提多

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提多是《圣经·新约》中的一个人物,他不是犹太人,而是一个外族的基督徒,在《圣经》中他伴随保罗赴外地传教以及帮助处理很多难题。使徒保罗赏识这个人在给哥林多人的信中说,提多是“为[他们]的好处做同工的”。[1]

割礼的争议[编辑]

提多是个没有受割礼希腊人。[2] 使徒保罗说提多是“按着共同的信仰做我真孩子的”,他可能是接受保罗的教导改信基督教的。[3] 公元49年左右,提多跟随保罗、巴拿巴和其他来自叙利亚安提阿的信徒同工,上耶路撒冷讨论割礼的问题。[4]

有些人认为,鉴于外邦人归信后是否需要受割礼的问题在耶路撒冷进行讨论,保罗带提多同去,很可能想以他作为例子去说明,犹太人和非犹太人同样可以获得上帝的嘉许,不论他们有没有受割礼。耶路撒冷会众有些成员在未成为基督徒之前属于法利赛派,他们声称外邦人归信后必须受割礼和守摩西律法,但有些人却不同意他们的观点。这些人认为,人得救是凭着上帝耶和华的分外恩慈,以及对耶稣基督的赎价怀具信心,而非凭着谨守摩西律法。这等于否认外邦人和其他国族的人已获得上帝的圣灵。[5]

奉派前往哥林多[编辑]

有关割礼的争论解决后,保罗和巴拿巴接获权柄去向众国族传道。与此同时,他们也没有忘记穷人的需要。[6]圣经在大约六年后再次提到提多。当时他正在哥林多代表保罗收集为耶路撒冷的基督徒筹措的捐款。提多为这个任务奔波劳碌之际,发觉自己正面对另一个紧张情势。

保罗给哥林多人的信显示,他最初在信中劝诫他们“不可再跟淫乱的人来往”。保罗吩咐当地的基督徒,把他们当中一个犯了淫乱罪却不肯悔改的男子逐出会众。保罗“多多流泪”,写了一封措词严厉的信给哥林多人。[7]就在这时候,提多奉派到哥林多协助收集捐款,以援助[8]地区需要帮助的基督徒同工。因此,保罗可能请提多顺带看看哥林多弟兄对他的信有甚么回应。[9]

保罗很想知道哥林多人对保罗的劝告有甚么反应。结果,他可能派提多从以弗所前往哥林多观察情况,然后尽快回来告知保罗。提多要到哥林多,就得越过爱琴海。如果他能够在冬季停航前(大约11月中旬)完成任务,就能赶得及乘船前往特洛阿斯。他也可以从陆路绕过赫勒斯彭特海峡,只是路程较长一点。由于当地的银匠爆发暴乱,保罗可能比原定的时间提早离开以弗所,结果比提多早到达特洛阿斯。保罗焦急地在特洛阿斯等了一段时间之后,发现提多并不是由水路而来。于是,保罗沿陆路出发,希望在途中遇到提多。一旦抵达欧洲,保罗就沿着埃纳提亚大道进发,最后在马其顿跟提多遇上。提多从哥林多带来好消息,令保罗十分高兴。基督徒会众很乐于接受保罗提出的劝告。[10]

虽然保罗曾经担心哥林多人会怎样对待他的代表,但上帝帮助提多顺利完成任务。哥林多的弟兄“畏惧颤抖地”接待提多。[11]正如评注家W.D.托马斯指出:“我们可以相信,提多绝没有冲淡保罗的信息。相反,他谆谆告诫哥林多人,帮助他们看出,保罗提出严厉的劝告,完全是由于关心他们的属灵福利的缘故。”在这段期间,由于哥林多的弟兄表现顺服的精神,敏于改过自新,提多对他们养成了深厚的感情。他们所表现的良好态度必然叫提多深感欣慰。

提多在哥林多还有其他任务,要收集捐款赈济犹地亚的圣徒。提多在这件事上也做得很好,从哥林多后书可以看出这点。保罗跟提多见面后不久,大概公元55年秋季在马其顿写成了哥林多后书。保罗在信中提到,既然这项筹款运动是提多发起的,他就派提多和两位弟兄(圣经没有提及两人的名字)到哥林多办完这件事。既然提多非常关心哥林多的弟兄,他很乐意回去探访他们。提多这次重回哥林多,可能带着保罗写给哥林多会众的第二封信。[12]

