貧鈾

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貧鈾,也稱為貧化鈾耗乏鈾衰變鈾等等,英文簡寫為DU,是一種主要由-238構成的物質,為核燃料製程中的的副產物,故也是一種核廢料。自然界中的鈾,含有約99.27%的鈾-238,0.72%的鈾-235,及0.0055%的鈾-234,鈾-235可用於核子反應爐核武器中的核裂變反應材料,但必須先將濃度提高成為濃縮鈾才能使用,而在濃縮過程中排出的,鈾-235濃度更低的廢料部份,就稱為貧鈾,其中鈾-235和鈾-234的濃度大約只有天然鈾的三分之一,放射性則約為天然鈾的60%。也有部分貧鈾通過再處理已使用的核燃料生產,但這類貧鈾會含有鈾-236。

貧鈾的密度高達19.1g/cm3,與相近,可作為飛行器的配重塊或放射線療法和工業用放射造影器材的屏蔽物,並且可作為放射性物質所使用的貨箱。軍事上則常用作貧化鈾彈或裝甲,這是因為貧鈾能大幅提昇裝甲穿透力(例如硬)或裝甲強度,並且貧鈾彈在命中後另具有攝氏三千度的高溫燒灼效果。然而使用貧鈾彈會導致長期的健康問題,心臟等許多器官都可能受到輻射的影響。由於貧鈾微弱的放射性,所以人們視它為有毒金屬,但毒性較重金屬低。貧鈾粉末可能被吃、喝或吸入人體,貧鈾有一萬年以上的半衰期。由貧鈾彈衝擊物體而爆發時產生的氣膠,可能散佈污染廣大的面積,而被人吸入體內。在2003年美國伊拉克的攻擊行動中,三週內估計使用了約95萬顆、超過1000噸的貧鈾彈,大部份都在市區。目前暫無決定性資料顯示某些人的健康問題與貧鈾有關聯,但人工培養細胞與實驗室動物的研究已發現貧鈾的慢性效應造成白血病基因疾病、神經疾病等的可能性。中華民國陸軍亦曾向美國採購一批坦克貧鈾彈,現儲放於台灣高雄市左營區軍事基地的彈藥庫中,存放之庫房四壁添加以防止輻射洩漏。