蠟燭

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蠟燭

蠟燭,是用或其他燃料所製成,中有燭芯,點之後可以持續燃燒的用品。

蠟燭一般用於照明,但在電力革命以後逐漸被電燈取代,現在蠟燭多是停電時的備用照明用品。節日或其他特殊日子和宗教場所等也會用到蠟燭。各地的集會或集體悼念活動,常會燃燒蠟燭。中國的傳統婚禮會燃燒紅燭,以示喜慶;喪禮則會燃燒白燭,以示哀悼。另外蠟燭也用於增溫等。 此外蠟燭還象徵犧牲。

原料[編輯]

蠟燭原來是用動物的油脂,通常為牛脂或蜂蜜蠟所製成。現今通常已改用石油副產品石蠟所製成。

歷史[編輯]

蠟燭被認為最早出現於公元前30世紀古埃及,當時古埃及人把蘆葦插在融化的牛脂內製成蠟燭。直到中世紀南歐地中海沿岸的蠟燭仍是由牛脂和羊脂製成。中國南唐時期,南唐烈祖李昪下令以出產自江浙一帶的烏桕種子外面蠟層取代動物油脂製成蠟燭,令其製作價格大幅下降,使蠟燭從此在中國得以普及。(這蠟燭應用也反應了烏桕的英文名稱: China tallow tree.)

隨著19世紀歐洲發明提煉石油的方法,蠟燭逐漸改用石蠟製成。

科學演示實驗用途[編輯]

蠟燭蒸汽於另一端燃燒
高溫二氧化碳使較高之蠟燭先行熄滅
  1. 蠟燭蒸汽的燃燒,實驗中以一玻璃管將部分蠟蒸氣導向後點火,於另一端燃燒。
  2. 高溫二氧化碳上飄且有滅火作用之演示實驗,實驗中有兩個一高一低兩個蠟燭,以大型玻璃燒杯蓋住,數秒後即可看見較高之蠟燭先行熄滅,而後是較低之蠟燭熄滅。

相關[編輯]