進食

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人類飲食的生物能
汉字中吃字的形态

進食又稱吃飯,是動物为了保持体能和生命所进行之有序的摄入营养能量的过程,是動物的一種本能。所有動物都必須進食其他生物才得以生存。《古诗十九首》中的诗句:“思君令人老,岁月忽已晚。弃捐勿复道,努力加餐饭。”《红楼梦》句:“凡歇落处,每用吃饭”;费尔巴哈说:“心中有情,首中有思,必先腹中有物”

進食由肚子所觸發,通過一些生理及心理作用引起食慾,促使動物去找尋食物以進食。若進食失調便會造成許多疾病,如厭食症暴食症營養不良等。

不同動物的進食方式不一樣,以人類來說,進食乃指將食物放入口內,然後加以咀嚼、吞嚥的一系列過程。食草動物如牛、馬進食植物肉食動物如獅子、老虎進食其他動物,而包括人類和豬在內的雜食動物則兩者皆吃。

在人類行為中,進食是家庭生活中一個重要的部分,也是人類重要的社交行為。人類的食物準備與食物消費,在人類社會中扮演著重要的角色。中文裏「民以食為天」便是這道理的最佳概括。