以利亞

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以利亞”(希伯來文: אֵלִיָּהו [ēliyahū])是《聖經》中的重要先知,活在公元前9世紀,以色列王國一個靈性衰微和反叛神的時代。他按神的旨意審判以色列、施行神蹟、被以色列王室逼迫。以利亞這名字,意即“耶和華是神”,他是忽然出现,不知從何處来,最後他沒有經歷死亡就直接被神接去

背景[编辑]

列王時代,因為以色列民族的國家分裂,是极混乱,堕落,敗壞,黑暗的時期;因此這段時間也是出現最多先知来教訓百姓的時代。然而在眾先知中,名字在新約聖經中常被提及的,就是以利亞,他與神國有重要的關係,确是重要的一人。

在以利亞生平重大的事件中,經常面對一位特出,有权而兇惡的婦人耶洗别(Jezebel)。她是一個鐵石心肠剛愎冷酷的女人。她是西頓王的女兒,在熱心事奉巴力(Baal)的氣氛中長大,當她做了以色列亞哈的妻子以後继续信奉她先祖的宗教,並且藉着软弱的丈夫強迫以色列人随從她的宗教。亞哈為了討好她,特别在撒馬利亞為巴力築了一座壇,並開始迫害耶和華的信徒。耶洗别殺害耶和華的先知,奉養四百五十名巴力的先知。在亚哈离道判教的过程中,神的呼召临到以利亞。

崇拜巴力是世界上最古老的信仰之一,信徒不但把牠當作天上的王,又是土地之神,五穀,牲畜的昌盛都在祂的管制之下。人們在崇拜巴力时要烧香献祭,甚至把儿女当祭品献上,崇拜时常有狂歡飲宴,荒淫堕落的禮節相伴,这些便是促使信种宗教盛行的原因,也是觸怒耶和華神的因素(列王纪上14:23-24)。当以色列在历史上陷入最低潮时,全國道德沦丧,人心荒芜,真如同天久未雨,人心剛硬,如,以利亞則適時而起。对耶和華敬畏的热诚與忠心。

隱藏的靈修[编辑]

以利亞在神的领導之下,接受各種操练造就其靈性,以后才顯出能力,成就被托付的事工。

  • 1. 迦密之先,必有基立 – “去藏在基立溪旁”,這種等候神的供應比事奉神更難。然而,他凭信心抓住神给他的第一個應許:“我已吩咐烏鴉在那里供養你”。儘管溪里的水一天天减少,也卻學會謙卑,顺服,凡事遵神旨而行。
  • 2. 在撒勒法寡婦家的操練 – 以利亞在基立(Cherith Brook)所學的功課,使他配受更深一層的造就。當他到達撒勒法(Zarephath)的时候,發現神所指定的那位外邦寡婦正为自己和兒子預備最後餐,然后便等死。然而在基立的體驗,使他大有信心信靠神會天天施行神蹟,以供應他及那寡婦母子的需要。當他信心往前邁向一大步,神果然使藉以利亞所說“罈內的麵必不减少,瓶裡的油必不缺短,直到耶和華使雨降在地上的日子。”(列王紀上17:14)的話完全應驗。
  • 3. 面對孩子死亡的操練 – 寡婦的兒子忽然死去,住在這家裏的以利亞突遭此不測,實在是很難學習的課程。然而,他深知神既能使麵不减少,祂必更能解决這事。以利亞信心的長進及體驗,使他勝任了這緊急的事變,於是孩子復活了。

迦密山的火[编辑]

  • 當全國偏離正道,崇拜耶和華的情緒降至最低潮的時候,神在這樣的時候高舉了以利亞。為了讓全國上下明白兩種相對的宗教不可能有和平共存的餘地,以利亞向巴力的先知挑戰,要他们試試耶和華的威力。“那降火顯應的神就是神”,這是十分乾脆而公允的挑戰。既然他們認為巴力是掌火之神,那么便讓他試試它的本行。其结果也清清楚楚說明:“若耶和華是神,就當順從耶和華;若巴力是神,就當順從巴力”(列王紀上18章:21)。百姓會長久心持两意,如今应该是黑白分明,表明忠貞的時候了。
  • 此時,以利亞自己也面臨極關鍵性的挑戰,但是我们看到他成功地求神耶和華從天降下火来燒盡燔祭,木柴,石頭及溝裏的水,他的成功除了顺服神的差遣以外,尚可由其獻祭禱告時所作的幾件事,窺知其成功的要索:1.重修已经毁壞的祭壇,2.又取十二塊石頭築壇——表明以色列十二支派当合一不可分开,3.用十二桶水倒祭牲和柴上——表明潔淨百姓,並藉以彰顯神的榮耀。因此以利亞的禱告蒙主垂聽,有火从天而降,耶和华的至高权威得以建立,以利亚也得了神僕人應得的尊荣。以利亚恳切地祈祷,天降下大雨解除旱象。

升天[编辑]

亞哈謝為王的時候,仍效法其父母,一味行惡,輕忽神的存在。亞哈謝患病不求問神,神指示以利亞傳警告,亞哈謝不悔改,反而派兵捉拿以利亞,以利亞再次显出能力,吩咐火從天降下燒滅惡人。

以利亞為除滅真神的仇敵,挽回民眾的信仰,又設立先知学校,點燃了經久不熄的先知火焰。最後他直接升天荣歸天家,也一生為信仰而战,真不愧為“以色列的軍車馬兵”。

四百年後,瑪拉基先知預言:「看哪!耶和華大而可畏之日未到以前,我必差遣以利亞到你們那裏去,他必使父親的心轉向兒女,兒女的心轉向父亲,免得我来咒詛遍地」(瑪拉基書4章:6節)。有人認為,這段經文預言在末後耶和華的審判之日來到之前,將有類似以利亞所帶來的一段復興時期。以利亞的精神一直存留在以色列人民心目中,成為其效法的對象。

末世的以利亞[编辑]

根據新約聖經啟示錄11章,提到有兩個見證人,其能力就如舊約聖經中的摩西及以利亞,所以在末世的時候,這兩個見證人將會與敵基督對抗。在此也符合舊約瑪拉基書4章整章的預言,在末日之前,會派以利亞來到世上。