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X-37試驗機

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X-37試驗機(X-37)
軌道試驗飛行器(OTV)
Boeing X-37B inside payload fairing before launch.jpg
2010年4月前即將發射的X-37B
類型 太空飛機
開發國家  美國
生產公司 美國波音公司
首次飛行 2006年4月7日(投放测试)
2010年4月22日(太空飛行)
使用狀態 试验开发阶段
主要用戶 NASA / DOD(X-37A)
美国空军(X-37B)
生產數量 X-37A:1架
X-37B:2架
发展自 X-40試驗機英语Boeing X-40

X-37試驗機英語:X-37)或(英語:Orbital Test Vehicle,OTV;中文又譯:軌道試驗飛行器)是美國波音公司研制的無人太空飛機

X-37在起飛時需要以火箭搭載或大型飛機投放升空,其耐熱能力能抵受穿越大氣層時所產生的熱力,並且在太空上連續飛行一年以上。在回程時,X-37能夠像一般飛機一樣,使用飛行跑道降落,同時還能在結束任務時自動返回地面,被視為是未來「太空戰鬥機」的雛形[1]。X-37的最高速度能達到音速的25倍以上,常規軍用雷達技術無法捕捉。X-37試驗機至今已發展出X-37A和X-37B兩個版本,X-37B(OTV-3)已於2014年10月17日完成連續飛行超過674天[2][3]

項目發展至今,X-37B的存在價值一直備受爭議,而且美國軍方一直甚少透露它的任務與行蹤,令外界一直對它有諸多猜測,其中不乏認為X-37實質是一個太空戰鬥機的意見[4]。然而,美國空军副助理部长佩顿(Gary Payton)則解釋,X-37B只是航天飞机的升级版,否認是一種太空戰鬥機[5]

发展[编辑]

1996年,美国国家航空航天局NASA)提出了Future-X计划,该计划分为了两个子计划,其中的“探险者”计划即成为了X-37计划。[6]1999年,NASA与波音公司签署协议,进行一项为期4年的X-37验证机项目,总投资为1.73亿美元,其中波音公司投资了6700万美元与价值1600万美元的实物。其后,美国空军也加入进来,同时投资了1800万美元。[7]

2000年,波音公司研制出了X-40A(X-37的85%缩比测试机),并交付给NASA。2001年3月至5月间,X-40A由CH-47直升机将其吊起在空中进行了七次无动力投放试验。2002年,美国空军停止了投资,而NASA与波音公司则继续签订了3.01亿美元的合同进行研制。[7]

2004年,NASA认为此项目不再符合其长期目标,因此将它交给了美国国防部高级研究计划局Defense Advanced Research Projects AgencyDARPA)进行开发,同时也成为了机密项目。[6][7]

无动力投放试验[编辑]

2005年,X-37准备进行无动力投放试验。原先计划使用B-52轰炸机携带X-37,但之后决定改用白色骑士号[7]6月21日,X-37首次升空。2006年2月及3月,曾两次计划进行投放试验,但因天气原因而推迟。[7]

2006年4月7日,X-37首次进行了无动力投放试验,但着陆时冲出跑道,头部受损。8月18日与9月26日,又进行了两次投放试验,其中至少有一次成功着陆。[7]

X-37B轨道试验飞行器[编辑]

太空梭投放的想像圖

2006年11月,美国空军宣布以X-37A为基础发展X-37B,称为轨道试验飞行器(Orbital Test VehicleOTV),由美国空军下属的快速反应能力办公室(Rapid Capabilities Office)主持,同时NASA与美国空军研究实验室(Air Force Research LaboratoryAFRL)也参与研制。原定于2007年底至2008年初试飞的X-37B[6],几经推迟后将首飞时间改到了2010年。

2010年4月22日,第一架被命名为OTV-1的X-37B从美国佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地搭乘阿特拉斯-5型运载火箭发射升空[8],并在12月3日成功在加利福尼亚州范登堡空军基地降落。[9][10]

2011年3月5日,X-37B型太空飞机(又稱OTV-2)在佛罗里达州的卡纳维拉尔角由火箭运载,于当地时间傍晚5时半左右升空,进行了第2次的环绕地球轨迹测试,並在太空飛行逾469天後在2012年6月16日美國西岸時間清晨降落加州范登堡空軍基地。它比X-37A飛行日數多出225天,比設計飛行日數多出199天。[11]

2012年12月11日,X-37B(OTV-3) 自佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地發射升空,歷經長達22個月(674日)的軌道飛行,已於2014年10月17日上午9时24分降落在加州的范登堡空軍基地,為目前待在太空中最久的X-37B[12]。2015年5月20日,X-37B將會執行「測試一種新的離子推進器」任務[13]

設計[编辑]

由火箭投放的狀況(最右)與大小比較圖

X-37至今可分為三個版本,其中X-37是最原始的技術驗證機,X-37B則是為美國空軍研製的版本,X-37C則是X-37B的載人版本發展方案。

三個版本的X-37均是一架可以重複使用的太空飛機。在X-37不同系列的測試任務中,美國官方經常採用不同的材料去製造X-37的機身,使其可以了解在不同軌道環境下對機身製造材料的影響。

機身構造[编辑]

X-37的機身採用全複合材料製造,機長大約八米、高度大約三米、翼展大約五米,其除了可依靠火箭搭載升空外,亦可透過大型飛機作為搭載平台,將X-37投放升空。

在目前最新一個版本X-37B中,其機身不僅採用了全複合材料,還採用了新型可重複使用的防熱材料[14],使X-37B在進入發射過程中可以有效防護所採生的極高溫度的熱力。

