看不見的手

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看不見的手(invisible hand,又譯無形之手)是出現於經濟學之父亞當·斯密所著的《國富論》第4篇第2章中的一個詞句。雖然整部《國富論》中此詞只出現過三次,卻被後人視為亞當·斯密所揭示的古典經濟學思想的核心所在,因而十分有名,廣為引用

「看不見的手」是用以形容充分運作時的價格機制。在價格機制充分運作下,自由市場裡的供給和需求將會自然而然達到均衡,價格與數量都是最適當的水準,彷彿市場運作在冥冥之中受到的指引一般,因此也有人稱之為「看不見的神之手」(invisible hand of God)。

原文 中譯
...he intends only his own security; and by directing that industry in such a manner as its produce may be of the greatest value, he intends only his own gain; and he is in this, as in many other cases, led by an invisible hand to promote an end which was no part of his intention. ... …他只是盤算他自己的安全;由於他管理產業的方式目的在於使其生產物的價值能達到最大程度,他所盤算的也只是他自己的利益。在這場合,像在其他許多場合一樣,他受著一隻看不見的手的指導,去盡力達到一個並非他本意想要達到的目的。…
–《國富論》第4篇〈論政治經濟學體系〉第2章「論限制從外國輸入國內能生產的貨物」