豪依柏格

第十六版筹备委员会中包括非常著名的人物如默里·盖尔曼戴维·巴尔狄摩唐纳德·诺曼阿马蒂亚·库马尔·森托马斯·内格尔扎哈·哈迪德等。

此外大英百科全书还出版一些缩减的百科全书版本以及专业工具书。

版本历史

版本 出版时间 卷数 主编
第1版 1768年–1771年 3卷 威廉·斯梅利
第2版 1777年–1784年 10卷 詹姆斯·提特勒
第3版 1788年–1797年,补充卷1801年 18卷 + 2补充卷 科林·麦克法卡尔和乔治·格雷戈
第4版 1801年–1809年 20卷 詹姆斯·米拉
第5版 1815年 20卷 詹姆斯·米拉和托马斯·波纳
第6版 1820年–1823年,补充卷1815年–1824年 20卷 + 6补充卷 1 查尔斯·麦克莱伦和麦克维·奈皮尔
第7版 1830年–1842年 21卷 麦克维·奈皮尔
第8版 1852年–1860年 22卷 2 托马斯·斯图亚特·特莱尔
第9版 1875年–1889年 25卷 3 托马斯·斯宾瑟·拜恩斯
第10版 1902年–1903年 第9版 + 11卷补充 4 唐纳德·沃莱斯等
第11版 1910年–1911年 29卷 休·奇斯霍尔姆
第12版 1921年–1922年 第11版 + 3卷补充 5 休·奇斯霍尔姆
第13版 1926年 第11版 + 3卷补充 6 詹姆斯·路易斯·加尔温
第14版 1929年–1973年 24卷 7 詹姆斯·路易斯·加尔温等
第15版 1974年–1984年 30卷 8 莫迪默·阿德勒等
1985年–2010年 32卷 9
注释

第1版不收录人物条目。第2版正值美国独立战争,但书中丝毫没有反映。

1 第4、5、6版的补充卷,包括科学史的原始文章

2 第8和14版包括独立的目录卷

3 第9版包括詹姆斯·克拉克·麦克斯韦关于以及开尔文男爵关于的文章

4 第10版包括一卷地图和第9和第10卷的目录

5 第30至32卷

6 这个补充取代了以前的补充

7 从这个版本开始有不断进行的修正

8 分三部分

9 1985年目录被从第一部分分出,独自成为两卷。第三部分的文章加强,加长,少数中幅度的文章被移动到第二部分

紙本走入歷史

歷經了244年的漫長歲月,《大英百科全書》2012年3月13日宣佈,目前市面上庫存的紙本百科全書賣完後,將不再推出印刷版,內容全面數位化。為紀念印刷版本的「光榮退役」,《大英百科全書》網站自3月13日起提供免費瀏覽一周。[19]

閱讀者

從頭到尾把大英百科全書讀過的人,包括有卡扎爾王朝君王法阿里曾讀完第3版的大英百科、美國商人Amos Urban Shirk花了4年半把共23冊的1911年版大英百科讀完[20]、愛爾蘭劇作家蕭伯納、美國物理學家費曼、英國小說家佛瑞斯特(C. S. Forester)等[21]。2006年一位任職《君子雜誌》(Esquire)的記者A·J·賈各布斯以一年多的時間,看完3萬3千頁的2002版大英百科,並把當中的經驗寫成一本書《我的大英百科狂想曲》(The Know-It-All: One Man's Humble Quest to Become the Smartest Person in the World)。王雲五在19歲時購得《大英百科全書》,以三年時間將全書35巨冊閱覽一遍。[22]胡适稱王云五是“有脚的百科全书”。

