北美大平原

維基百科,自由的百科全書
跳至導覽 跳至搜尋
大平原
地區
Great Plains Eastern New Mexico 2004.jpg
新墨西哥州利縣東部大平原上的公路
國家  美國  加拿大  墨西哥
地區 北美
長度 3,200 km(1,988 mi
寬度 800 km(497 mi
面積 1,300,000 km²(501,933 mi²
大平原即覆蓋了美國中部的大部分、加拿大墨西哥一部分的綠色區域。圖中紅線為西經100度。
內布拉斯加-林肯大學大平原研究中心定義的北美大平原,與上圖略有差異。

大平原英語:Great Plains),多稱北美大平原,是北美洲中部一塊廣袤的平原地區,大致位於密西西比河以西、落基山脈以東、格蘭德河以北。自然植被以為主。

大平原東西長800公里,南北長3200公里。另根據內布拉斯加-林肯大學大平原研究中心的定義,其總面積約130萬平方公里。大平原主要包括了美國科羅拉多州堪薩斯州蒙大拿州內布拉斯加州新墨西哥州北達科他州俄克拉何馬州南達科他州德克薩斯州懷俄明州,以及加拿大草原三省阿爾伯塔省曼尼托巴省薩斯喀徹溫省)還有墨西哥的一小部分。

地理[編輯]

大平原與密西西比河以東至阿帕拉契高原英語Appalachian Plateau哈德孫灣以南到墨西哥灣的地區共同組成了北美內陸平原英語Interior Plains美國地質調查局將大平原依照地形分為十個部分:

  • 受冰川影響的密蘇里高地——南達科他州中東部、北達科他州東部及北部、蒙大拿州東北部
  • 無冰川影響的密蘇里高地——南達科他州西部、懷俄明州東北部、南達科他州的西南部和蒙大拿州東南部
  • 布拉克山Black Hills)——南達科他州西部
  • 高地平原——新墨西哥州東部、德克薩斯州西北部、俄克拉何馬州西部、科羅拉多州東部、堪薩斯州西部、內布拉斯加州的絕大部分(包括沙山)以及懷俄明州東南部
  • 大平原邊界部——堪薩斯中部和奧克拉荷馬北部(包括燧石山英語Flint Hills煙山英語Smoky Hills紅山英語Red Hills
  • 科羅拉多山麓——科羅拉多州東部
  • 拉頓地區——新墨西哥州東北部
  • 皮克斯河河谷(Pecos Valley)——新墨西哥東部
  • 愛德華茲高原Edwards Plateau)——德克薩斯中南部
  • 德州中央區——德克薩斯中部

地形[編輯]

內布拉斯加林肯市遠眺大平原

地貌[編輯]

大平原外貌總體平整而緩緩向東傾斜。

位於西經97°~98°以東,地勢較低的平原可稱為內陸低平原,主要在海拔500米以下。其北部冰川廣布、湖泊眾多,南部由密西西比河下游沖積平原構成主體,較為低平。

位於內陸低平原和落基山之間的大平原,地勢自西向東傾斜,由海拔1800米遞降至500米。因受河流切割而形成一系列東西向的河谷地。冰川地貌分佈廣,地形略有起伏。南部地勢較高,海拔1500~1800米,即主要位於西經100°以西的高地平原[1]

地質[編輯]

其下覆基岩為海相及淺水相的沉積岩,主要由緩緩傾斜的頁岩、石灰岩、砂岩等組成,厚度可達5千米。本區大部分表層為年輕的陸相沉積洪積物組成,在北部還被更新世的冰川物質不連續地覆蓋,還有黃土沉積物出現。總的來說地質情況比較簡單,地質運動表現不太強烈。

歷史[編輯]

遠古時期[編輯]

白堊紀時期( 1億4500萬年前-6500萬年前),大平原被稱為西部內陸海道的較淺內海所覆蓋。在白堊紀晚期古新世時,海洋開始消退並在原來的地域留下了厚厚的沉積物和一塊相對平坦的地形。

歐洲人到達前[編輯]

從歷史上來看,大平原是美國野牛美國原住民黑腳族英語Blackfoot克勞族蘇族夏安族阿拉帕荷族英語Arapaho以及卡曼其族英語Comanche等)構成的大平原文化的地盤。大平原的東部是由住在土屋(Earth Lodge)內半固定村莊的部族所居住,包括阿里卡拉族英語Arikala曼丹族英語Mandan波尼族英語Pawnee威奇塔族英語Wichita等。

與歐洲人的聯繫[編輯]

