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Rare

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Rare Ltd.
公司類型 微软游戏工作室子公司
公司前身 Ultimate Play the Game
成立 1985
創辦人 斯坦珀兄弟
代表人物 斯科特·亨森(工作室经理)
克雷格·邓肯(高级工作室总监)
西蒙·伍德罗夫(创意总监)
總部 英国 英格兰莱斯特郡特怀克洛斯镇英语Twycross
产业 互动娱乐产业
电子游戏产业
產品 电子游戏
所有權者 微软
員工人數 约200人[1]
母公司 微软游戏工作室
网站 http://www.rare.co.uk/

Rare是一家位于英格兰莱斯特郡特怀克洛斯镇英语Twycross电子游戏开发商。 Rare由Ultimate Play the Game工作室的联合创办人斯坦珀兄弟在1985年创立。在创建初期,Rare主要为FC游戏机制作游戏,并创造了例如《巫师与武士》、《战斗蛙》、《R.C. Pro-Am》等名作。在1994年,Rare被任天堂招至麾下成为了任天堂第二方开发商中的一员。此后Rare在任天堂平台推出的游戏作品迎来了商业和口碑上的双丰收,例如《大金刚国度》、《杀手本能》系列、《黄金眼007》、《班卓熊大冒险》、《完美黑暗》、《松鼠大作战》以及《星际火狐大冒险》等。

2002年9月24日,微软宣布以3.75亿美元收购Rare。[2] 这意味着Rare成为了微软旗下微软游戏工作室的一员,并将专注为微软的游戏平台开发游戏作品。Rare在Xbox平台上推出了《凯蜜欧传说:力量元素》并在Xbox 360平台上推出了面对低龄向的《宝贝万岁》系列以及为Kinect外设制作的专用游戏《Kinect运动大会》系列。虽然被收购后的Rare已经完全脱离了任天堂,但是在Game Boy Advance任天堂DS等掌机平台上,Rare通过THQ发布了若干款游戏。

2007年1月2日,Rare的联合创始人斯坦珀兄弟宣布离开Rare去“追寻其他的机遇”。[3] 现Rare的创意总监为曾在Midway育碧世嘉等游戏公司效力过的西蒙·伍德罗夫。

公司历史[编辑]

创建及早期(1985-1993)[编辑]

Rare由英国的软件公司Ashby Computers & Graphics Ltd.演变而来(更为人熟知的是其商品名:Ultimate Play the Game),由前街机游戏开发者提姆·斯坦珀与克里斯·斯坦珀创建。[4] 由于不满意他们在早期8位元个人家用电脑,例如Sinclair ZX Spectrum上的表现,斯坦珀兄弟将目光转到了开发在日本以外发售的FC游戏机游戏。与此同时,他们将Ultimate Play the Game的部分作品卖给了英国游戏发行商U.S. Gold;并于1985年,在Ashby Computers & Graphics Ltd.内部建立了一个子部门,这就是Rare Ltd. [4]

建立Rare最初的目的是通过逆向工程和检索当时已有的FC游戏的代码来更深入地了解FC游戏机的工作原理和编程,其结果是令人满意的;Rare将他们的技术演示带到了任天堂总部所在的日本京都,并交给了当时美国任天堂主席荒川实,他对于这家英国公司的演示表示惊喜,而任天堂官方也将Rare加入到任天堂许可开发商的名单中。[5]于是在1986年,公司将Ultimate的品牌完全卖给了U.S. Gold,并在同年宣布停止为ZX Spectrum制作游戏。在说服任天堂允许他们为任天堂的游戏平台开发游戏后,Rare于1986年在任天堂的街机筐体Nintendo VS. System上推出了他们(为任天堂硬件平台)的第一款游戏《Slalom》。《Slalom》是一款滑雪主题的运动类街机游戏,玩家需要用像滑雪杖一样的操纵杆进行游戏,本作于1987年在欧美地区发售了NES(海外版FC)版本的游戏。

在接下来的四年中,Rare不仅为NES平台制作了超过40款的游戏,还为任天堂的掌机平台Game Boy制作了几款游戏,这期间诞生了像《巫师与武士》、《Captain Skyhawk》和《R.C. Pro-Am》等。[4] 据Rare早期员工之一的Ste Pickford回忆:Rare在20世纪80年代末到90年代初那段时间里只是想趁那个机会尽可能多地制作游戏。[6] 当下一代主机超级任天堂还在设想阶段时,Rare自己限制了《战斗蛙》系列推出新作的速度,并决定将在NES时期获得的重要利润投入到采购当时相当昂贵的硅谷图形公司工作站中。这一举措将Rare推向了当时全英国技术最先进的游戏开发商的位置,并在国际上也占有了一席之地。[4]

任天堂第二方时期(1994-2001)[编辑]

Rare的"Rareware"商标的Logo。
(使用时间:1994年-2003年)

