干擾素

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干擾素α/β結構域
1RH2 Recombinant Human Interferon-Alpha 2b-01.png
The molecular structure of human interferon-alpha
鑑定
標誌 干擾素 jiba
Pfam(蛋白家族查詢站) PF00143
InterPro(蛋白數據整合站) IPR000471
PROSITE (蛋白數據站) PDOC00225
SCOP(蛋白結構分類數據站) 1au1

干擾素英語:Interferon,IFN)是動物細胞在受到某些病毒感染後分泌的具有抗病毒功能的宿主特異性醣蛋白。細胞感染病毒後分泌的干擾素能夠與周圍未感染的細胞上的相關受體作用,促使這些細胞合成抗病毒蛋白防止進一步的感染,從而起到抗病毒的作用,但干擾素對已被感染的細胞沒有幫助。

性質[編輯]

1954年,日本傳染病研究所的長野泰一、小島保彥發表了「病毒干擾素發現」的報告。1957年,英國科學家Isaacs和Lindenmann亦發現了干擾素,並將之命名為「Interferon」。所謂病毒干擾現象就是一種病毒感染某個細胞後能夠干擾隨後的其它病毒對該細胞的感染。最初,科學家們把消滅活性的流感病毒接種於雞胚細胞內,結果發現這些細胞可以分泌一種可溶性物質來抑制和干擾流感病毒的複製,所以將這種物質命名為干擾素。

通常細胞只在受到低病毒力的病毒感染之後才能大量合成干擾素,而高病毒力的感染會使得細胞在合成干擾素之前就已致死。另外一個可以誘導細胞合成干擾素的因素是雙鏈RNA的存在。因為雙鏈RNA在正常的細胞中不存在,而只存在於RNA病毒或是受RNA病毒感染的細胞中。因此無論是天然還是合成的雙鏈RNA可以作為一個病毒感染信號來誘導細胞合成干擾素。

干擾素和鄰近且未感染的細胞結合後會形成一種由核苷酸構成的特殊分子,此分子可以活化核醣核酸水解酶L(RNAseL),核醣核酸水解酶L能把細胞內的病毒RNA全部摧毀。同時,干擾素也可以活化蛋白激酶,把細胞內未完成的病毒蛋白質給破壞掉。

干擾素(IFN)屬於醣蛋白。目前在人類身上共發現α、β、γ三種類型:α型干擾素(IFN-α)是由白細胞產生的;β型干擾素(IFN-β)是由成纖維細胞(纖維母細胞)產生的;γ型干擾素是(IFN-γ)由免疫系統中的T細胞自然殺手細胞產生的。這三種都是有效的病毒抑制劑,並具有調節免疫的作用。

與一般抗病毒藥物不同的是干擾素是宿主特異的。同一個[來源請求]的細胞合成的干擾素只能夠識別同一屬的細胞上的受體。所以,一種動物細胞合成的干擾素只能抑制該種動物免受其它病毒的感染,而並不能應用於其它動物抵抗病毒感染。

1980年代以後,人類已經可以通過生物工程手段批量生產干擾素用於臨床治療。由於干擾素必須在局部細胞中達到較高的濃度才能誘導宿主細胞合成抗病毒蛋白,因此干擾素治療效果取決於能否將一定劑量的干擾素輸送或注射到病灶。