下元節

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祭拜下元水官大帝
下元節舉行祈安清醮所束的燈篙

下元節中國節日之一,時間在農曆十月十五,是「水官大帝」的生日,相傳當天該神會下凡人間為民解厄之日,這天人們會準備香燭祭品拜祀水官大帝,以求平安。因此又稱「消災日」、「謝平安日」、「下元水官節」。

此時,正值農村收穫季節,武進一帶幾乎家家戶戶用新穀磨糯米粉做小團子,包素菜餡心,蒸熟後在大門外「齋天」。又,舊時俗諺曰:「十月半,牽礱團子齋三官」。原來道教謂是日是「三官」生日,道教徒家門外均豎天杆,杆上掛黃旗,旗上寫著「天地水府」、「風調雨順」、「國泰民安」、「消災降福」等字樣;晚上,杆頂掛三盞天燈,做團子需三官。民國以後,此俗漸廢,惟民間將祭亡、燒庫等儀式提前在農曆七月十五「中元節」時舉行。

有說三界爺(三官大帝)分別是:天官、地官、水官,而其生日分別是:上元節(元宵)、中元節下元節

起源與歷史[編輯]

農曆十月十五日,為中國民間傳統節日,下元節,亦稱「下元日」、「下元」。下元節的來歷與道教有關。道門有三官大帝天官大帝地官大帝水官大帝、謂天官賜福,地官赦罪,水官解厄。三官的誕生日分別為農曆的正月十五日、七月十五日、十月十五日,這三天被稱為「上元節」、「中元節」、「下元節」。下元節,就是「下元三品解厄水官洞陰大帝」的誕生日,亦是為解厄之辰,俗謂是日,水官根據考察,錄奏天廷,為人解厄。《中華風俗志》也有記載:「十月望為下元節,俗傳水宮解厄之辰,亦有持齋誦經者。」這一天,道觀做道場,民間則祭祀亡靈,並祈求下元水官排憂解難,號稱謝平安。古代又有朝廷是日禁屠及延緩死刑執行日期的規定。此外,在民間,下元節這一日,還有民間工匠祭爐神的習俗,民間奉祀的爐神通常是太上老君,大概源於道教用爐煉仙丹,而太上老君被視為仙丹之祖。一說水官為太上老君,老君化炁為下元水官之神,主宰水域,故加以奉祀。

「齋三官」之俗起源甚早。宋代吳自牧夢粱錄》:「(十月)十五日,水官解厄之日,宮觀士庶,設齋建醮,或解厄,或薦亡。」又河北《宣化縣新志》:「俗傳水官解厄之辰,人亦有持齋者。」可見唐宋時代道教對此已極為重視。而道教諸神之中,「三官」地位頗高,特別是在黎民百姓之中影響較大,其起源乃是土生土長的原始民間信仰中人們對天、地、水的自然崇拜。

中國的傳統節日大多對應著飲食表達。下元節這天,正值農村收穫季節,很多地方人們用新谷磨糯米粉做小糰子,包素菜餡心,蒸熟後在大門外「齋天」。因此有俗諺云:「十月半,牽礱糰子齋三官。」道教徒家門外均豎天杆,杆上掛黃旗,旗上寫著「天地水府」「風調雨順」「國泰民安」「消災降福」等字樣。民國以後,此俗漸廢,下元節少了一道風景。[1]

對於水官的崇拜,南方比北方流行。據公開資料顯示,在常州一帶,因其地屬江南水鄉,農村多種水稻,副業捕魚捉蝦、駛舟航船等等皆與「水」有深厚的緣分,所以農家對「水官生日」特別重視,多於此日「齋三官」(祭祀天官、地官、水官),祈求風調雨順、國泰民安。

而由於「水官解厄」說法的流傳,即每逢下元節來臨,水官下凡巡查人家善惡,為人門解除災難,因此,家家戶戶會張燈結彩,在正廳掛上一對提燈,並在燈下供奉魚肉水果等物。[2]

習俗[編輯]

