香草

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羅勒青蔥都是烹飪時常用的香草

香草(herbs)也稱為香草植物,是指因為其香氣而用在食物調味品、藥品及香料中的植物。香草和香辛料(spicy)不同。一般香草植物會用到植物的綠或是(可能是新鮮的或是曬乾的),而香辛料會用到植物的其他部位,例如種子漿果樹皮果實,而且多半會乾燥後使用。

植物學中,herb也是草本植物的代稱。

香草(herb)依用途區分,大致上可以分為烹飪用香草(culinary herb)及藥用香草(medicinal herb)二大類。藥用香草的使用部位和烹飪用香草不同,烹飪用香草一般使用植物綠色的莖葉,而藥用香草,也就是草藥醫學中提到的「草藥」,草藥使用的是植物的葉、根、花、種子、樹皮、維管形成層樹脂果皮英語pericarp

歷史[編輯]

早在公元前5000年時,蘇美人就已在醫藥中使用藥草[來源請求]。古埃及人在公元前1555年左右使用茴香芫荽麝香草。西元162年時,古希臘一位名叫蓋倫的醫生以使用含有100種成份組合而成的複雜草藥而聞名[1]

烹調使用的香草[編輯]

一束麝香草

烹調使用的香草和蔬菜不同。烹調用香草像辛香料一様是少量使用在烹調中,主要是為了增添物的氣味,烹調用香草多半也可以食用,只是那不是加入烹調中的主要原因。

香草可能是像是麝香草或是薰衣草之類的多年生植物,像香芹之類的二年生植物,或是像羅勒之類的一年生植物。多年生的香草也可能不是草本植物,而是像迷迭香之類的灌木,或是像月桂樹之類的。有些植物可能是香草也是辛香料,像是蒔蘿葉及蒔蘿種子,或芫荽葉及芫荽種子。也有些薄荷類的植物同時作為香草及藥草使用。

藥草[編輯]

有些植物的植物化學成分會影響人體。有些可能是在一般烹調中少量的加入即有效果,也有些是在大量攝取時是有毒的。例如像聖約翰草(貫葉連翹)或卡瓦胡椒可以用醫療上,緩解抑鬱和壓力,不過這些藥草的大量使用可能會因為過重的毒性而導致併發症,因此在使用上需要注意。

草藥長久以來就是中藥的基礎,可以追溯到公元第一世紀[2]甚至更早。印度的阿育吠陀醫藥系統也是以草藥為基礎。西方對草藥的使用是起源於希波克拉底的基礎治療系統,其中是以四元素的治療隱喻為基礎。西方著名的草藥家有伊本·西那(波斯)、蓋倫(羅馬)、帕拉塞爾蘇斯(德意志瑞士)、尼古拉斯·庫爾佩珀英語Nicholas Culpeper(英國),以及19世紀/20世紀初在美國傾向植物學的折衷醫生(Eclectic physicians),例如John Milton Scudder英語John Milton ScudderHarvey Wickes Felter英語Harvey Wickes FelterJohn Uri Lloyd英語John Uri Lloyd。現代的藥物起源自以前粗製的草藥,一直到今天,有些藥物仍然是從植物中萃取,再加以純化,以符合藥品的標準。

宗教上的使用[編輯]

香草也用在許多宗教上,例如希臘文宗教英語Hellenistic religion中使用的沒藥乳香盎格魯撒克遜異教徒英語Anglo-Saxon paganism九草藥魔力英語Nine Herbs Charm印度教中使用寧樹葉、木橘葉、薑黃大麻屬威卡教中的白鼠尾草英語white sage拉斯塔法里運動也認為大麻是神聖的植物。

西伯利亞薩滿教也在宗教中使用香草。這些植物可能用來引導宗教儀式或是成年禮中的性靈體驗,美洲原住民的切羅基人白鼠尾草英語white sage雪松木英語Cedar wood來潔淨性靈。

參考資料[編輯]

  1. ^ Tapsell, L. C., Hemphill, I., Cobiac, L., Sullivan, D. R., Fenech, M., Patch, C. S., Roodenrys, S., Keogh, J. B., Clifton, P. M., Williams, P. G., Fazio, V. A. & Inge, K. E. Health benefits of herbs and spices: The past, the present, the future. Medical Journal of Australia. 2006, 185 (4): S1–S24. 
  2. ^ Chinese Herbal Medicine. [2007-12-19]. 

相關條目[編輯]