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龜鱉目
化石時期: 215–0 Ma 三叠纪 - 全新世
《自然界的藝術形態》 (1904), 圖版 89: Chelonia
自然界的藝術形態》 (1904), 圖版 89: Chelonia
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 爬行綱 Reptilia
亞綱: 无孔亚纲 Anapsida
(未分级) 真爬行動物 Eureptilia
Olson, 1947
目: 龜鱉目 Testudines
Linnaeus, 1758
藍色:海龜, 黑色:陸龜
藍色:海龜, 黑色:陸龜
亞目

曲颈龟亚目 Cryptodira
側頸龜亞目 Pleurodira

,泛指龜鱉目(Testudines)的爬行動物,現存14共341[1],它們的肋骨進化成特殊的骨製軟骨護盾,稱為龜甲[2] 龜是通常可以在陸上及水中生活,亦有長時間在海中生活的海龜。龜亦是長壽的動物,自然環境中有超過百年壽命的[3]。像很多爬行動物一般,龜是外溫動物。但是由於體內新陳代謝的作用,棱皮龜的體溫要高於周圍環境水溫。

龜鱉目下包括現存和已滅絕物種,最早的化石記錄可追溯到2億2000萬年前,[4] 甚至早於蜥蜴鱷魚,因此是世界上最古老的爬行動物之一。其下很多生物都活到了現在,并包括一些極度瀕危物種[5]

形態學[编辑]

一隻生活在夏威夷的绿蠵龟
一隻將眼睛和鼻子探出水面的紅耳龜

最大的龜是棱皮龜Dermochelys coriacea),其背殼長度可達2米(6.6英尺),重達900公斤(2,000英磅)。淡水龜體型一般比海龜小,但也有較大的物種,例如亞洲的黿Pelochelys cantorii)在少數情況下可以達到相同的大小。[6]象龜屬生物的體型也都很大,但並不是最大的龜,它們體長最多達到130厘米(51英寸)左右,重達300公斤(660英磅)。[7]史上最大的龜是已滅絕的白堊紀末期生物古巨龜,已知其長達可達4.6米(15英尺)。[8]最小的龜是生活在南美洲的斑點珍龜,其長度不超過8厘米(3.1英寸),重不過140克(4.9盎司)。

種類[编辑]

文化[编辑]

飲食[编辑]

書中還有吃龜的記載,《詩經》中也提到以龜為食物,《小雅·六月》曾提到:“饮御诸友,龟鳖脍鲤。候谁在矣?张仲孝友”《大雅·韓奕》也載有:“其餚為何?龜鱉鮮魚;其簌維何?維筍及蒲。”除玳瑁外,所有的龟鳖均可食用。《洛阳记》载:“各种禹时有神龟于洛水,负文列于背以授禹,文即治水文也。”《国语·周语》曰:“我姬氏出自天鼋”。《神農本草經》、《医林纂要》、《名医别录》、《药性论》、《临证指南医案》、《本草正宗》、《本草求真》等書對烏龜的藥用作了詳細的記述,《本草纲目》稱“龟、鹿皆灵而有寿。龟首常藏向腹,能通任脉,故取其甲以补心、补肾、补血,皆以养阴也”。清光緒年間,金石學家王懿榮偶然在中藥材上的「龍骨」片(龜甲)發現有古文字,即是後來的甲骨文

商代的甲骨文

貞卜[编辑]

甲骨文之起源,即是中國商朝先民以龜甲作為卜具,先於龜甲鑽孔,再以焚燒之草枝置於孔中,甲孔遇熱便產生裂紋,以此觀之吉凶,而產生爆裂時的聲音「啵」即為「卜」音之來源。

飾物[编辑]

人類歷史上,玳瑁曾作為寶石飾品之材料。目前玳瑁受到《瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約》(CITES)的保護,很多國家已禁止獵捕玳瑁,玳瑁產品也被禁止進出口。

神話[编辑]

山海經》記載有“旋龜”,“其狀如龜而鳥首虺尾”,“其音如判木,佩之不聾,可以為底。” 但也因為龜長壽,成为中国四灵之一,《礼记·礼运》云:“何谓四灵,麟凤龙龟,谓之四灵”,宋代的《十三经注疏》载:“象物,有象在天……麟、凤、龙、龟谓之四灵。”《述异记》载:“龟一千年生毛,寿五千岁谓之神龟,寿一万年曰灵龟”。《抱朴子·論仙》載︰“謂生必死,而龜鶴長壽焉。知龜鶴之遐壽,故效其導引以增年。”《洛書》曰:“靈龜者黝文五色神靈之精也,能見存亡明於吉凶。”《洪範.五行》曰:“龜之言久也,千歲而靈此禽獸而知吉凶者也。”《淮南子》:“必問吉凶於龜者,以其歷久歲矣。”四方神獸中代表北方的玄武是龜結合的神獸,玄天上帝座下也有龜蛇二將,都是以黑色為色、代表北方的獸類。 龜象徵沉穩、忍辱負重,中國神話中有女媧補天之故事,亦有女媧斬龜足以支撐天之四個方位,或因龜有穩重之形象。又如龍生九子中之,贔屭喜好負重,其亦具有龜之影子。

褒義[编辑]

因龜長壽,故中國藉作長壽之祝福語,如龜鶴遐齡、龜鶴同春、龜齡鶴算等。

貶義[编辑]

因為龜的行走速度緩慢,遭遇危險或受驚便縮進殼中,像是沒有出息的樣子,故人常稱膽小、沒擔當的人為「縮頭烏龜」。中文有時將「龜」挪作罵人詞。

文藝創作[编辑]

此外,與龜相關的童話故事,最知名的除了龜兔賽跑外,還有日本的浦島太郎故事。在商業卡通方面,忍者龜也相當具有知名度。

龜類瀕臨滅絕的危機[编辑]

龜歷來被東方人認為是營養滋補和防治疾病的極好食品。人們信牠是吉祥的象徵、長壽的代表,吃龜肉、喝龜湯也會帶來吉祥和長壽。這種觀念雖無科學依據,但卻有文化傳統的支援,僅《本草綱目》中就記錄了15種龜類。加之一些商家受利益驅動,一味地渲染龜的食用、強身和醫療價值,讓亞洲龜家族中越來越多的種群加入到瀕危物種之列。

腳註[编辑]

  1. ^ THE REPTILE DATABASE
  2. ^ Hutchinson 1996
  3. ^ 《吉尼斯世界纪录大全》记载,海龟的寿命最长可达152年。
  4. ^ Li等 2008
  5. ^ Barzyk 1999
  6. ^ National Geographic 2011.
  7. ^ Connor 2009
  8. ^ Everhart 2012

參考書目[编辑]

外部連結[编辑]

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