隨着西班牙征服者弗朗西斯科·瓦茲蓋斯·迪·科羅納多英語Francisco Vázquez de Coronado的到來,歐洲人擁有了在1540至1542年的關於位於德克薩斯、堪薩斯和內布拉斯加的大平原的第一筆記錄。同時期,西班牙人赫南多·迪·索多英語Hernando de Soto從西北偏西方向穿越了今俄克拉荷馬州和德克薩斯州的位置,史稱迪·索多旅行英語De Soto Trail。西班牙認為大平原就是其神話中的基維拉和西沃拉英語Quivira and Cíbola,即一處盛產黃金的地方,所謂黃金城市。

在接下來的100年內,數千名的歐洲皮毛商人隨着毛皮貿易來到了大平原,包括法國人、西班牙人、俄國人和年輕的美國人。隨着1803年路易斯安那從法國購入和其後1804年的路易斯-克拉克探險隊的活動,大平原變得更容易進入。其中一個主要的交易點是皮毛商人曼努埃爾·麗莎英語Manuel Lisa內布拉斯加州密蘇里河沿岸建立的麗莎堡(Fort Lisa)。這種早期的定居打開了向西擴展的大門,使得大草原上的定居開始發展起來。

早期的定居點包括:

拓荒時期[編輯]

在內布拉斯加中部依據宅地法的遷徙者,攝於1866年。

19世紀70年代以來白人的遷徙導致了本地的美國野牛幾近滅絕,並且將印第安人遷至保留地。大平原的大部分成為了所謂開放區域,並且託管了放養行動,使得任何人從理論上都可以免費牧養牛群。許多外國投資者(特別是英國人)在這個放牧的時代經營投資。在春秋季節,牛群會被圍捕並出售,而小牛犢也會被烙印以便管理。放牧從德克薩斯開始並逐漸北移,德克薩斯的小牛會被運往北部鐵路線上的城市,如堪薩斯的道奇城和內布拉斯加的奧加拉拉,從那裏,有些牛犢會被裝船東渡。放牧過量加上1886年的寒冬最終導致了一場災難,使得許多小牛被餓死或凍死。從那時起,牧民為了能夠使牛犢安全過冬,普遍開始餵養而不是放牧。

依據1862年宅地法,定居者可以要求160英畝(65公頃)土地以保障,只要他在五年的期限內居住在此並耕耘。後來,1904年的金凱德法擴大化至包括農莊在內的所有區域,數十萬人聲稱擁有這些農莊,甚至在草皮的遠處建設房子。但其中的許多人對旱地耕作並不在行,所以經常失敗。俄籍德裔人在烏克蘭類似的土地情況下耕作過,所以他們比其他人更成功。1871年加拿大的自治領地法在該國起着同樣的作用。

20世紀以來[編輯]

內布拉斯加北普雷特(North Platte)一處廢棄的加油站

在1920年代至1930年代,以俄克拉荷馬狹地為中心,包括科羅拉多西南、堪薩斯西南、德克薩斯狹地和新墨西哥東北部,這幾個地方的沙塵暴舉世聞名,被稱為黑風暴,而這幾個地區也被稱為「沙碗」。乾旱的效果上再有大蕭條的雪上加霜,使得大平原上的眾多農民背井離鄉。

從1950年代起,大平原的許多地區廣泛使用了灌溉,而已成為高產作物種植區。但是中樞灌溉這一技術在大平原乾旱區的廣泛應用,造成了一定程度的不良影響。在大平原南部的奧加拉拉蓄水層,是上一冰川時期遺留下的一個龐大的地下蓄水層,灌溉導致了蓄水層的耗竭速度已經超過了其地表恢復能力。

自1920年以來,大平原的農業地區已失去了1/3的人口。有數十萬平方英里的地區人口密度低於6人每平方英里,而那曾是弗雷德里克·傑克遜·特納英語Frederick Jackson Turner在1893年宣佈關閉美國邊境時的密度數據。甚至有地區每平方英里人口少於2人,僅堪薩斯州就擁有6000餘座「鬼城」(根據該州歷史學家丹尼爾·菲茨傑拉德數據)。這一問題往往使得農場合併與難以吸引現代工業進駐的這些情況更為惡化。此外,較少的學齡人口使得某些社區內的學區被合併,甚至一些高中被迫關閉。這種持續的人口流失狀況,導致某些人認為目前在大平原乾旱區經營是不可持續的。並且存在一個「水牛提案」,該案提議大部分地區應恢復為野牛隨意使用的天然草地。

生物[編輯]

大平原的植被主要是草,在草原的邊緣地帶有部分稍大型植物,如絲蘭仙人果等,現在許多草被已闢為農田。大部分地區本是美國野牛的家,但它們在1800年代中後期被獵殺到瀕臨滅絕。

氣候[編輯]