参考文献

  1. ^ 1.0 1.1 1.2 Kister, KF. Kister's Best Encyclopedias: A Comparative Guide to General and Specialized Encyclopedias 2nd. Phoenix, AZ: Oryx Press. 1994. ISBN 0897747445. 
  2. ^ Sader, Marian; Lewis, Amy. Encyclopedias, Atlases, and Dictionaries. New Providence, NJ: R. R. Bowker (A Reed Reference Publishing Company). 1995. ISBN 0-8352-3669-2. 
  3. ^ 3.0 3.1 Encyclopedias and Dictionaries//Encyclopædia Britannica 15th edition. Encyclopædia Britannica, Inc. 257–286. 2007. 
  4. ^ 4.0 4.1 4.2 4.3 4.4 金常政. 百科全书的故事. 北京: 北京图书馆出版社. 2005-03. ISBN 7501326231. 
  5. ^ 5.0 5.1 5.2 5.3 Kogan, Herman. The Great EB: The Story of the Encyclopædia Britannica. Chicago: The University of Chicago Press. 1958. LCCN 58-8379. 
  6. ^ 6.0 6.1 Encyclopædia//Encyclopædia Britannica 14th edition. 1954.  Aside from providing an excellent summary of the Britannica's history and early spin-off products, this article also describes the life-cycle of a typical Britannica edition. A new edition typically begins with strong sales that gradually decay as the encyclopaedia becomes outdated. When work on a new edition is begun, word leaks out and sales of the old edition effectively stop, just at the time when the fiscal needs are greatest: a new editorial staff must be assembled, articles commissioned, etc. Elkan Harrison Powell identified this cyclic fluctuation of income as a key danger to the fiscal health of any encyclopaedia, one that he hoped to overcome with his innovative policy of continuous revision.
  7. ^ The New Encyclopædia Britannica 15th edition, Index preface. 2007. 
  8. ^ Burr, George L.. The Encyclopædia Britannica: A Dictionary of Arts, Sciences, Literature and General Information. American Historical Review. 1911, 17: 103–109. doi:10.2307/1832843. 
  9. ^ Fatally Flawed: Refuting the recent study on encyclopedic accuracy by the journal Nature (PDF). Encyclopedia Britannica, Inc. 2006.March [2006-10-21]. 
  10. ^ Giles, Jim. Internet encyclopedias go head to head. Nature. 2005-12-15, 438: 900–901 [2006-10-21]. doi:10.1038/438900a. 
  11. ^ Jacobs, Arnold Stephen Jr. 黃芳田譯. 我的大英百科狂想曲. 遠流. 2006: 第119頁. ISBN 9789573259169. 
  12. ^ 麦可白, 约瑟夫. Lies and Fallacies of the Encyclopedia Britannica: How Powerful and Shameless Clerical Forces Castrated a Famous Work.... 
  13. ^ Change: It’s Okay. Really.. 大英百科全书博客. 
  14. ^ The Building of Britannica Online. howtoknow.com. [2005-12-30]. 
  15. ^ Nature 438, 900-901 (15 December 2005) | doi:10.1038/438900a
  16. ^ Britannica: Fatally Flawed (PDF)
  17. ^ Nature: Encyclopedia Britannica: a response (PDF)
  18. ^ 2014 Ultimate Reference Suite DVD (Windows)DVD
  19. ^ 244年《大英百科》紙本走入歷史 改為線上版
  20. ^ The Know-It-All: One Man's Humble Quest to Become the Smartest Person in the World. Wikipedia. [2011-01-01]. (英文)
  21. ^ Jacobs, Arnold Stephen Jr. 黃芳田譯. 我的大英百科狂想曲. 遠流. 2006: 第364頁. ISBN 9789573259169. 
  22. ^ 《八十自述》:“接连约三年内,几乎每日都把《大英百科全书》翻读二三小时,除按各条顺序阅读大概外,通常系从索引方面,将某一题材与其相关题材,作较有系统的阅读。这样的读书,博而不专,原是很愚拙的。现在回想一下,不仅把这二三年自己读书时日的重要部分占据了,而且由于博而不专的习惯养成,使我以后约莫二十年间常常变更读书门类的兴趣,结果成为一个四不像的学者;否则以我对于读书的兴趣,自问理解与记忆都还不差,虽无机会进大学之门,至少也可藉自修而专攻一科,或可勉厕于专家之列呢?”

延伸閱讀

外部链接