南方古猿

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南方古猿屬
化石時期:上新世更新世
Australopithecusafarensis reconstruction.jpg
科學分類 e
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳綱 Mammalia
目: 靈長目 Primates
科: 人科 Hominidae
亞科: 人亞科 Homininae
族: 人族 Hominini
亞族: 南猿亞族 Australopithecina
屬: 南方古猿屬 Australopithecus
R.A. Dart, 1925

曾被界定為南方古猿屬的種:

Map of the fossil sites of the early hominids (4.4-1M BP).svg

南方古猿屬學名Australopithecus)是人科動物的一個已滅絕的。是猿類人類的中間體型。

南方古猿這個之中最著名的是阿法南方古猿非洲南方古猿,因為在未發現比南方古猿更古老的人屬化石以前,非洲種曾被視為是整個人屬(特別是直立人)的祖先。所以人屬應該在更早期就從南方古猿屬中分支出來(而最後的共同祖先則為阿法種),或者兩者都各自由一個未知的更早期共同祖先發展下來。

南方古猿最早出現在390萬年前。他們的高度多數都不過1.2公尺。

1924年,考古人員首先在今日南非西北省塔翁地區發現一具頭骨化石,化石為6歲左右的幼年個體。以後又在東非、南非連續發現類似化石,包括頭骨、骨盆和四肢骨等。

南方古猿的頭部額骨後傾,眼眶後有明顯的縮窄區,頭骨最大寬位置較低,腦容量440~530毫升,約有現代人的35%;面顱較大,顴骨弓向兩側突出,額鼻縫呈倒V字形,下頜骨較粗壯,臼齒很大,而門齒和犬齒較小,無齒縫;骨盆短而寬。從骨盆、腿骨和足骨的結構可以肯定南方古猿已能直立行走。

參看[編輯]