生日

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典型的生日蛋糕

生日是指一个人出生的日子。一般在中国比较重视年長者的生日,每一年的生日都是一次家庭的聚会,所以在中国生日可以看作是一个家庭的节日。在中國,舊時一般只有儿童和長者才過生日,但近來受文化交流影響,許多華人對生日的看法已經西化。

起源[编辑]

希腊文化裡,希腊人相信人人都有一个精灵保护。精灵在人出生时已在旁侍候,并且看顾他的一生。这个精灵跟某个神有神秘的关系, 而精灵所看顾的人正是在这个神的生辰出生的。罗马人也有同样的看法。这个观念一直流传下来, 至今还可见于有关守护神仙母主保圣人的信仰裡。

在蛋糕上点燃蜡烛的习俗源于希腊人。希腊人在圆月般的蜜饼上点燃小蜡烛,然后放在阿耳特弥斯神的庙坛上,以供奉这个月神。根据民间的传统信仰,在生日点燃的蜡烛具有神奇的力量,能够使愿望实现。自人类开始设坛祭神以来,点着小蜡烛或燃起祭火已有神秘的特殊意义。点燃生日蜡烛是向过生日的小孩表示敬意,能为小孩带来好运。道贺和祝福都是不可或缺的环节。这个习俗来源于魔法。生日贺词能够给人带来好运或厄运。因为在生日这一天人跟恶魔比较近。[1]

今天与庆祝生日有关的各种习俗源远流长,都起源于魔法和宗教。在古代,祝贺、送礼、庆祝、点燃蜡烛等习俗, 旨在保护当天满周岁的人不致被邪灵伤害,并确保他在未来的一年安康。

直到公元4世纪,基督徒都没有庆祝生日,因为他们认为庆祝生日是异教习俗。[2]

日期定义[编辑]

对于生日到底是哪一天,不同的国家文化传统对此定义并不一样。所以东方人和西方人在解释生日上,往往会产生分歧。这是文化差异带来的显著特征之一。

中国[编辑]

佛祖的生日

几千年来,中国人的生日记录方法跟西方大相逕庭。中国人新的一岁开始于农历新年的大年初一,也就是说除夕过后,每个人就长了一岁。所以新年「辞旧迎新」的意味裡面还有岁数的一定含义。而一般过生日还是习惯使用农历。所以自民国以来每个人可以有两个生日,一个农历一个公历。因为中国农历纪年法是一种经过修订的月历,與月亮公转周期有关,所以每一年农历生日对应的公历日期皆不相同。一般来说,每个人的19、38、57、76和95岁的生日中,总有几次阳历和阴历是和出生那一年相吻合,但并不是每个人的19岁生日都是阳历阴历同一天,而是在前後一天,更有可能一生也不會重疊。[3]

第一个生日稱為「周岁」,几乎是最重要的生日。[原創研究?]

旧时年長者过生日分得比较仔细。如果是大家族中德高望重的家长过生日还会有相应的庆祝活动,稱為祝壽。传统生日一般是按虚岁计算。

  • 整生日:指的是每逢个位数是9或者0的生日,例如59岁、60岁、49岁、50岁等。每個生日皆有不同的稱呼:
  • 大庆:每逢生日个位9的生日,例如39、49、59、69、79等
  • 正庆:每逢生日个位0的生日,例如40、50、60、70、80等
  • 散生日:生日个位数是1-8的生日,例如51-58岁。

中國歷代帝王(或君主)的生日更是重要,金朝君主的生日包括有:天清节、万寿节、天寿节、生辰等。在清朝,每逢遇到皇帝生日、登基等庆典时,还有加科考試,叫做恩科。若正科与恩科合并举行,则称“恩正并科”。光緒三十年甲辰(1904年)是慈禧太后七十大壽,當時稱“萬壽節”,普天同慶,科舉加試“恩科”,最後由劉春霖中狀元。次年(1905年)科舉被廢,劉春霖成為中國最後一位狀元。

長尾巴: 中國古典的民間俚俗用法,用來稱呼小孩子或尚未結婚年輕人的生日。 北方和南方都有這樣的說法,通常是指長輩對晚輩說過生日。 16歲成年,是最重要的生日,以後父母就會說每一年長一次尾巴。 原因可能有兩個: 一是從前醫藥不發達,嬰幼兒夭折率高,民間傳說把小孩名字取得越難聽,越能長命百歲。 二是為長輩做生日是很正式的事情,小孩子過生日就不必那麼講究排場啦。 所以家中長輩叫過生日或做壽,至於小狗子們就叫做長尾巴了。

