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MiniDisc

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MiniDisc(簡稱MD)是索尼研發的一種儲存規格,其體積較CD小,直徑為6.4公分,但容量與CD接近,並可重複讀寫。MiniDisc在20世紀末有著不錯的發展,但在21世紀初幾乎被MP3所取代。

MiniDisc的標誌

背景[编辑]

20世紀80年代,CD格式正紅遍天下。但是,在CD的完美音質中依然夾雜這一些不和諧的聲音。人們開始抱怨隨身聽尺寸太大、CD的不可擦寫性、不能自主選擇音源等。隨身聽的創始廠商索尼在意識到這些問題以後,開始著手研究更適合隨身攜帶的音頻技術。

1986年,索尼研製成可單次寫入的光盤——WO(write once disc)。1988年,在WO的基礎上又發明了多次可擦寫的磁光碟——MO(magneto optical disc)。1989年的音響展會上,索尼展示出一種可以錄音的CD原型產品,可惜這種理念的在全球範圍內的展示並不完美。在紐約飛利浦(索尼的CD研發搭檔)共同舉辦的聯合記者會上,一個工程師在記者面前用日本紙扇來冷卻過熱的CD系統。

飛利浦在製作方面認為需要數位化的磁帶介質,索尼和飛利浦在此進行了長時間的爭論而無法達成共識。

MD的優勢[编辑]

在爭論中,索尼的MD碟片研發工作漸漸成功。1991年5月,所有的研發工作完成。新的音頻規格:MiniDisc誕生。

大小僅CD的1/4[编辑]

MD碟片的規格被定製為直徑6.4cm,可以錄音74分鐘,相當於一張CD,面積卻只有CD的四分之一。為了攜帶方便,MD碟片被封裝在塑膠外殼中。同時,ATRAC數位音頻壓縮技術也誕生了。索尼開始在日本美國宣傳MD技術,為了讓業界接受MD標準,大賀典雄領導索尼發起了MD論壇,開展各種展示活動,並且向有影響力的業界廠商發放相關技術的許可證,聲勢浩大地展開了新的數位音樂革命。

可製作自己的碟片[编辑]

「MZ-1」與一片可以錄音74分鐘的MD碟片

1991年6月,世界上第一款MD隨身聽樣品機誕生。1991年底,索尼開始研發一種使用6cm碟片的小型錄音設備以配合飛利浦將在1992年11月發售的數位盒式磁帶錄音機(Digital Compact Cassette,DCC)。

在最後時限前,索尼生產出了一種和卡帶隨身聽體積相似,使用一種可反覆擦寫的數位存儲介質的新型隨身聽MiniDisc Player(MD隨身聽)。1992年11月,MZ-1(錄放)、MZ-2P(單放)、MD錄音碟片MDW-60和88種SEM發行的MD唱片擺上貨架;同年12月,開始在歐美地區銷售。MZ-1的宣傳廣告「現在,你可以製作自己的碟片!」在此時傳遍全世界。1993年,索尼發表MD Data,定位為電腦儲存媒體。

MD完美化[编辑]

Sharp的MD隨身聽「MD-MT15」

1997年為MD隨身聽歷史上的分水嶺。1996年12月,索尼和夏普相繼完成了最近的MD芯片和編碼的研發,一種新型的、成熟的MD數位內核完成了,之後,廠商們開始著重在外型、人性化設計和電池續航力等問題。MD機小型化也在1997年實現。

“MD機小型化”是指將MD隨身聽機身的長寬都控制在10公分以下。這一年中,夏普率先將可錄和單放MD機都做到了小型化,而索尼只有在單放機成功實現,錄放機種則在1998年才實現。至此以後,MD機小型化成為各廠商的目標。Panasonic的MD機SJ-MJ88的機身僅11公厘,在很長時間內成為MD機小型化的王者。

另外,1997年前的MD機都只有不到10小時的播放時間。而在1998年到2000年間,MD芯片技術的提高卻促進了省電技術的發展。同時,「線控」也成了一大買點。早期線控的設計比較簡單,隨著MD的發展,線控的人性化設計越來越被重視,線控對於消費者的影響也越來越大。液晶屏幕的顯示內容也大大增加。

MD沒落[编辑]

Sony的Net MD隨身聽「MZ-N920」
Sony的MD錄放音機「MDS-JE780」,可播放Net MD碟片
Sony的Hi-MD碟片

21世紀,MP3隨身聽的出現打破了MD一枝獨秀的局面,而硬碟MP3的出現更在存儲容量上戰勝了傳統MD。更具殺傷力的是後來錄音功能被配備到MP3當中,使MP3能夠擺脫電腦,MD相對來說就更顯劣勢了。索尼不願放棄,於2001年推出Net MD,MD可通過USB端子從電腦直接下載ATRAC格式的文件,大大縮短了製作一張MD碟片的時間。2004年,索尼推出Hi-MD,增加MD碟片的最高容量至1Gigabyte

尽管索尼不遗余力地宣传Hi-MD的便利与高音质,但是在与MP3的斗争中仍不免落入下风;特别是随着网络的发展、快閃記憶體容量加大且價格日趨便宜,MP3逐渐占据了便携格式的主流。MP3的技术與MD相比,較為公開,各大公司如三星飞利浦以及小公司均推出各自的MP3播放器。MP3播放器的流行使得一直處於高价位的MD随身听的处境更加艰难。

2006年,索尼发布最后一款MD Walkman「MZ-RH1」。MZ-RH1的产地不再是日本,而是马来西亚。鉴于索尼一般将高科技产品设置于本土生产,最后一款MD产地的变化间接说明了索尼对MD的态度。从此,MD退出历史舞台。索尼於2011年9月停止生產MD Walkman,2012年9月停止生產Hi-MD碟片。普通版本的MiniDisc继续销售,以满足依然在使用MD Walkman随身听产品的用户。