提多不但有很强的组织能力,而且为人可靠、有辨识力,能够应付各种不同的情势。他勇敢、成熟、坚毅不屈。既然当时哥林多会众有“超等使徒”的难题,保罗显然认为提多能够应付得来,才派他去哥林多。(哥林多后书11:5)

奉派前往克里特岛[编辑]

圣经也提及提多肩负另一项艰巨的任务,进一步证实提多是个忠于所托的人。很可能在公元61至64年之间,保罗写信给提多,当时提多正在地中海克里特岛服务。保罗把提多留在岛上,目的是要他“纠正不妥善的事”和“在各城委任长老”。以一般而言,“克里特人老是说谎,是害人的野兽,是无业贪食的人”。因此,提多在克里特必须再次表现勇气,坚定地执行任务才行。[13]提多肩负重任,因为他的工作很可能为日后岛上基督教的发展奠下基础。保罗向提多提出明确具体的训示,说明受推荐成为监督的人必须具备甚么资格。

圣经并没有透露,提多在甚么时候离开克里特。但他必然在当地停留了一段日子,保罗才会请他向西纳和亚波罗提供协助;这两个人曾在圣经没有明言的某个时候路经岛上。 可是,提多并没有在岛上逗留一段很长的时期。保罗计划派亚提马或推基古去克里特,然后派提多到尼哥波立跟他会合。尼哥波立可能是希腊西北部的一个重要城市。[14]

前往达尔马提亚[编辑]

从圣经最后一次简略提及提多可以获悉,很可能在公元65年左右,保罗派他前往达尔马提亚执行另一项任务。达尔马提亚是阿德里亚海东部的一个地区,也就是现今的克罗地亚[15]圣经没有透露提多到那里办甚么事情,但有人认为他是要处理当地会众的难题,以及在当地从事海外传道工作。如果这是实情,提多在达尔马提亚的任务就跟在克里特所担任的大同小异了。

提多的品质[编辑]

  • 殷勤待人—他不仅殷勤对待保罗,也殷勤对待同灵[16]
  • 热心请愿—他为耶稣所作的工,并非碍于情面,出于勉强,乃是甘心乐意去作 [17]
  • 完成使命—他受差派将哥林多同灵所应许的捐银预备妥当,使帮助耶路撒冷穷苦信徒之慈惠事,得以顺利并完成(参林后8章)
  • 不占便宜—他为主作工不求自己的益处,以清清白白的态度对待同灵[18]
  • 好使者—保罗所达哥林多前书,是差他送到哥林多的,哥林多后书也是差他送去的
  • 好牧人—他在治理教会的事上,给予保罗莫大的功益;保罗与他在革哩底传福音之后,留他独自在革哩底办理没有办完的事 [19]——即牧养教会的事;由提多书中可见他牧养教会的情形
  • 慰勉同工,分享喜乐—藉著他从同灵美好表现所得的喜乐,使保罗与同行的人更加欢喜,安慰[20]

参考文献[编辑]

  1. ^ 参看哥林多后书8:23
  2. ^ 参看加拉太书2:3。这里把提多称为希腊人(海尔伦)。这可能是指提多是希腊人的后裔。可是,据称有些希腊作家用这个词的复数形式(海尔伦塞)去形容说希腊语和跟从希腊文化的人。因此,提多也可能在这个意义上是希腊人。
  3. ^ 参看提多书1:4;参阅提摩太前书1:2。
  4. ^ 参看使徒行传15:1,2;加拉太书2:1。
  5. ^ 参看使徒行传15:5-12。
  6. ^ 参看加拉太书2:9,10
  7. ^ 参看哥林多前书5:9-13;哥林多后书2:4
  8. ^ 犹地亚
  9. ^ 参看哥林多后书8:1-6。
  10. ^ 参看哥林多后书2:12,13;7:5-7。
  11. ^ 参看哥林多后书7:8-15
  12. ^ 参看哥林多后书8:6,17,18,22。
  13. ^ 参看提多书1:5,10-12
  14. ^ 参看提多书3:12,13。
  15. ^ 参看提摩太后书4:10
  16. ^ 参看林后8:16
  17. ^ 参看林后8:17
  18. ^ 参看林后12:18
  19. ^ 参看多1:5
  20. ^ 参看林后7章:6-7, 13-16节

参看[编辑]