护航航空母舰

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美国海军博格级護航航空母艦,巴恩斯(CVE-20)号

护航航空母舰英语Escort Carrier)是在第二次世界大战中出现的一种小型航空母舰,通常用于执行对运输船队免受敌方水面舰艇及水下潜艇攻击的护航任务。她的出现是由于1930年代皇家海军发现有必要为货运航线提供保护。[1] 特色則是航速慢・飛機裝載量少・大部分由貨輪等(主要是自由輪)改造。有一種以她的量產速度特色而生的暱稱:「週刊航母」。

大部分的護衛航空母艦在二戰後便改編為飛機運輸艦,不再執行一線作戰任務,最遲在1970年代前後退役,目前已沒有任何一艘相關艦型服役。

簡介[编辑]

護衛航艦的概念雖然在1930年代逐漸成形,但是受限於倫敦海軍條約限制建造1萬噸以下的小型航艦之故,所以大部分國家沒有將重心放在此型艦種身上。而1930年代各國陷入經濟蕭條,正規航艦都缺乏足夠的艦載機部隊,當然也沒有足夠資源去照顧這種單位。但1939年德國向波蘭宣戰後,英國再度察覺自己需要非常龐大的護航艦隊來捍衛國家的海上生命線;但是開戰初一應俱缺的困境下英國急忙拼湊出戰鬥機彈射船彈射飛機商船湊合來抵抗德國的海洋巡邏機,另外還有幾艘商船航空母艦加入護航之列。

而第一艘正式服役的護衛航空母艦為英國海軍由擄獲的德國漢諾威號商船改造,1941年6月出廠,改名為大膽號(HMS Audacity),但很快地就在同年12月遭德國擊沉。

美國的護衛航母則最初不是為了護航而用,而是當時任海軍中將的小威廉·海爾賽提案為培訓更多的海軍飛行員應收購船隻改造為輔助艦艇用。1941年由美國海軍收購民間C3型貨船,在1941年6月出廠,更名為長島號(USS Long Island,AVG-1)。

與正規航艦相比,美國輔助航艦的水手們用可燃(Combustible)、脆弱(Vulnerable)、消耗品(Expendable)來挖苦自己的軍規編號CVE。事實也證明它們的挖苦並非毫無道理,許多的輔助航艦被打中1發魚雷或是1架自殺機就可輕易擊沉;但是有更多的護航空母建造投入戰場,且以壓倒性的數量捍衛盟軍的生命線協助盟軍贏得海上戰場的全面控制。二戰中美國建造了130艘護衛航空母艦,而英國只建了6艘,英國操作的護航空母絕大部分都是由租借法案轉移而來。

日本帝國海軍在二次大戰前曾補助民間建造大型輪船並在戰時徵收改造成輔助航空母艦。然而這些航空母艦大多速度緩慢且排水量過小,無法跟上艦隊。美國潛艇的威脅讓日本體認到船團護航的重要性,並成立海上護衛總司令部以後,這些輔助航空母艦便被編入旗下擔任船團護航任務。屬於此類設計的雲鷹冲鷹(移交護衛司令部前沉沒)、海鷹大鷹神鷹各艦和英美的同類型船艦相比,它們沒有彈射器,只能使用比較舊型的戰機,加上沒有雷達系統,在夜間無法起飛飛機時無法發揮用處,事實上很多被潛艇擊沈。

相關條目[编辑]

參考文獻[编辑]

  1. ^ Hague 2000 p.83

外部链接[编辑]

参见[编辑]

  • Poolman, Kenneth. Escort carrier 1941-1945: An account of British Escort Carriers in Trade Protection. London: Ian Allan, 1972