乳薊

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乳薊
Silybum marianum
Silybum marianum
科學分類
界: 植物界(Plantae)
門: 被子植物門(Magnoliophyta)
綱: 雙子葉植物綱(Magnoliopsida)
目: 菊目Asterales
科: 菊科(Asteraceae)
亞科: Lactucoideae
族: 薊屬(Cardueae)
屬: 乳薊Silybum
Adans.
種(Species)
  • Silybum eburneum
  • Silybum marianum
  • Silybum gonzaloi

乳薊(學名:Silybum marianum),又稱洋白薊、牛奶薊、北美奶薊草,菊科草本植物,具有強力的抗氧化功能,能保護肝臟細胞免受自由基破壞,是目前已知的最有效治療肝病的草本之一。

乳薊的莖和葉片被切開時會流出乳白色的組織液,故名乳汁樹(milk thistle),歷史傳說,聖母瑪利亞在餵乳的時候不小心滴了一滴在乳薊上,所以乳薊的汁液才會變成乳白色,故名「聖母瑪利亞的乳汁」。乳薊極耐旱與耐寒,可以減輕肝炎,肝硬化等肝臟炎症。古希臘人已經知道乳薊有治療黃疸的療效,西元77年,老普林尼已經發現乳薊用於治療肝臟疾病的效果,中世紀歐洲的醫生已經用它來治療肝臟和其他疾病,印度巴基斯坦的喀什米爾山區是乳薊的產地,1968年有科學家從乳薊中提煉出silibinin, silidianin及silicristin等三種成份有護肝作用的黃酮素,統稱為水飛薊Silymarin),水飛薊有強大的抗氧化力,能增加肝臟內麩氨基硫Glutathione)的含量。德國的科學研究證實 Silymarin具有抑制體內 5-lipoxyenase(一種加速體內氧化作用的酵素)的作用,並增加肝臟細胞分泌 GSH(抗氧化酵素),還可以抑制腫瘤細胞的增生,抑制癌細胞的分化及生長,其主要功能如下:

  • 強化及保護肝臟,阻擋毒性物質。
  • 促進肝細胞之再生及重建受損的肝細胞。
  • 保護肝臟細胞免遭自由基的破壞。

華盛頓州貝斯特耳大學(Bastyr University)的董事長約瑟夫·皮佐諾(Joseph Pizzorno)表示:「乳薊可能是目前已知最有效的肝臟保護劑。它的效果非常顯著。」乳薊沒有太大的副作用,包括懷孕的婦女皆可安心使用,乳薊甚至能幫助哺乳時期的婦女增加乳汁。[來源請求]