西方[编辑]

西方人的生日日期相对来说比较简单。日期就是出生的那一天的公元纪年法的公历日期。若生日正好是2月29日的话,每逢闰年才会有生日。

庆祝方式[编辑]

每个人的生日是对个人来说较重要的日子。生日代表着年龄的增长和阅历的增加。

中国旧时的生日庆祝一般是面对特别小的孩子或者年龄超过40岁以上之人。

人到了80岁以后即算是「高寿」,所以这个岁数去世的人的葬礼也稱為「喜丧」。

一般而言人們在過生日時會對身邊的人說:「今天我生日ㄛ!」

中国旧时传统[编辑]

小朋友過生日,父母多數會煮一隻染成紅色的雞蛋,並給小孩紅包。老年人喜欢隆重庆祝整十整五或一些特殊意义数字的岁数的生日,称为“做寿”,如五十大寿、六十大寿、六六大寿(66岁生日)等等。

中國古代年齡稱謂[编辑]

年齡 名稱 適用性別 由來
15歲 志學 男性 「吾十有五而志於學」(《論語》)
笄年 女性
16歲 破瓜 女性 古人將「瓜」拆開為兩個「八」二者相加得出8 + 8 = 16
二八年華 女性 2 \times 8 = 16
20歲 弱冠 男性 「二十曰弱冠」(禮記
30歲 而立
立年
男性 「三十而立」(論語)
壯室
年壮
男性 「三十曰壯,有室」(禮記)
40歲 初老 共通
不惑 男性 「四十而不惑」(論語)
強仕 男性 「四十曰強,而仕」(禮記)
48歲 桑年 共通 古文字
50歲 杖家 共通 出自禮記
中老
天命
知命
男性 「五十而知天命」(論語)
艾服
艾年 共通 「五十曰艾」(禮記)
60歲 耳順 男性 「六十而耳順」(論語)
杖者 持杖者
杖郷 共通 禮記
61歲 還曆 共通 干支為六十年循環一次
華壽
華甲
共通 「華」字可以分解為6個「十」和「一」,故為6 \times 10 + 1 = 61
64歳 破瓜 男性 古人將「瓜」拆開為兩個「八」,二者相乘得出8 \times 8 = 64
70歲 古稀 共通 「人生七十古来稀」(杜甫「曲江」)
從心 男性 「七十而從心所欲,不踰矩」(論語)
致仕
杖國 男性 禮記
懸車
踰矩 男性
77歲 喜壽 共通 「喜」的簡寫可分解成「七十七」
80歳 八十路 共通
傘壽 共通 「傘」的簡寫(仐)可分解成「八十」
下壽 共通 中國古代傳説
杖朝 男性 禮記
81歲 半壽 共通 「半」字可分解成「八十一」
漆壽 共通 禮記
88歲 米壽 共通 「米」字可分解成「八十八」
90歲 卒寿 共通 「卒」的簡字(卆)可分解為「九十」
95歲 珍壽 共通 「珍」字之左可解為「十二」,右則為「八三」,故為12 + 83 = 95歲。
99歲 白壽 共通 「百」中去「一」,故為100 - 1 = 99歲。
100歲 百壽
紀壽
共通 1世紀 = 100年
中壽 共通 中國古代傳說
期頤 共通 《禮記·曲禮上》
100歲以上毎年 上壽 共通
108歲 茶壽 共通 「茶」字分解得「十、十、八十八」,得10 + 10 + 88 = 108歲。;

另有「艸」字頭解為「廿」之說法,故為「廿、八十八」,亦為20 + 88 = 108歲。

不枠 共通
111歲 皇壽 共通 「皇」字分解得「白、一、十、一」,故為99 + 1 + 10 + 1 = 111歲。
川壽 共通 「川」可以看成111
111歲以上
112歲以上
120歲以上
珍寿 共通 由於能活到這麼長壽是相當珍稀的事(此為義解,與95歲之字形解不同)
119歲 頑寿 共通
120歲 昔寿 共通 「昔」字分解得「廿、百」,故為20 + 100 = 120
大還曆 共通 第二次還曆之年
上壽 共通 中國古代傳說

西方生日传统[编辑]

仪式[编辑]

在多数英语及西方国家,人们在生日聚会上唱《祝你生日快乐》歌,以祝福过生日的人。一般是在生日派對上有人捧出点燃生日蜡烛的生日蛋糕时大家齐声歌唱(通常要關閉電燈,並保持房间黑暗)。

