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NeXT

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NeXT軟件公司
NeXT Software, Inc.
公司類型 私有公司
公司結局 苹果公司收购
成立 1985年(美國加利福尼亞州
結束 1996年
代表人物 史蒂夫·賈伯斯(Steve Jobs),主席及CEO
Ross Perot,總裁
John Patrick Crecine,總裁
Avie Tevanian,工程部主管
Mitchell Mandich,銷售及服務部主管
總部  美國加利福尼亞州紅木城
产业 電腦硬件
電腦軟件
產品 NeXT Computer
NeXTcube
NeXTstation
NeXTdimension
NeXTSTEP
OPENSTEP
WebObjects
員工人數 540 (1992)[1]
网站 web.archive.org/web/19970412194822/http://www.next.com/

NeXT軟件公司英語NeXT Software, Inc,簡稱NeXT)是一間設立在美國加利福尼亚州紅木城的電腦公司,專門製造和開發高等教育和商業市場上的工作站電腦。NeXT是由蘋果公司(當時稱為蘋果電腦)的創辦人史蒂夫·賈伯斯於1985年被蘋果公司辭退後同年成立。NeXT在1988年推出了第一個工作站電腦產品NeXT Computer,隨後在1990年推出了體積較小的NeXTStation。總體來說,NeXT的產品銷售量相當有限,估計大約只賣出了約50,000台。然而NeXT創新的物件導向作業系統──NEXTSTEP,以及它的開發環境,對往後的電腦產業有著深遠影響。

NeXT不久後釋出了NEXTSTEP系統程式開發中用到的API,NeXT將這個組API命名為OPENSTEP。隨後NeXT在1993年中止了硬體業務,轉為專注於OPENSTEP的軟件市場開發上。NeXT也開發了一套網路程式架框WebObjects,用於產生動態網頁。可能因為售價過高之故(超過美金50,000元),它並沒有流行起來。儘管如此,WebObjects仍為動態網頁程式建立了一個良好的範例。

另外,世界上第一个网站 info.cern.ch 就是架设于一台NeXT工作站上的。[2][3]

歷史[编辑]

1985–1986年:NeXT的成立[编辑]

随着1984年底麦金塔销量的下滑,以及麦金塔开发团队部分成员及沃茲尼亞克的离去[4],乔布斯被公司员工甚至董事会认定为公司发展的障碍。董事会要求斯卡利调动乔布斯,乔布斯曾试图与斯卡利角力,却最终被公司大部分员工抛弃。斯卡利任命乔布斯为“全球架构师”,乔布斯出国出差后,即打算成立新公司。在苹果挖走部分重要成员的乔布斯,辞去苹果电脑的董事长职务,卖掉绝大部分的股份,另起炉灶成立了以生产工作站为主业的NeXT公司。公司通过商标设计师保罗·兰德(英语:Paul Rand)设计商标,最后采用了「NeXT」此一名称[註 1]

乔布斯挖走的部分员工,主要是负责设计Big Mac项目,一个设计工作站的项目。这个项目在乔布斯失去开发主管职务后,被继任者让-路易·加西取消。此外,原本负责校园推广的丹·卢恩也加入其中。

1987–1993年:NeXT Computer[编辑]

歐洲核子研究組織提姆·柏內茲-李使用的NeXT工作站成了世界上第一台網頁伺服器,並於運行世界上第一個網頁瀏覽器

由於業務與蘋果公司一樣,蘋果公司曾入稟法院控告NeXT。最後NeXT在1986年中期改變經營策略,改為發展電腦軟體、硬體,不再僅限於低階的工作站。NeXT電腦公司的主要产品是NeXT電腦及基于Unix的NeXTSTEP作業系統。1985年年底,乔布斯曾对公司员工称产品应该定在18个月内推出。一年后,产品推出时间遥遥无期,面对现金周转不灵的问题,他开始寻找风投。最后,他得到亿万富豪罗斯·佩罗的关注,罗斯·佩罗为公司注资之余还协助其推广产品。

