约翰·柯西·亚当斯

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John Couch Adams
约翰·柯西·亚当斯

Photo c. 1870
出生 1819年06月5日(1819-06-05)
英国Launceston, CornwallLaneast
逝世 1892年01月21日 (72歲)
英国剑桥天文台
母校 剑桥大学
学术指导 John Hymers
獲獎 科普利獎章(1848年)

约翰·柯西·亚当斯John Couch Adams,1819年6月5日-1892年1月21日),英国数学家天文学家海王星的发现者之一。

亚当斯1819年出生于英国的康沃尔郡,1843年毕业于剑桥大学,后留校任教。在剑桥大学学习期间,亚当斯注意到了天王星轨道运动的反常问题。1844年,亚当斯仔细研究了当时的观测资料,计算了天王星轨道被一颗当时尚未发现的行星影响的可能性,并推算出了未知行星可能的位置。1845年10和次年9月,他分别向剑桥大学天文台格林尼治天文台共6次提交了他的计算结果,但并未引起重视。1846年9月,法国的勒维耶柏林天文台提交了他的独立计算结果,9月23日,柏林天文台的伽勒等人很快在其预言的位置约1度左右,在摩羯座方向找到了一颗8等星,即海王星。消息传出后,很快轰动了全世界。格林尼治天文台的台长艾里深为懊恼,因为亚当斯提交的计算结果几乎与真实位置准确无误,他们错失了首先发现海王星的良机。尽管如此,后人通常将亚当斯和勒维耶视为海王星的共同发现者。然而,在1998年,史學家才得以重新檢視天文學家艾根(Olin Eggen)遺產中的海王星文件(來自格林威治天文臺的歷史文件,明顯是被艾根竊取近卅年,在他逝世之後才得重見天日。),在檢視過這些文件之後,有些史學家認為亞當斯不應該得到如同勒維耶的殊榮。

此外,亚当斯还研究过月球的轨道,并准确预言了狮子座流星雨在1866年11月的大爆发。亚当斯曾于1851年到1853年、1874年到1876年期间两次当选英國皇家天文學會主席,1861年担任剑桥大学天文台台长。1866年亚当斯获得英国皇家天文学会金质奖章。为纪念他,海王星的一条光环以及第1996号小行星都以他的姓氏命名。剑桥大学设立了亚当斯奖,用于表彰在数学领域做出突出贡献的英国数学家。

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