生日蛋糕」一般是一种装饰的非常漂亮的蛋糕,而且在端上来的时候上面要插上与寿星年龄一样多的蜡烛。寿星要默默的许个愿望,然后吹灭蜡烛。這是因為古時歐洲人相信是能升上天堂的,許願後吹灭蜡烛,就代表願望能隨著煙傳達到天空。而如果是一口气就吹灭了所有的蜡烛,那么愿望就可能实现。如果没有一口气吹灭,则“预示”着,可能接下来一年有什么不顺利的发生。

有种说法认为如果把愿望说出来就不灵了(有時最後一個願望必須說出),也有些人認為這只是一種迷信。寿星一般要切蛋糕的第一刀,除非是太小的幼兒父母才可以代劳。

如果生日聚会在餐廳举行,通常也会唱生日歌。餐厅的服务生可能还会领唱,接着就会送上餐后甜点(可能是也可能不是蛋糕,可能免费也可能不免费)。这个餐后甜点可能用一些发光的东西代替蜡烛。餐厅的其他顾客一般会加入进来一起祝福,唱歌。在一些餐厅还会有特别的非传统生日歌曲和舞蹈表演。

蜡烛和游戏[编辑]

对于一些特别的生日或是因为蜡烛的数目会有引起火灾风险,因此特殊的蜡烛可能会取代实际的多个小蜡烛。这些蜡烛做成数字的样子,例如5岁生日可能在蛋糕上点一支数字5形狀的蜡烛,50岁生日点一支数字50形狀的蜡烛就行了。

生日对每个人来说都是個特别的日子,所以一般过生日的人都会受到朋友和家人的特别待遇。所以小孩子都对自己的生日十分的期待,甚至希望早点到来,但是成年人(尤其隨著年紀增長)可能就沒那麼期待了,因为又有人来祝贺自己老了一岁。除了聚会之外,还会備有礼物送给过生日的人,一般来说都会得到許多朋友和家人送的礼物。

孩子们的生日聚会通常比较有趣,还會有许多有意思的游戏例如「老鹰抓小鸡」、「驢尾巴」、「大風吹」、「敲擊糖果罐」(hitting piñatas)等。成年人的生日聚会就比较正式了,通常是在一家餐厅吃一顿丰盛的晚餐。不管在什么年龄,这些聚会的目的都是让过生日的人感到非常的幸福快乐。有个笑话这样讲,生日有时被叫做一年内最美好的一天,生日后一天则是一年最糟糕的一天,因为到下一次生日还有一年呢!

惊喜聚会[编辑]

有个传统叫惊喜聚会。有时人们故意裝作把某个人的生日忘记了,让要过生日的人感到自己被忽视了,而实际上大家都在暗中准备惊喜聚会。相反的,很多人对这个聚会也是守口如瓶,因为大家对这个聚会都很期待。

基督教与生日[编辑]

虽然很多人觉得生日对一个人来说十分重要,所以在这一天应当尽量让过生日的人高兴。據《圣经》的描述反映這並非猶太人的習俗,且看似暗示了负面含义。

《圣经》记载了兩次的生日,第一次是《舊約·创世记》记载法老的生日,當時约瑟已预言的法老的御酒官會复原职,而御膳总管被杀;另一次是《新約·马太福音》记载希律王的生日,希律因答應希羅底的女兒的请求而杀死施浸者约翰。故有基督教耶和华见证人提倡不慶祝生日。

今天,基督教国家和基督教群众普遍在12月25日纪念救世主耶稣基督的生日,除了必要的仪式和庆祝活动。實際上,耶稣基督的生日已不可考,《圣经》亦没有提到基督教早期的使徒有过圣诞的记录。沒證據顯示12月25日是耶稣的出生日,這是由君士坦丁一世出于政治目的从别的宗教引进的,目的是“团结”罗马帝国新领地内不信基督教异教徒。

其他称谓[编辑]

“生日”或“誕辰”一般指生者的出生周年纪念日;对于已去世者的出生周年纪念日,中文一般称“冥诞”。

“生日”是出生周年纪念日或出生的月日;对于具体的出生日期(年月日)一般称为“出生日期”,而不称呼“生日”。

参考文献[编辑]

  1. ^ 拉尔夫林顿,阿德兰林顿,《生日传说》第8章,18-20页,纽约,1952年
  2. ^ 《施瓦本报》附刊《时代与世界》,1981年4月3/4日,4页
  3. ^ 寂寞的十九歲-2004年為甚麼有閏二月?. 數學文章. 數學資料庫. [2009-05-04] (中文(香港)‎). 

外部链接[编辑]

参见[编辑]