史蒂夫·賈伯斯被詢問到是否因為此電腦的推出延遲數月而不高興時,他回答道:「延遲?這部電腦可是超前時代五年!」

NeXT的第一個工廠於1987年於加州落成。1988年10月,NeXT電腦发布,并于次年正式销售,其正式名稱是NeXT Computer,但一般稱為「the cube」。公司原计划每月销售10000台,最终却只收获400台/月的实际销量。

1989年NeXT與經銷商BusinessLand達成協議,由後者在全美國銷售NeXT電腦。這改變了NeXT原本的銷售模式--僅直接將電腦銷售給學生與教育機構。同年日本佳能也投放一億美元資金於NeXT,佔股為16.67%。

1990年賈伯斯與NeXT推出兩款個人電腦──NeXTcube以及NeXTstation。兩者皆加入了2.88MB的磁碟機,以方便使用者把磁碟機插上電腦。然而當時2.88MB的磁碟機在當時還未普及,而技術上使用成本也不很划算。後來兩款電腦又加裝了光碟機。兩款電腦在1992年售出了20,000台,相比起同業對手還不算多,但也因此使銷售金額達一億四千萬美元,刺激股東之一的佳能再向NeXT注資三千萬美元作營運資金[5]

1994–1996年:NeXT Software[编辑]

另一方面,NeXT由于硬件销售不畅,于1992年起开始授权其它硬件生产商使用NeXTSTEP系统,并在1993年終止亏损严重的硬體業務,轉為專注於与SunOPENSTEP的軟件市場開發上。

1996年蘋果電腦公司的经营管理陷入困局,市场份额由鼎盛时的16%跌到4%。业务的衰退、市场份额的丢失,使得各界开始期盼有能者管理苹果公司。由于Copland的开发计划陷入僵局,阿梅里奥急需与外间公司合作以开发一套替代系统,让-路易·加西的BeOS和乔布斯的NeXTSTEP成了选择对象。经过乔布斯的公关手段,苹果最终决定以收购NeXT的方法获取了他们公司OPENSTEP操作系统及开发人员,并最终导致其公司老板乔布斯回归至苹果并于1997年取代阿梅里奥。[6]蘋果公司的作業系統Mac OS X就是奠基於OPENSTEP的基礎上[7],WebObjects則整合到Mac OS X ServerXcode中。

注释[编辑]

  1. ^ NeXT公司最初称为Next,后由保罗·兰德设计LOGO后成为目前名称。

参考文献[编辑]

出处[编辑]

  1. ^ NeXT Inc. to Drop Hardware 300 losing jobs in strategy shift. The San Francisco Chronicle. 1993年2月9日. 
  2. ^ 当时存放在这个服务器的网站副本可见于这里
  3. ^ 互联网诞生20年 浏览技术成就辉煌
  4. ^ 他虽然并不负责产品开发的事务,至今仍任公司产品推广员,并收取一定的工资。
  5. ^ Young, Jeffrey S.; Simon, William L. iCon: Steve Jobs. John Wiley & Sons. 2005: 200. ISBN 0-471-72083-6. 
  6. ^ Apple Computer, Inc. Agrees to Acquire NeXT Software Inc. (新闻稿). Apple Computer. December 20, 1996 [2008-06-13]. (原始内容存档于2002-02-08). 
  7. ^ Apple Computer, Inc. Finalizes Acquisition of NeXT Software Inc. (新闻稿). Apple Computer. February 7, 1997 [2008-06-13]. (原始内容存档于1999-01-17). 

书籍[编辑]

  • Deutschman, Alan. The Second Coming of Steve Jobs. Broadway. 2001. ISBN 0-7679-0433-8. 
  • Linzmayer, Owen W. Apple Confidential 2.0. No Starch Press. 2004. ISBN 1-59327-010-0. 
  • Malone, Michael. Infinite Loop. Currency. 1999. ISBN 0-385-48684-7. 
  • Stross, Randall E. Steve Jobs & the NeXT Big Thing. Scribner. 1993. ISBN 0-689-12135-0. 
  • Young, Jeffrey S.; Simon, William L. iCon: Steve Jobs. John Wiley & Sons. 2005. ISBN 0-471-72083-6. 

外部連結[编辑]