原兽亚纲

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原獸亞綱
針鼴
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳綱 Mammalia
亞綱: 原獸亞綱 Prototheria

原兽亚纲哺乳纲動物的其中一個亚纲,現存只有1目(单孔目)2科3属5种,只分布在大洋洲地区。

原獸亞綱的動物一度被認為是較低等的生物。但現時生物學的研究證實他們只是比後獸亞綱有袋亞綱)及真獸亞綱有胎盤亞綱)的動物較早分支出來而已。

他們雖說是哺乳綱的動物,但仍然保有不少與鳥類和爬蟲類一樣的身體特徵,如:

不過,與鳥類和爬蟲類之間最明顯的分別如下:

  • 鳥和他們都是溫血動物,而爬蟲類不是
  • 雌性動物沒有乳頭,但仍可以為幼獸提供乳汁哺育。