主题 (文学)

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主题(英語:theme)是在当代文学研究中文本研究的中心话题。[1]主题可以分为两类:作品的概念性主题(英语:thematic concept)是读者“认为作品是关于什么的”;陈述性主题(英語:thematic statement)是“关于作品是表达什么的”。[2]

当代对主题最常见的理解是故事的中心思想或观点,通常可以用一个词来概括(例如,爱、死亡、背叛)。这类主题的典型例子是个人与社会的冲突、时代的到来、人类与技术的冲突、怀旧之情、以及不受约束的野心所带来的危险。主题可以用小说中人物的行动、言语或思想来举例说明。[3]例如约翰·斯坦贝克的《人鼠之间》中关于孤独的主题思想,书中许多人物似乎都很孤独。它可能不同于文本或作者的隐含世界观。[4]

一个故事可能有几个主题。主题通常探讨历史上常见的或跨文化可识别的观点,如伦理问题。而这通常是隐藏在作品中,而不是明确地陈述。举个例子,一个人是否应该以牺牲一部分人性为代价,过上看似更好的生活,这是奥尔德斯·赫胥黎的《美丽新世界》的主题。与情节人物背景风格一样,主题也被认为是小说的组成部分之一。

技巧[编辑]

不同的技巧可以用来表达更多的主题。

Leitwortstil[编辑]

Leitwortstil 是在叙述中重复一种措辞,通常带有主题,以确保抓住读者的注意力。[5] Leitwortstil 的一个例子是在库尔特·冯内古特的小说《五号屠场》中反复出现的短语“So it goes”。它表面上传递的信息是,世界是决定论的:事情只能以一种方式发生,未来已经是预先决定的。但考虑到故事的反战基调,传达的信息或许恰恰相反,事情本可以有所不同。关于 leitwortstil 的一个非小说的例子是,在戈登•利文斯顿的《老得太快,聪明得太慢:三十个你现在需要知道的事实》(英语:Too Soon Old, Too Late Smart: Thirty True Things You Need to Know Now )的一书。在这本个人轶事的选集中,曾多次插入短语“不要做同样的事情和期待不同的结果”,“这是一个欺骗自己的坏主意”,和“没人喜欢被说该做什么”。

主题模式[编辑]

主题模式是指在叙述中插入重复的主题。[6]例如,约翰·斯坦贝克的《人鼠之间》中的很多场景都是关于孤独的。[7]一千零一夜》的主题模式很明显,例如《铜器之城》的故事。[8]这个故事说的是,一群旅行者在沙漠中漫游,寻找古老的黄铜工艺品。[5]根据大卫•皮诺特(David Pinault)的说法,这个故事的主题是“财富和浮华诱惑人远离上帝”。这一段叙事被故事中的故事打断了好几次。其中包括在古实伊伯沙达宫殿发现的题词中记载的一个故事、一个囚犯讲的关于所罗门的故事、还有一段插曲是关于塔德穆尔女王的尸体。皮诺特说,“每一个小故事都出现了一个,说自己曾经骄傲地享受过世俗的繁荣的角色,后来我们会发现,上帝会使这个人物跌入低谷……这些小故事最终强化了大叙事的主题。”[5]

例子[编辑]

文学中一些常见的主题是“爱”、“战争”、“复仇”、“背叛”、“爱国主义”、“优雅”、“孤独”、“母亲”、“宽恕”、“战时的损失”、“背叛者”、“富人与穷人”、“外表与现实”和“来自超凡力量的帮助”。

参见[编辑]

参考文献[编辑]

  1. ^ Oxford English Dictionary, [2012-01-26] 
  2. ^ Griffith, Kelley, Writing Essays about Literature 8, Cengage Learning: 40, 2010, ISBN 1428290419 
  3. ^ Kirszner, Laura G.; Mandell, Stephen R., Fiction: Reading, Reacting, Writing, Paulinas: 3–4, 1994, ISBN 015501014X 
  4. ^ Weitz, Morris, Literature Without Philosophy: "Antony and Cleopatra", Shakespeare Survey 28, Cambridge University Press: 30, 2002, ISBN 0521523656 
  5. ^ 5.0 5.1 5.2 Pinault, David, Story Telling Techniques in the "Arabian Nights", Studies in Arabic Literature 15, Brill: 18, 1992, ISBN 9004095306 
  6. ^ David., Pinault,. Story-telling techniques in the Arabian nights. Leiden: Brill. 1992. ISBN 9004095306. OCLC 24213160. 
  7. ^ E., Scalia, Joseph; Association., Research and Education. John Steinbeck's Of mice and men. Piscataway, N.J.: Research & Education Association. 2001. ISBN 087891997X. OCLC 47207940. 
  8. ^ Heath, Peter. David Pinault, Story-Telling Techniques in the Arabian Nights, Studies in Arabic Literature 15 (Leiden: E. J. Brill, 1992). Pp. 273.. International Journal of Middle East Studies. 1994-05, 26 (02): 358–360. ISSN 0020-7438. doi:10.1017/s0020743800060633.