1935年德州斯特拉特福黑風暴來襲時

半乾旱大陸性氣候。草原整體冬冷夏熱,常年少雨。冬季可能有暴雪,部分地區春夏季節因墨西哥灣氣流西行可能會帶來雨水或相反的帶來乾旱[2]西經100°線大致將大平原分為兩部分,一部分每年降雨量大於等於500毫米,而另一地區每年降雨量則不到500毫米。所以高地平原實際上是半乾旱的,基本是牧場或已是農場的邊緣。這一地區會定期受到長時間乾旱的危險,當強風來臨時還會引起沙塵暴。草原的氣候實際上可以使野生動物不受干擾,但人們卻把大部分草原輕易地轉化為農業目的或改為牧場了。

居民與經濟[編輯]

Karl May Museum Tipi.jpg

在1600年前大平原人口較為稀少,為美國原住民。大平原上的美國原住民多生活在一種名叫梯皮的圓形帳篷中,而梯皮也成為了原住民的象徵物之一。19世紀中葉以來隨着東部殖民者的拓荒,印第安人被驅趕到農業較為貧瘠的地區,所謂印第安保留地。在大平原的殖民過程中,歐洲人占絕大多數。

如今的大平原仍為主要的農業地區,生產小麥棉花高粱乾草,畜牧綿羊

能源[編輯]

德州西部的風力發電站,2004

大平原大大促進了美國的風力發電。在2008年7月,一位名叫托·布恩·皮肯斯的轉業石油工人向政府訴求投資一萬億來建設一個額定功率20萬兆瓦的風力電站,使他自己作為皮肯斯計劃的一部分。皮肯斯指出德克薩斯的斯威特沃特英語Sweetwater, Texas即為風力發電發展帶動經濟振興的典型例子[3][4][5]。斯威特沃特曾是一個典型的企業和人口在不斷減少的大平原鄉鎮,直到風力發電機來到了諾蘭縣[6]。風力發電給當地居民帶來了就業機會,加上為建設渦輪機而向地主付出的「忠誠的」租金,也扭轉了該鎮的人口下降問題。皮肯斯聲稱同樣的經濟效益會在整個大平原上產生,即他所稱的北美「風力走廊」。

相關[編輯]

參考資料[編輯]

書目[編輯]

  • Paul Bonnifield, The Dust Bowl: Men, Dirt, and Depression, University of New Mexico Press, Albuquerque, New Mexico, 1978, hardcover, ISBN 0-8263-0485-0.
  • D. H. Fairchild and J. E. Klete, Woody Landscape Plants for the High Plains, Colorado State University, 1993, Technical Bulletin LTB93-1 (Contact CSU to buy this).
  • Merrill Gilfillan, Chokecherry Places, Essays from the High Plains, Johnson Press, Boulder, Colorado, trade paperback, ISBN 1-55566-227-7.
  • Michael Johnston Grant, Down and Out on the Family Farm: Rural Rehabilitation in the Great Plains, 1929-1945, University of Nebraska Press, 2002, ISBN 0-8032-7105-0
  • Harold Hamil, Colorado Without Mountains, A High Plains Memoir, The Lowell Press, Kansas City, Missouri, 1976, Hardback, 284 pages, ISBN 0-913504-33-5.
  • Kent Haruf, The Tie That Binds (1984), a novel about farming by Vintage Books 2000, paperback, ISBN 0-375-72438-9.
  • R. Douglas Hurt. The Great Plains during World War II. University of Nebraska Press. 2008. Pp. xiii, 507.
  • Neal R. Peirce. The Great Plains States of America: People, Politics, and Power in the Nine Great Plains States (Mar 1973)
  • Wallace Stegner, Wolf Willow, A history, a story, and a memory of the last plains frontier, Viking Compass Book, New York, 1966, trade paperback, ISBN 0-670-00197-X
  • David J. Wishart, ed. Encyclopedia of the Great Plains, University of Nebraska Press, 2004, ISBN 0-8032-4787-7.

腳註[編輯]

  1. ^ 北美地形概況. 新潮地理工作室. 2009-02-14 [2009-08-21]. 
  2. ^ 海水溫度異常會引起旱災. 中國天氣網. [2009-08-21]. 
  3. ^ Legendary Texas oilman embraces wind power. Star Tribune. 2008-07-25 [2008-08-24]. (原始內容存檔於2008-07-27). 
  4. ^ Fahey, Anna. Texas Oil Man Says We Can Break the Addiction. Sightline Daily. 2008-07-09 [2008-08-24]. 
  5. ^ T. Boone Pickens Places $2 Billion Order for GE Wind Turbines. Wind Today Magazine. 2008-05-16 [2008-08-24]. (原始內容存檔於2008-10-01). 
  6. ^ Block, Ben. In Windy West Texas, An Economic Boom. 2008-07-24 [2008-11-05]. (原始內容存檔於2009-01-09). 

外部連結[編輯]

座標37°41′20″N 97°20′10″W / 37.68889°N 97.33611°W / 37.68889; -97.33611