提摩太

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提摩太

提摩太圣经使徒行傳中记载的一位1世纪使徒希腊语名字的意思是敬畏或荣耀上帝的人。圣经中记载他长期和使徒保罗在希腊和小亚细亚从事传道活动,后来负责以弗所会众的事务。

生平[编辑]

家庭背景[编辑]

根據拉比著作的官方解釋,“猶太人跟異族通婚,孩子是否算是猶太人,要視乎孩子的母親而不是父親。”意思就是説,“猶太女子生下的孩子就是猶太人”。可是,作家沙亞·科恩卻質疑這類“有關人身的拉比律法是否在公元1世紀即已存在”,同時是否已被當時小亞細亞的猶太人所採納。他仔細考慮過若干歷史證據之後,得到的結論是,外邦男子娶了以色列女子,“這家人要住在以色列人當中,他們的婚生子女才算是以色列人。這家人住在女方的原居地,子女的身份就跟母方。如果以色列女子跟外邦丈夫在異地定居,子女就算是外邦人了”。由此看来,提摩太算作外邦的希腊人。

提摩太在路司得長大,這個小城位於羅馬轄下的加拉太行省。提摩太在父母信仰不同的家庭裏長大。他的父親是希臘人,母親友妮基和外祖母羅以都是猶太人。(使徒行傳16:1)當提摩太還是嬰孩的時候,友妮基和羅以就教導他認識《希伯來語經卷》。她們很可能是保羅第一次探訪該城市時,成為基督徒的。之后她们勸導提摩太相信基督教的道理。顯然,提摩太衷心接受這些教導。保羅的书信证实这一点:“我想起你心裏存着無偽的信心,這種信心首先存在你外祖母羅以和你母親友妮基心裏,我確信也在你心裏。”(提摩太後書1:5)

归信以后[编辑]

約公元47年,使徒保羅在路司得傳道。大概就在那時,提摩太開始學習基督教信仰。當時他可能是個青少年。不久,提摩太在當地的基督徒中就有了好名聲。兩年後,保羅再次探訪路司得,獲知提摩太在靈性上進步很大,於是揀選他跟自己並肩從事海外傳道工作。[1])提摩太日漸成熟,後來受託擔任重大的職責,包括强化基督徒弟兄。約公元65年,保羅在羅馬被囚期間寫信給提摩太,當時提摩太是以弗所的基督徒執事。

服事工作[编辑]

当地的职务[编辑]

提摩太不僅受當地會衆基督徒長老的賞識,連大約30公里外的以哥念會衆的弟兄也很熟悉他。(使徒行傳16:1,2)提摩太跟保羅建立了深厚的友誼。(腓立比書3:14)保羅的書信顯示,提摩太樂於接受忠告,留意向榜樣學習,效法他們的信心。[2])保羅寫道:“你卻緊緊跟隨了我的教導、生活方式、目標、信心、堅忍、愛心、忍耐”。(提摩太後書3:10)提摩太緊緊跟隨保羅,以他為榜樣。

跟随保罗[编辑]

大約公元50年,使徒保羅在第二次傳道旅程期間來到路司得(在現代的土耳其),在當地找到了年輕的門徒提摩太。當時提摩太很可能只是十八九歲或二十一二歲。路司得以哥念的基督徒都對提摩太讚不絶口。(使徒行傳16:1-3)。保羅和會衆的長老於,按手在這個年輕人身上,藉此让他去執行一件特定的工作;使徒保羅更揀選他成為海外傳道工作的夥伴。[3]

關於提摩太傳道活動的詳情,只有部分的記錄,但他為了推廣福音,曾到過許多地方。公元50年,提摩太第一次跟保羅、西拉結伴同行,穿過小亞細亞進入歐洲,在那裏參與使徒在腓立比帖撒羅尼迦比里亞展開的傳道活動。保羅因遭反對而轉移陣地,前往雅典;他留下提摩太和西拉在比里亞照料一群剛成立的基督徒小組。[4]後來,保羅派提摩太到帖撒羅尼迦,好强化那裏新近成立的會衆。提摩太在哥林多跟保羅會合時,把這群會衆進一步的消息帶給他。[5]

聖經沒有透露提摩太在哥林多逗留了多久。(哥林多後書1:19)不過,很可能在公元55年左右,保羅考慮派提摩太回到他們那裏,因為他聽到一些跟哥林多會衆有關的消息,令他深感不安。[6]後來,提摩太和以拉都從以弗所起程到馬其頓去。保羅從哥林多寫信給羅馬的基督徒時,提摩太正跟他在一起。[7]

保羅啟程前往耶路撒冷的時候,提摩太和其他基督徒跟他一同離開哥林多,至少陪同保羅走到特洛阿斯,才跟他分手。至於提摩太有沒有繼續前往耶路撒冷,無從稽考。但約莫在公元60-61年,保羅從羅馬監獄寫的三封信,在引言裏都提及提摩太的名字。[8]保羅打算派提摩太從羅馬到腓立比去。(腓立比書2:19)保羅從監裏獲釋之後,提摩太聽從使徒的指示,繼續留在以弗所。(提摩太前書1:3)

保羅為了信仰的緣故在羅馬等候聆訊時,提摩太前往協助他。事實上,有一段時間提摩太自己也被監禁,理由很可能跟保羅一樣。(希伯來書13:23)約莫在公元65年,保羅自知快要以身殉道了,於是再次召提摩太來見他。(提摩太後書4:6,9)至於提摩太有沒有趕及在保羅遭處決之前看到他,聖經並沒有透露。

紀念日[编辑]

  • 东正教把提摩太立做圣人和殉道者,另外在希腊东正教会他也被加封为使徒,1月22日是他的纪念日。
  • 罗马天主教教會年历上的圣人紀念日,提摩太(弟茂德)和提多(弟鐸)的纪念日是1月26日。
  • 1962年普通的罗马日历上, 提摩太的纪念日却是列在第三级别,不过是1月24日
  • 美国路德福音教会在1月26日纪念提摩太提多和西拉。
  • Lutheran Church - Missouri Synod 教会的纪念日是1月24日。

参考文献[编辑]

  1. ^ 参看使徒行傳14:5-20;16:1-3
  2. ^ 参看哥林多前書4:17;提摩太前書4:6,12-16
  3. ^ 参看提摩太前書4:14;提摩太後書1:6。
  4. ^ 参看使徒行傳16:6-17:14
  5. ^ 参看使徒行傳18:5;帖撒羅尼迦前書3:1-7。
  6. ^ 参看哥林多前書4:17;16:10
  7. ^ 参看使徒行傳19:22;羅馬書16:21。
  8. ^ 参看使徒行傳20:4;腓立比書1:1;歌羅西書1:1;腓利門書1

参看[编辑]