波音X-37

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波音X-37
X-37 Re ent2.jpg
波音X-37飞行想象图
類型 无人太空飞机
生產公司 波音公司
首次飛行 2006年4月7日(投放测试)
2010年4月22日
使用狀態 试验开发阶段
主要用戶 NASA / DOD(X-37A)
美国空军(X-37B)
生產數量 3
发展自 波音X-40
太空梭施放的想像圖
由火箭施放的狀況(最右)與大小比較圖

波音X-37(全称为波音X-37先进技术验证机Boeing X-37 Advanced Techonology Demonstrator)是由美國波音公司研制的无人且可重复使用的太空飞机,由火箭發射進入太空,是第一架既能在地球轨道上飞行、又能进入大气层的航空器,同时结束任务后还能自动返回地面,被认为是未来太空战斗机的雏形[1]。其最高速度能达到音速的25倍以上,常規軍用雷达技术无法捕捉。它至今已發展出X-37A和X-37B兩個版本,X-37B已成功地连续飞行超過469天。

它的大小是X-40的约120%,约为退役航天飞机的四分之一。该项目于1999年启动,2004年由美国国防部接手。2006年4月7日进行了第一次投放测试。2010年4月22日X-37首次试飞,於12月3日成功返回加州空軍基地。

项目发展[编辑]

1996年,美国国家航空航天局NASA)提出了Future-X计划,该计划分为了两个子计划,其中的“探险者”计划即成为了X-37计划。[2]1999年,NASA与波音公司签署协议,进行一项为期4年的X-37验证机项目,总投资为1.73亿美元,其中波音公司投资了6700万美元与价值1600万美元的实物。其后,美国空军也加入进来,同时投资了1800万美元。[3]

2000年,波音公司研制出了X-40A(X-37的85%缩比测试机),并交付给NASA。2001年3月至5月间,X-40A由CH-47直升机将其吊起在空中进行了七次无动力投放试验。2002年,美国空军停止了投资,而NASA与波音公司则继续签订了3.01亿美元的合同进行研制。[3]

2004年,NASA认为此项目不再符合其长期目标,因此将它交给了美国国防部高级研究计划局Defense Advanced Research Projects AgencyDARPA)进行开发,同时也成为了机密项目。[2][3]

无动力投放试验[编辑]

2005年,X-37准备进行无动力投放试验。原先计划使用B-52轰炸机携带X-37,但之后决定改用白色骑士号[3]6月21日,X-37首次升空。2006年2月及3月,曾两次计划进行投放试验,但因天气原因而推迟。[3]

2006年4月7日,X-37首次进行了无动力投放试验,但着陆时冲出跑道,头部受损。8月18日与9月26日,又进行了两次投放试验,其中至少有一次成功着陆。[3]

X-37B轨道试验飞行器[编辑]

File:Boeing X37B OTV2 enclosed in fairing.jpg
X-37B載入火箭頭端准备起飞

2006年11月,美国空军宣布以X-37A为基础发展X-37B,称为轨道试验飞行器(Orbital Test VehicleOTV),由美国空军下属的快速反应能力办公室(Rapid Capabilities Office)主持,同时NASA与美国空军研究实验室(Air Force Research LaboratoryAFRL)也参与研制。原定于2007年底至2008年初试飞的X-37B[2],几经推迟后将首飞时间改到了2010年。

2010年4月22日,第一架被命名为OTV-1的X-37B从美国佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地搭乘阿特拉斯-5型运载火箭发射升空[4],并在12月3日成功在加利福尼亚州范登堡空军基地降落。[5][6]

2011年3月5日,X-37B型太空飞机(又稱OTV-2)在佛罗里达州的卡纳维拉尔角由火箭运载,于当地时间傍晚5时半左右升空,进行了第2次的环绕地球轨迹测试,並在太空飛行逾469天後在2012年6月16日美國西岸時間清晨降落加州范登堡空軍基地。它比X-37A飛行日數多出225天,比設計飛行日數多出199天。[7]

军用价值[编辑]

X-37B的具体飞行任务为军事机密,归属美国空军太空司令部控制。美国军方采购了第二架性能更好的X-37B飞机,计划于2011年试飞。

美国一直坚称科學研究是研制X-37B的主要目的。美空军副助理部长佩顿(Gary Payton)在2010年4月22日解釋:“我不知这为何会被说成太空武器化,这只是航天飞机的升级版。”[8]

一些航天业内人士[谁?]认为X-37B实际上是一种先进的太空战斗机或太空作战航天器。X-37B很可能将是人类首架太空战斗机。另根据媒体推测,美国太空战机大致在2015年定型,到2025年方能真正形成战斗力。

