以弗所書

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以弗所书》(希腊语ΠΡΟΣ ΕΦΕΣΙΟΥΣ)是《新约圣经》的第10本书,是由使徒保罗在约公元60年至61年在罗马帝国的首都罗马监狱中写给以弗所基督徒的一封书信。该书信由阿尼西母陪同推基古一起送給以弗所人。

背景[编辑]

公元第一世紀, 以弗所憑着巫術魔術占星術和對生育女神亞底米的崇拜而聞名遐邇。[1]在神像的周圍矗立着一座堂皇華麗的神殿。這座神殿被譽為古代世界的七大奇觀之一。根據19世紀在該地出土的文物顯示,這間廟宇建於一片闊約73米,長約127米的地台上。神殿本身闊約50米,長約105米。它包括100條高約17米的大理石柱子。殿頂由大片白色大理石鋪成。據説石與石之間的接縫不是用灰泥而是用黃金接合。神殿吸引了普天下的遊客。每逢節日,成千上萬的遊人就會蜂擁進城。以弗所的銀匠向遊客兜售亞底米的小銀龕作為紀念品,這門生意可謂利市三倍。

保羅在第二次海外傳道旅程期間曾於以弗所稍作停留,向當地的人傳道,然後把亞居拉百基拉留在那裏繼續工作。[2]保羅在他的第三次傳道旅程期間重回以弗所,在那兒逗留了三年左右,對許多人傳講“這道”。[3]保羅在以弗所的時候辛勤工作。貝利(A. E. Bailey)在他的著作《聖經時代的日常生活》中寫道:“保羅通常習慣從日出直至上午11時幹活兒。[4]到這個時辰推喇奴已經教完書, 於是保羅就從上午11時至下午4時在學堂裏傳道,並且和助手開會。……最後,從下午4時直至深夜,保羅逐家逐户地傳福音勸人歸信。(徒20:20,21,31)我們不禁奇怪他怎有時間吃飯睡覺。”——[5]

由於保羅熱心傳道,揭發了在崇拜中使用偶像的謬誤,結果激怒了製造和販賣偶像的人(例如銀匠底米丟)。 保羅終於在一片鼓噪騷嚷中離開這城。[6]

當時保羅正首次被囚於羅馬,時間大約是公元59-61年。他已向凱撒上訴,現正在士兵看守之下等候審訊。雖然如此,他仍有自由從事某些活動。

关于作者[编辑]

保羅在信的起首即已表明自己是執筆者, 並且四次直接或間接提及自己“為主被囚”。[7]一般學者認為寫成於公元200年的切斯特·貝蒂紙莎草紙抄本第2號(P46)共有86頁來自含有保羅書信的册式抄本,其中包括致以弗所人書,由此可見當時以弗所書已被收入保羅的書信之中。

可信度[编辑]

早期的教會作家證實這封信是保羅寫給以弗所人的。例如:

  • 公元第二世紀的伊里奈烏斯引用以弗所書5:30如下: “正如蒙福的保羅在致以弗所人書中所説的一樣,我們是他身上的肢體。” 生於同一時代的亞歷山大的克雷芒在報告中引述以弗所書5:21説: “因此他也在致以弗所人書中寫道: 當存敬畏上帝的心, 彼此順服。”
  • 奧利金在公元第三世紀上半葉的寫作中則引用以弗所書1:4説: “但使徒也在致以弗所人書中用同樣的措辭説: 他在創世之前已揀選了我們。”[8]
  • 另一位早期基督教歷史(約公元260-342年)權威優西比烏斯也把以弗所書列入聖經正典之中, 而且大多數别的早期基督教作家都曾引證以弗所書而視之為上帝所感示的聖經的一部分。[9]

切斯特·貝蒂紙莎草紙抄本梵蒂岡抄本第1209號西奈抄本在第1章第1節都沒有“在以弗所”這幾個字, 因此沒有表明這封信是寫給誰的。除此之外,保羅也沒有問候以弗所的個别分子(雖然保羅曾在那裏勞苦三年)。這使有些人猜測此信可能是寫給别處的人的,或至少是一封傳閲的信件,是寫給小亞細亞各群會衆的,包括以弗所會衆在內。可是,大部分别的手抄本都包括“在以弗所”這幾個字。此外,正如上文提及,早期基督教作家都接受這封信是寫給以弗所人的。


