绞刑

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绞刑分为“吊死”和“勒死”两种。“吊死”,是指以将人的頸部吊在半空,以其自身的重力,拉紧颈部绳索,从而引起死亡。“勒死”则是以绳索勒住人的脖子而使之窒息而死。

绞刑一般是指执行死刑。又称問吊、首吊、繯首死刑等。粤語閩南語稱吊頭或者吊頸。

方法和原理[编辑]

一般而言,把受刑者吊在樹上或樑上是最简单的方法。這种方法亦称為上吊。現時執行時通常將犯人双手反绑,站在活門上(南韓的絞刑是坐在活門上執行的),黑布蒙頭(在日本的絞刑多數是用白布條蒙眼,而昔日英國則用白色的頭套),然後在頸子繫上絞刑繩。當執行者拉開活門,犯人就會頸椎折断致死。

亦有像拔河那样的缢杀方法,即兩组人員在兩旁拉扯绳索,勒死在中间的人。

绞刑死亡的原因相当复杂,大致可以分为以下幾类:

  • 颈部大动脉受压迫以至于血管闭塞,导致脑部缺氧死亡(绝大多数)
  • 頸椎折断导致中枢神经破坏(高处下坠,只有在問吊中发生)甚至頭部掉落
  • 一般吊繩圈套人的脖子後頸處上方會有一段螺狀繩結,當受刑人落下時,勒緊的脖子使得後腦自然向後仰,和該繩結因落下作用力牽引反彈,繩結力道足以將後仰的人頸椎折斷,達到快速致死作用
  • 气管闭塞导致窒息(虽然大多数人以为这是死亡的主因,但实际上极少发生这种情况)
  • 因颈部神经受压而引起的心脏骤停

行刑時所用繩索的長度亦需經過充分計算,在早先多個失敗案例的背景下,英國政府制定官方絞刑公式表,用以科學計算體重和繩索間的關係。現今,雖然英國已經廢除死刑,但在包括新加坡在內的未廢除死刑的英聯邦國家仍以此表為標準計算繩索長度。

吊起[编辑]

即使在这种最不可能造成瞬间死亡的方式中,大部分犯人都不会挣扎很久,因为勒紧的绞绳阻塞了动脉向脑供血。

短距墜落[编辑]

与吊起类似,方法是让犯人站在梯子,马背,马车等物上,然后撤去脚下物体令其死亡。如納粹德國战犯卡爾·赫曼·法蘭克(Karl Hermann Frank)在1946年于布拉格被如此处刑。

長距墜落[编辑]

長距墜落(long drop)可說是最人道的絞刑執行方式,也是目前最常用的絞刑方法。絞繩可視死刑犯身高體重不同決定其長度,做最適當的調整,通常介於1.5到2.7公尺之間。劊子手將絞繩套住死刑犯脖子,然後打開地上的活門,使得死刑犯由高處墜落,因而擰斷頸椎,瞬間失去知覺,並在幾分鐘內造成腦死[1][2] 例如伊拉克前總統薩達姆·海珊便是被此方法處死的。目前新加坡伊拉克馬來西亞、以及日本等國家就是使用這種方式行刑,而之前許多歐美及英聯邦國家及地區也曾用此方法處決犯人,如英國加拿大香港等。这种方式可能会把头拉掉,如1962年绞决Arthur Lucas, 加拿大最后两个被绞决者之一时就发生了。[3]


標準墜落[编辑]

由爱尔兰人Samuel Haughton提倡,从1866年开始在英国采用并传播开来的方法,使用1.2-1.8米长的绳子,被认为是一种人道的方法。一些纳粹德國战犯如里宾特洛甫就是这样被绞决的,1946年10月28日LIFE MAGAZINE报道说“活板一打开,随着一声介于脆响和闷响间的声音,他消失了,绳子颤了一下然后就拉得笔直”[4]

繯首死刑[编辑]

繯首架

繯首死刑(Garotting)最初用於西班牙,利用螺旋技術,將受刑人的頸部勒住,然後窒息而死。當犯人會坐上繯首架,劊子手會將繯首架上繩子套住受刑人的脖子,而絞繩後方綁著一支短棍。這時,隨著劊子手轉動把柄,絞繩便會將死刑犯的頸部緊緊套住,然後痛苦的窒息致死。但隨著科技進步,1852年西班牙發明較新型的繯首死刑,將繯首架機械化,這樣能幫劊子手省力,也希望能減少受刑人的痛苦。新的執行方法將原本的絞繩取代為螺絲釘,至於固定死刑犯的頭部,改用鐵繯加以固定。當劊子手轉動短柄,螺絲釘會從頸部後方鑽進脊椎內,然後切斷頸椎。但這樣的方法並不一定能減少受刑人痛苦,因為螺絲釘不一定會鑽進脊椎內。[5]

概況[编辑]

世界各国均曾以绞刑处決犯人。在歐洲,多数情況下,受绞刑的都是平民或是重大刑案犯人(古時貴族多用砍头,後多用行刑隊槍斃),使用绞刑被当作是侮辱的象征。因此,参与第二次世界大战战犯許多以绞刑处死,而不是用軍人使用的槍決方式。

與西方相反,在中国历史上,绞刑通常是較高等的死刑。貴族三公宰輔等高官,為了保留屍體的完整性,通常會請求皇帝“自縊賜死”或“绞刑处死”,而不是可能导致身首异处的斩首,如馬嵬驛之變楊貴妃就是被賜自縊。因為在中國,身首異處是不榮耀的象徵。

英国曾以問吊作為其车裂刑的第一步,而犯人不会在此阶段中死去。

現今世界上仍以絞刑處決死囚的主要國家為日本伊朗埃及與保留死刑的英联邦國家

古今受刑人[编辑]

參考文獻[编辑]

  1. ^ http://www.youtube.com/watch?v=_dpGhW0Xgr8&feature=related
  2. ^ http://www.youtube.com/watch?v=qPJSNZYmSPM&feature=related
  3. ^ The end of the rope: The story of Canada’s last executions
  4. ^ LIFE Magazine, 28 October 1946: The Gallows Chamber
  5. ^ http://www.youtube.com/watch?v=qPJSNZYmSPM&feature=related