由于Rare在SGI系统上制作的3D图形的引起了时任任天堂第三开发部(R&D 3)部长竹田玄洋的注意。1994年,任天堂购入了Rare的49%的股权,两者建立了合作关系,Rare成为了任天堂旗下的一家第二方游戏开发商,而任天堂成为其第二大股东。[4][7]在这一时期,Rare将自己发行的游戏都加上了“Rareware”的商标以及新的標語“Rare: Designs on the Future”。凭借自己本身的开发实力,Rare一跃成为当时任天堂在欧美地区最重要的游戏开发团队之一;作为任天堂的对其能力的认可,任天堂提出让Rare从任天堂众多的游戏品牌中挑选出一个并使用电脑三维技术制作来做一款游戏。[4] 斯坦珀兄弟挑选了大金刚来作为他们游戏的主角,而这款游戏便是超级任天堂平台上的初代《大金剛王國》(Donkey Kong Country)。《大金剛王國》不仅获得了优秀的口碑,在全球范围内也热销超过800万套,成为所有超级任天堂平台游戏中的销量亚军。[4] 《大金剛王國》在当时获得了几家媒体评选的“年度游戏”荣誉,在此之后Rare再接再厉又陆续开发了2款正统续作及几款掌机平台的外传作品,使得《大金剛王國》被打造成为了任天堂在欧美地区颇具人气的一个系列。[4] 趁着在任天堂推出其新一代家用游戏机任天堂64之前的档期,Rare还制作一款同样使用了电脑三维技术的街机格斗游戏《杀手本能》,(Killer Instinct)[4]本作的街机筐体还是Rare自己设计完成的。

1996年开始在全球陆续发售的任天堂新一代家用主机——任天堂64(Nintendo 64)成为了令Rare获得举世瞩目的基石,任天堂64在当时作为性能最强劲的游戏主机,也为Rare日后能大展拳脚提供了空间。Rare为任天堂64制作的第一款游戏是《杀手本能2》的特别版《杀手本能 黄金版》(Killer Instinct Gold);本作由《杀手本能2》的街机版移植到任天堂64平台,介于任天堂64依旧采用卡带作为游戏介质,本作在画面上不得不有所缩水以适配容量有限的卡带。本作在游戏内容上较街机版新增了团队战斗模式、练习及进阶练习模式、游戏隐藏要素,并且全部3D化了游戏中的所有场景(街机版使用的是景深贴图);作为家用主机游戏,《杀手本能 黄金版》还增加了游戏选项菜单供玩家调节游戏时战斗时间、出血颜色、按键设定、音效设定以及管理“手柄包”(任天堂64手柄的扩展装置,提供额外的储存空间给游戏存档,《杀手本能 黄金版》利用该装置储存玩家的最高分数和游戏设定等数据)。游戏获得了《任天堂力量》在1996年颁发的『任天堂力量大奖』(Nintendo Power Awards)的最佳格斗竞赛游戏和最佳编码游戏,以及最佳多人游戏的第二名和最佳玩家操控游戏的第三名。[8]

在1997年伊始,Rare又为任天堂64推出了《暴力推土机》(Blast Corps),这是一款以爽快著称的驾驶动作游戏。玩家通过驾驶各种各样的重型工程机械破坏摧毁地图上的建筑来为运送炸药的卡车开道。游戏不像当时同时期的驾驶或竞速游戏所采用主流的追尾视角,而是采用了有一定角度的俯视视角;在同年稍候推出的《侠盗猎车手》初代也选择了类似的这种视角。《暴力推土机》在推出后不仅得到了媒体方面的好评,在商业上也获得了不小的成就;本作在发售后的一年间获得了接近100万套的销量,作为一个不到10个人团队开发在任天堂64平台上的作品,这算是一个不错的成绩。[9]

接下来的Rare推出的作品是一部由电影改编的游戏,而这款游戏——《黄金眼007》可以说让第一人称射击游戏这一类型游戏在家用主机上达到了新的高度。在开发《暴力推土机》后,Rare将公司内部重新划分为几个不同的小组同时进行制作不同的项目。最初Rare计划重组后将规模最大的一个平台游戏项目优先发售,但是最后开发延期,使得他们不得得更改发售计划,将其替换为另一个规模稍小的项目,这就是《黄金眼007》。游戏改编自同名电影,项目由马丁·霍利斯负责,由一个经验欠缺的小组进行开发。[10]受到世嘉的《VR战警》的影响,《黄金眼007》最初是一款轨道射击游戏;但之后开发组决定丰富游戏的玩法并将其改成第一人称射击游戏。像游戏中的潜入要素、爆头机制、手动上弹等要素都是第一次被引入到第一人称射击游戏类型之中,游戏在开发末期还加入了分屏多人游戏模式,允许最多4名玩家一同游戏。《黄金眼007》是Rare首次尝试第一人称射击类型,游戏在电影上映两年后游戏发售,并获得了业界极高的赞誉及不少奖项,游戏在全球范围内卖出超过800万份。[4]

开发作品[编辑]

参考资料[编辑]

  1. ^ MundoRare, Mark Edmonds and Duncan Botwood interview. 
  2. ^ 微软3.75亿美元收购英国游戏开发商Rare.2002-09-25.比特网.[2013-06-23]
  3. ^ 微软Rare游戏公司两高层宣布辞职.2007-01-05.搜狐财经.[2013-06-23]
  4. ^ 4.0 4.1 4.2 4.3 4.4 4.5 4.6 4.7 4.8 4.9 McLaughlin, Rus. IGN Presents the History of Rare. IGN. 2008-07-29 [2012-05-17]. (原始内容存档于2008-08-05). 
  5. ^ GAMECUBE DEVELOPER PROFILE: RARE.IGN.2001-03-01.[2018-01-01].
  6. ^ Interview with Ste Pickford. NES-Bit. [2011-03-14]. (原始内容存档于2011-07-14). 
  7. ^ Who Killed Rare.Eurogamer.2012-02-08.[2018-02-26].
  8. ^ Nintendo Power #96 (May 1997)
  9. ^ The making of@ Blast Corps by NowGamer. NowGamer. 2009-01-19 [2014-04-12]. 
  10. ^ The Making Of Goldeneye.NowGamer.2011-05-11.[2017-09-29].

外部链接[编辑]