衬线体

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无衬线字体 Serif and sans-serif 01.svg
衬线字体 Serif and sans-serif 02.svg
衬线字体的衬线
(红色部分)
Serif and sans-serif 03.svg

衬线體指的是有衬线的字体,又称为“有衬线体”(中文惯用名称“白体”),而与之相对的,没有衬线的称为“无衬线体”(中文惯用“黑体”)。衬线指的是字形笔画末端的装饰细节部分。无衬线字体在西文中习惯称sans-serif,其中sans为法语的“无”的意思;而另外一些人习惯把無襯線體称grotesque(德语作grotesk)或“哥特体”,把衬线体称为“罗馬体”,但是这些词已经不是很常用了,只保留于字体名称中。

西方字体中的起源[编辑]

一般认为衬线起源于古罗马的石刻拉丁字母。1968年Edward Catich神甫在其著作《衬线的起源》中指出,在石刻时,先用画笔将字母轮廓标注在石头上,然后刻字人依照痕迹进行刻画形成了衬线。

关于「serif」这一名称比其本身的出现要晚。目前可考的《牛津英語詞典》(OED)是1841年版本中的「sans serif」一词, 而serif是从「sanserif」(无衬线)一词派生出来的。《韦氏第三新国际词典》称「serif」源于德语schreef,意为“曾经写”,经过荷兰语schrijven, 德语schreiben拉丁文scribere(意思均为“写”)演变而来。至今德语Schreef意思仍为「serif」。

方块字中的起源[编辑]

汉字中的衬线体宋体和无衬线体黑体
日文明朝体(MS Mincho体)和哥德體ゴシック体
韩国语中的衬线体Batang体和无衬线体Dotum体

至於东亚文字,汉字日语假名韩国语谚文等方块字中,同样也有「衬线体」和「无衬线体」的两个概念,只是指代名称不同。

中文將Serif按照字义翻译成「衬线」或「字脚」,顾名思义就是装饰陪衬的作用,因此有衬线体也称为“有脚体”。日语中将衬线称为うろこ,字面意思为“鱼鳞”。

衬线体(即“白体”),中國大陸地區和港臺的印刷界稱之為宋体,港臺的繁体中文電腦系統称之为明體日文明朝体みんちょうたい,Minchōtai),韩国语바탕(Batang)体或명조체(Myeongjoche,同样是明朝体),常用于正文排版。这些名称起源于中国历史上的朝和朝,当时中国的雕版印刷术已经广泛传播,而用于制造活字的木纹多为水平方向,因此造成在刻字时横画细,竖画粗;而且为了防止边缘破损,横画在两端也被加粗,根据运笔习惯而形成三角形的装饰。这种方式一直沿用至今,现在白体类字体多数都是横细竖粗。

另外,无衬线体中文通常称为黑体,在日文称为ゴシック体Goshikku-tai,即“哥特体”),韩国语中稱돋움(Dotum)体或고딕(Gotik)体,这类字体笔画粗细基本一致,没有衬线装饰,較為醒目,常用于标题、导语、标志等。

用途[编辑]

在传统印刷中,衬线字体用于正文印刷,因为它被认为比无衬线体更易于阅读,是比较正统的。相对的,无衬线体用于短篇和标题等,能够引起读者注意,或者提供一种轻松的气氛。

一般来说,人们倾向在长篇文章中使用衬线字体,如书籍报纸杂志等等。虽然在欧洲北美更经常使用无衬线体,但在正式场合衬线字体还是使用最多的类型。

印刷制品更多趋向使用衬线字体以方便阅读,但是在计算机领域中倾向使用无衬线字体以方便在显示器上显示。此外,衬线字体從審美角度較為正式優美,然從眼睛的感受並不及不採用襯線黑體字,因為襯線體在筆劃上有過多的點綴(筆劃末端的小三角)很容易造成視覺疲勞(尤其是顯示在螢幕上時)。出于上述原因,大部分网页使用无衬线字体。因此,Windows Vista中的中文預設字体已经从原来的衬线字体(宋体细明体)改变成了无衬线字体微软雅黑微软正黑体)。另外,为了更好解决衬线字体的显示问题,新的反锯齿次像素显示(如ClearType)等技术开始广泛运用。但是目前最一般的显示器解析度也不过每英寸100像素,这是屏幕显示衬线体可读性的瓶颈所在。

此外,各國高速公路的路標大多會避免襯線字的使用,因為其過度繁雜的外型容易造成長途駕車人的視覺疲勞。  

分类[编辑]

西文的衬线体基本上可以分为四类:旧体过渡体粗衬线体现代体

Garamond字体。衬线体的字形样本

旧体[编辑]

旧体可以上溯到1465年,它的特征是:强调对角方向——一个字母最细的部分不是在顶部或底部,而是在斜对角的部分;粗细线条之间微妙的区别——笔画粗细的对比不强烈;出众的可读性。旧体是最接近手工铅字起源的字体。

旧衬线体在制作的时候有严整的斜度规定,加上弧度衬线体现细节,增强了它的阅读性。可是这个做法和研究阅读的心理学家所提倡的“平行字母宽度”认知模型是相矛盾的。

旧体可以再分为VenetianAldineGaralde。旧体字体的样本有GaramondPalatinoTrajan、Bembo、Goudy Old Style(all Aldine or Garalde)和Jenson(Venetian)。

Times New Roman字体,过渡衬线体的字形样本

过渡体[编辑]

过渡体(或称「巴洛克体」)衬线体最早出现在18世纪中叶,这类字体中包括最著名的Times New Roman(1932年)和Baskerville体(1757年)。由于在风格上处于现代体和旧体之间,故名“过渡体”。和旧体比较,粗细线条的反差得以强调,但是没有现代体那么夸张。

Rockwell字体,衬线体的字形样本

粗衬线[编辑]

粗衬线(或称「埃及体」)中笔画粗细差距较小,而衬线相当粗大,几乎和竖画一样粗,而且通常弧度很小。这种字体外观粗大方正,各个字母通常是固定的水平宽度,字体表现和打字机一样。这类字体通常被说成是单纯在无衬线字体加上大衬线,因为字母本身的形状和无衬线体很类似,笔画的粗细几乎没有差别。(在粗衬线体中有一个小类叫Clarendon体,结构更类似于衬线体,但是有独具特色的弧线。)粗衬线出现在1800年左右。具体包括Clarendon体、Rockwell体和Courier体等等。

Bodoni字体,现代衬线体的字形样本

现代[编辑]

现代衬线体出现在18世纪末,强调了粗细笔画之间的强烈对比,加重了竖画,而把衬线作得细长。大部分现代衬线体的可读性不及旧体和过渡体衬线体。常见字体包括Bodoni体、Century Schoolbook体和Computer Modern体(这类字体在开放源电脑系统中通常随LaTeXTeX出现)。

参见[编辑]

参考文献[编辑]