先進設備[编辑]

X-37B採用了精準度極高的導航系統與自動著陸系統[15],使X-37B在完成任務時能精準確定著陸方位並自動返航降落至地球的飛行跑道上。其次,X-37B還擁有太陽能電池板和鋰電池[16],在進入預定軌道時X-37B可以依靠其自身的電力供應系統使其能夠在軌道飛行長達一年以上。

評論[编辑]

2010年返回後的狀況

中国军事装备专家张召忠少将认为美国会在此基础上开发出彻底颠覆现有军事武器体系的作战系统。[17]

瑞典斯德哥尔摩国际和平研究所美籍专家香农·凯利在接受《环球时报》记者采访时表示,如果太空战机真的研制成功,那么对它来说,现有的其他武器系统不过是原始的弓箭和长矛而已。“这比核武竞赛更危险”。[18]

美国的《基督教科学箴言报》称,X-37B的试飞“非常清楚地表明‘太空武器化’已经开始”。[19]

俄罗斯空军前司令科尔努科夫称俄罗斯或因此成第二个“伊拉克南斯拉夫”。他认为,俄罗斯没有能力防御来自太空的打击,“这意味着短期内美国已具有出手无人能敌的能力”。[20]

亦有部分中国军事专家认为X-37B不是真正的太空战机,美国的太空战机SMV计划距离投入实用还遥遥无期,美国现在公开此项目更多的是出于战略威慑和诱导的意义。[21]

技術規格(X-37B)[编辑]

2012年6月16日着陆视频

资料来源:USAF[22] Boeing,[23] Physorg.com,[24] Airspacemag.com.[25]

基本信息

  • 乘員:
  • 長度:29呎3吋(8.9公尺)
  • 翼展:14呎11吋(4.5公尺)
  • 高度:9呎6吋(2.9公尺)
  • 翼面積:
  • 空重:(3.5噸)
  • 載重:11000磅(4990公斤)
  • 發動機:Rocketdyne AR2-3 火箭引擎,每個6596磅力(29.341千牛頓)
  • 軌道速度: 每小時17500英里(每小時28200公里)
  • 軌道: 低地球軌道
  • 軌道飛行時間:最長270天[26]


相關條目[编辑]

参考文献[编辑]

  1. ^ 美X-37太空飛機試飛 或引發太空軍備競賽. 鳳凰網. 2010-04-21 [2010-04-24]. 
  2. ^ http://chinese.engadget.com/2014/10/19/air-force-x-37b-returns/
  3. ^ http://boeing.mediaroom.com/2014-10-17-Boeing-built-X-37B-Orbital-Test-Vehicle-Successfully-Completes-3rd-Flight#assets_117:19627
  4. ^ 美“空天飞机” 欲成新威慑?. CCTV-4《今日关注》. 2010年4月22日. 
  5. ^ 美太空战机试飞 俄将军谴责. 201004024. 
  6. ^ 6.0 6.1 6.2 X-37:屡遭挫折,最具潜力. 信息时报. 20061126 [20100424]. 
  7. ^ 7.0 7.1 7.2 7.3 7.4 7.5 蹒跚起步—着眼未来的X-37验证机. 网易军情观察室. [20100424]. 
  8. ^ 美国试射太空飞机原型机 其“机械手”可捕获卫星. 新华网. 20100423 [20100424]. 
  9. ^ 美国太空飞机今试飞 专家称其极具军事价值. 新民网. 20100422 [20100424]. 
  10. ^ Unmanned US spacecraft returns after 7-month trip, Associated Press story, Yahoo News, December 3, 2010.
  11. ^ 飛行15月 美神秘太空機回航 軍方研製 被指監視華航天技術. 明報. 2012-06-17. 
  12. ^ 美國航天飛機結束神秘任務返航. BBC. 2014-10-18. 
  13. ^ 美軍首次透露 X-37B 試飛任務. 2015-04-28. 
  14. ^ 軍用無人航天飛機?揭秘美軍最神秘飛行器X-37B(2). 2014-04-20. 
  15. ^ X-37B能快速進入太空 助美軍“1小時打遍打擊”. 2014-10-22. 
  16. ^ 軍用無人航天飛機?揭秘美軍最神秘飛行器X-37B(2). 2014-04-20. 
  17. ^ 美“空天飞机” 欲成新威慑?. CCTV-4《今日关注》. 2010年4月22日. 
  18. ^ 美国将发射首架空天战斗机 比核武器更危险. 环球时报. 20100408 [20100424]. 
  19. ^ 美国拉大空天优势令世界不安. 解放军报. [20100425]. 
  20. ^ 空天飞机让美军“无人能敌” 俄担心成第二个伊拉克. 环球网. 20100424. 
  21. ^ 蹒跚起步:着眼未来的X-37验证机. 20100408. 
  22. ^ US Air Force. "Factsheet: X-37 Orbital Test Vehicle". af.mil, April 14, 2010.
  23. ^ X-37B Orbital Test Vehicle. Boeing
  24. ^ Antczak, John for Associated Press. "Air Force to launch robotic winged space plane". Physorg.com, April 3, 2010.
  25. ^ Klesius, Michael. "Space Shuttle Jr.". Air & Space Magazine, January 1, 2010.
  26. ^ Evans, Michael. Launch of secret US space ship masks even more secret launch of new weapon. The Times. April 24, 2010 [25 April 2010]. 

外部连接[编辑]