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龟鳖目
化石时期: 215–0Ma
三叠纪 - 全新世
《自然界的艺术形态》 (1904), 图版 89: Chelonia
自然界的艺术形态》 (1904), 图版 89: Chelonia
科学分类
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 爬行纲 Reptilia
亚纲: 无孔亚纲 Anapsida
(未分级) 真爬行动物 Eureptilia
Olson, 1947
目: 龟鳖目 Testudines
Linnaeus, 1758
蓝色:海龟, 黑色:陆龟
蓝色:海龟, 黑色:陆龟
亚目

曲颈龟亚目 Cryptodira
侧颈龟亚目 Pleurodira
齿龟亚目 Proganochelydia

,泛指龟鳖目(Testudines)的爬行动物,它们的肋骨进化成特殊的骨制软骨护盾,称为龟甲[1]

龟是通常可以在陆上及水中生活,亦有长时间在海中生活的海龟。龟亦是长寿的动物,自然环境中有超过百年寿命的[2]

龟鳖目下包括现存和已灭绝物种,最早的化石记录可追溯到2亿2000万年前,[3] 甚至早于蜥蜴鳄鱼,因此是世界上最古老的爬行动物之一。其下很多生物都活到了现在,并包括一些极度濒危物种[4]

像很多爬行动物一般,龟是冷血动物。但是由于体内新陈代谢的作用,棱皮龟的体温要高于周围环境水温。

种类

侧颈亚目(Pleurodira)

曲颈龟亚目/隐颈龟亚目(Cryptodira)

文化

商代的甲骨文

山海经》记载有“旋龟”,“其状如龟而鸟首虺尾”,“其音如判木,佩之不聋,可以为底。”书中还有吃龟的记载,《诗经》中也提到以龟为食物,《小雅·六月》曾提到:“饮御诸友,龟鳖脍鲤。候谁在矣?张仲孝友”《大雅·韩奕》也载有:“其肴为何?龟鳖鲜鱼;其簌维何?维笋及蒲。”除玳瑁外,所有的龟鳖均可食用。《洛阳记》载:“各种禹时有神龟于洛水,负文列于背以授禹,文即治水文也。”《国语·周语》曰:“我姬氏出自天鼋”。《神农本草经》、《医林纂要》、《名医别录》、《药性论》、《临证指南医案》、《本草正宗》、《本草求真》等书对乌龟的药用作了详细的记述,《本草纲目》称“龟、鹿皆灵而有寿。龟首常藏向腹,能通任脉,故取其甲以补心、补肾、补血,皆以养阴也”。清光绪年间,金石学家王懿荣偶然在中药材上的“龙骨”片(龟甲)发现有古文字,即是后来的甲骨文[5]

可能因为龟的行走速度缓慢,而且经常依赖它非常有效的防守,形象上是没有出息的样子。中文有时将“龟”挪作骂人词。但也因为龟长寿,成为中国四灵之一,《礼记·礼运》云:“何谓四灵,麟凤龙龟,谓之四灵”,宋代的《十三经注疏》载:“象物,有象在天……麟、凤、龙、龟谓之四灵。”《述异记》载:“龟一千年生毛,寿五千岁谓之神龟,寿一万年曰灵龟”。《抱朴子·论仙》载︰“谓生必死,而龟鹤长寿焉。知龟鹤之遐寿,故效其导引以增年。”《洛书》曰:“灵龟者黝文五色神灵之精也,能见存亡明于吉凶。”《洪范.五行》曰:“龟之言久也,千岁而灵此禽兽而知吉凶者也。”《淮南子》:“必问吉凶于龟者,以其历久岁矣。”四方神兽中代表北方的玄武是龟结合的神兽,玄天上帝座下也有龟蛇二将,都是以黑色为色、代表北方的兽类。

此外,与龟相关的童话故事,最知名的除了龟兔赛跑外,还有日本的浦岛太郎故事。在商业卡通方面,忍者龟也相当具有知名度。

龟类濒临灭绝的危机

龟历来被东方人认为是营养滋补和防治疾病的极好食品。人们信它是吉祥的象征、长寿的代表,吃龟肉、喝龟汤也会带来吉祥和长寿。这种观念虽无科学依据,但却有文化传统的支援,仅《本草纲目》中就记录了15种龟类。加之一些商家受利益驱动,一味地渲染龟的食用、强身和医疗价值,让亚洲龟家族中越来越多的种群加入到濒危物种之列。

注释

  1. ^ Hutchinson 1996
  2. ^ 《吉尼斯世界纪录大全》记载,海龟的寿命最长可达152年。
  3. ^ Li等 2008
  4. ^ Barzyk 1999
  5. ^ 中国国家博物馆研究员李先登认为,发现甲骨文的第一人并非王懿荣,而是天津人王襄。

相关条目

外部链接

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