在下元節,道觀有做道場、安期的安排。在民間則逐漸開始成為一個享祭祖先亡靈、祈求福祿的節日。老北京過去會在這一天為去世的先人燒紙,祭祀祖先。另外,由於「水官解厄」說法的流傳,即每逢下元節來臨,水管下凡巡查人家善惡,為人門解除災難,因此,家家戶戶會張燈結彩,在正廳掛上一對提燈,並在燈下供奉魚肉水果等物。在水鄉常州,諸如種水稻、捕魚捉蝦等農業生產與水有著深厚的關係。所以人們會在下元節這一天「齋三官」(祭祀天官、地官、水官),祈求風調雨順、國泰民安。至於飲食,下元節也有獨特的節令食品。以北京為例,過下元節時,家家戶戶都要做豆沙包。[3]

祭祀三界公[編輯]

下元節,是民間信仰三官大帝水官洞陰大帝的誕辰。臺灣民間俗稱「三界公」(臺羅:Sam-kài-kong),即掌管三界之神,其地位僅次於玉皇大帝

人們在十月十四的子時便開始祭拜三界公,備妥包括牲禮鮮花素果、綁著紅紙的壽麵菜碗六碗供品酒菜等神饌,經焚香祭拜、祝禱,擲筊、祭酒三巡後便可燒金撤供。宮廟中的祭祀尤其盛大,祭品須在下元前一周即備妥,當日再由爐主教長道士主祭、祈福。

祭祖奉先[編輯]

焚"金銀包"等祭拜祖先亡靈,民間折紅綠紙為仙衣,折錫箔為銀錠,裝入白紙糊的袋中,正面寫「謹言冥寶一封、彩衣一身上獻某某受納」,下書「子孫某某百拜」,背面寫「某年、某月、某日謹封」,俗稱「金銀包」,叩拜後焚化。除此以外,還有其他常見的祭拜祖先活動。

修齋設醮[編輯]

下元日也是道教齋法中規定的修齋日期之一。道教認為凡是要仰仗神力的事,如祈福、鑲災、拔苦、謝罪、求仙、延壽、超度亡人等等,皆要修齋。這一天,道觀做道場,為民眾解厄除困,民眾前往道觀觀祭,並在道觀中拜祭下元水官和祖先。

禹廟祭禹[編輯]

水官大帝禹的誕辰日,各地禹廟等大禹紀念場所常有祭祀活動。

節令食俗[編輯]

飲食風俗是節日習俗的一個重要組成部分。人類在長期的、眾多的節日活動的實踐中,形成了獨立的、特殊的節令食品,諸如春節吃甜餜咸餜,正月十五吃元宵、端午節吃粽子,中秋節吃月餅等等,它同其它風俗習慣一樣,作為民族的一種共同情感、共同心態。統一著人們的節日行為,對節日的生存、發展起著重要作用。這一天,人們在家中做糍粑並贈送親友,蒸麻腐包子等,據說吃麻腐包子是紀念孟姜女千里送寒衣的忠貞氣節。北方在下元節的時候吃豆沙包,南方下元節在吃的方面則顯得比較的多,有芋子包、糍粑、麻腐包子、米果等。

祈願神靈[編輯]

除了廟宇的祭祀活動,下元節又溶進了許多農業生產中的祭祀風俗,使其又成為一個祭祀神靈、祈鑲災邪、祈求豐收的農祀節日。福建省莆田一帶,下元這天傍晚,各家各戶都要在田頭祭水神,祈求在乾燥的冬季莊稼地滋潤,農作物平安過冬。祭祀時,擺上齋品,將香一根根播在田埂上,以示虔誠。每逢下元節來臨,水官下降凡間巡查人間善惡,為人們解除災難。家家戶戶張燈三夜,在正廳上掛著一對提燈,並在燈下供奉魚肉水果等。同時還會進行「水色」等戶外活動。水,和「水官」有關,色,色彩豐富。一般是紮彩船,在河中巡遊。水色由此得名。[4]

參考文獻[編輯]

  1. ^ 華政. 孟冬十月 北风徘徊(民俗). 新華網. 新華社. [2021-08-22]. 
  2. ^ 葉攀. 下元节最初并非民俗节日 农家“斋三官”求风调雨顺. 中國新聞網. 中新社. [2021-08-22]. 
  3. ^ 小微. 下元节:来历与道教有关 民间享祭祖先亡灵. 中國日報網. 中報國際文化傳媒(北京)有限公司. [2021-08-22]. 
  4. ^ 下元节是什么节 下元节的来历是什么. 歷史資料網. 歷史資料網. [2021-08-22]. 

參看[編輯]