而美国军方公开的消息是X-37B尚处于验证机阶段,且其研发进度一再拖延。太空战机的概念和研究从上个世纪二战前提出到现在近百年过去了,进展并不顺利。

评论[编辑]

2010年返回後的狀況

中国军事装备专家张召忠少将认为美国会在此基础上开发出彻底颠覆现有军事武器体系的作战系统。[9]

瑞典斯德哥尔摩国际和平研究所美籍专家香农·凯利在接受《环球时报》记者采访时表示,如果太空战机真的研制成功,那么对它来说,现有的其他武器系统不过是原始的弓箭和长矛而已。“这比核武竞赛更危险”。[10]

美国的《基督教科学箴言报》称,X-37B的试飞“非常清楚地表明‘太空武器化’已经开始”。[11]

俄罗斯空军前司令科尔努科夫称俄罗斯或因此成第二个“伊拉克南斯拉夫”。他认为,俄罗斯没有能力防御来自太空的打击,“这意味着短期内美国已具有出手无人能敌的能力”。[12]

亦有部分中国军事专家认为X-37B不是真正的太空战机,美国的太空战机SMV计划距离投入实用还遥遥无期,美国现在公开此项目更多的是出于战略威慑和诱导的意义。[13]

規格[编辑]

2012年6月16日着陆视频

X-37A原先以高纯度的过氧化氢JP-8煤油作为推进剂。但X-37B则改为了甲基肼(MMH)和N2O4的双组元自燃推进剂,虽然MMH有剧毒,然而技术上则更为成熟。[3]

X-37B[编辑]

资料来源:USAF[14] Boeing,[15] Physorg.com,[16] Airspacemag.com.[17]

基本信息

  • 乘員:
  • 長度: 29呎3吋(8.9公尺)
  • 翼展: 14呎11吋(4.5公尺)
  • 高度: 9呎6吋(2.9公尺)
  • 翼面積: ()
  • 空重: (3.5噸)
  • 載重: 11000磅(4990公斤)
  • 發動機:Rocketdyne AR2-3 火箭引擎, 每個 6596磅力(29.341千牛頓)

性能

  • 軌道速度: 每小時17500英里(每小時28200公里)
  • 軌道: 低地球軌道
  • 軌道飛行時間:最長270天[18]

相關條目[编辑]

参考文献[编辑]

  1. ^ 美X-37太空飞机试飞 或引发太空军备竞赛. 凤凰网. 2010-04-21 [2010-04-24]. 
  2. ^ 2.0 2.1 2.2 X-37:屡遭挫折,最具潜力. 信息时报. 20061126 [20100424]. 
  3. ^ 3.0 3.1 3.2 3.3 3.4 3.5 3.6 蹒跚起步—着眼未来的X-37验证机. 网易军情观察室. [20100424]. 
  4. ^ 美国试射太空飞机原型机 其“机械手”可捕获卫星. 新华网. 20100423 [20100424]. 
  5. ^ 美国太空飞机今试飞 专家称其极具军事价值. 新民网. 20100422 [20100424]. 
  6. ^ Unmanned US spacecraft returns after 7-month trip, Associated Press story, Yahoo News, December 3, 2010.
  7. ^ 飛行15月 美神秘太空機回航 軍方研製 被指監視華航天技術. 明報. 2012-06-17. 
  8. ^ 美太空战机试飞 俄将军谴责. 201004024. 
  9. ^ 美“空天飞机” 欲成新威慑?. CCTV-4《今日关注》. 2010年4月22日. 
  10. ^ 美国将发射首架空天战斗机 比核武器更危险. 环球时报. 20100408 [20100424]. 
  11. ^ 美国拉大空天优势令世界不安. 解放军报. [20100425]. 
  12. ^ 空天飞机让美军“无人能敌” 俄担心成第二个伊拉克. 环球网. 20100424. 
  13. ^ 蹒跚起步:着眼未来的X-37验证机. 20100408. 
  14. ^ US Air Force. "Factsheet: X-37 Orbital Test Vehicle". af.mil, April 14, 2010.
  15. ^ X-37B Orbital Test Vehicle. Boeing
  16. ^ Antczak, John for Associated Press. "Air Force to launch robotic winged space plane". Physorg.com, April 3, 2010.
  17. ^ Klesius, Michael. "Space Shuttle Jr.". Air & Space Magazine, January 1, 2010.
  18. ^ Evans, Michael. Launch of secret US space ship masks even more secret launch of new weapon. The Times. April 24, 2010 [25 April 2010]. 

外部连接[编辑]