市中心

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美国克拉克斯维尔市中心
台北市中心商务区夜景(位于东区)

市中心,是指一个城市的核心地区,通常意指城市的交通等公共服务和商业设施的聚集地带。但对于较古老的城市,其最早的商业、交通核心(又称为历史城区)与现有的主要商业区(又称为中心商业区)不一定一样。

市中心、中心商务区、“下城”[编辑]

巴黎的市中心和中心商务区有明显区分:照片中前部是市中心(centre-ville),后部是拉德芳斯中心商务区。

市中心是城市中商业娱乐购物和政治权力的集中地区,时常是城市中的历史城区。许多城市的中心商务区(CBD)也位于市中心,但两者也有区分:“中心商务区”仅指经济与金融中心,而“市中心”也包含历史、政治和文化因素。一般来说,在历史较悠久的城市里,中心商务区仅为市中心的一部分,或者位于市中心以外;而在新兴城市里,中心商务区经常就是市中心。

比较有特点的例子包括:

此外,北美英文称市中心为“Downtown”(“下城”),原因是纽约市较早期发展的区域为曼哈顿岛的南端,地势较低,在地图上也是城市的下方“Downtown”,后来纽约市逐渐向北发展,相对的就形成了“Uptown”(“上城”)。Uptown可以泛指远离市中心的市郊或是住宅区,Downtown则成为市中心的代名词。由于北美洲城市相对欧洲、亚洲大城市来说历史较短,因此大多数北美洲的城市的市中心就是其中心商务区,因此一般来说“Downtown”即是市中心,也是中心商务区。

在其他西方国家,市中心称为“City Centre”(英语)、“centre-ville”(法语)等,而金融商务区称为“Central Business District”或“CBD”。