以弗所書綱目

壹 引言 一1~2 貳 召會在基督裡所得的福分與地位 一3~三21 一 神給召會的福分 一3~14 1 父的揀選和豫定,說出神永遠的定旨 3~6 2 子的救贖,說出神永遠定旨的完成 7~12 3 靈的印記和憑質,說出神所完成之定旨的應用 13~14 二 使徒為召會得啟示的禱告 一15~23 1 使徒為召會的感謝 15~16 2 使徒為召會的祈求,要聖徒看見: 17~23 a 神呼召的盼望 17~18上 b 神在聖徒中之基業的榮耀 18下 c 神向著我們的能力 19~21 d 召會─身體,基督的豐滿 22~23 三 召會的產生與建造 二1~22 1 召會的產生 1~10 2 召會的建造 11~22 四 恩典的管家職分,與關於召會之奧祕的啟示 三1~13 1 管家的職分 1~2,7~8,13 2 奧祕的啟示 3~6,9~12 五 使徒為召會求經歷的禱告 三14~19 1 要聖徒得加強到裡面的人裡 14~16 2 要基督安家在聖徒心裡 17上 3 要聖徒領略基督的量度 17下~18 4 要聖徒認識基督的愛 19上 5 要聖徒被充滿,成為神的豐滿 19下 六 使徒為著神在召會中,並在基督裡得榮耀,向神的讚美 三20~21 參 召會在聖靈裡需要的生活與職責 四1~六20 一 在基督身體裡需要的生活與職責 四1~16 1 保守那靈的一 1~6 2 恩賜的盡功用,與基督身體的長大並建造 7~16 二 在日常行事上需要的生活 四17~五21 1 基本的原則 四17~24 2 生活的細節 四25~五21 三 在倫常關係上需要的生活 五22~六9 1 妻子與丈夫之間 五22~33 2 兒女與父母之間 六1~4 3 奴僕與主人之間 六5~9 四 對付屬靈仇敵需要的爭戰 六10~20 肆 結語 六21~24 一 推薦 21~22 二 祝福 23~24

主要内容[编辑]

上帝的旨意是要通過基督促成團結合一[编辑]

(覆盖经文第1章1-2章22)。在以弗所书的开头,使徒保罗问候各人。这卷书信的特点,是从神永远的定旨,从永远,以及从诸天界说起,立意颇为高远。

因上帝荣耀的非配得仁慈,愿人都祝颂他。这项非配得仁慈与上帝拣选他们与耶稣基督联合起来一事有关。藉着基督,他们通过他的血得赎获释。此外,上帝更向他们大显爱心,让他们知道他旨意的神圣秘密。他定意要设立一项管理,使“一切所有的都在基督里面同归於一”,并且指定这些和基督联合的人作继承者。(以弗所书1章10)他们都受了圣灵的印记作为事前的信物。保罗所祈求的是,以弗所人坚信蒙召所得的希望,明白上帝会为他们施展大能。他曾以这大能叫基督复活,把他擢升到一个远超过所有政府、权威的位置,并且使他为会衆作万有之首。

虽然他们从前在过犯罪孽之中死了,上帝却本着丰富的慈悲和伟大的爱心叫他们活过来,使他们“与基督耶稣……一同坐在天上”。(2:6)这全是由於非配得仁慈和信心的缘故,并不是由於他们自己任何行为的结果。基督是他们的和平。诫命律法本像墙一般把外邦人和犹太人隔开,基督却将这墙拆掉。如今不论犹太人抑或外邦人,都能藉基督亲近天父了。故此以弗所人已不再是外人,而是「与圣民同属一国」,渐渐长成为圣殿,给耶和华藉灵而居。[10]

“关於基督的神圣秘密”[编辑]

(覆盖经文3章1-21节)。上帝已向他的圣徒和预言者显露基督的神圣秘密,“就是外邦人在基督耶稣裡,藉着福音,得以同为后嗣,同为一体,同蒙应许”。[11]凭着上帝的非配得仁慈,保罗成了这好消息的服事者,宣明基督那深不可测的丰富,并叫人看见这神圣秘密如何实行。藉着会衆,上帝的诸般智慧得以为人所知。因此保罗所祈求的是,他们能藉着上帝的灵获得力量,刚强起来,好使他们能充分认识基督那超越知识的,并且明白上帝能“充充足足地成就一切,超过我们所求所想的”。[12]

穿上“新的品格”[编辑]

(覆盖经文4章1节-5章20节)。基督徒行事应该与所受的呼召相称,谦卑、恒忍、富於爱心,且要留在团结的和平联系之中。只有一个圣灵、一个希望、一个信仰,也只有“一[位]上帝,就是衆人的父,超乎衆人之上,贯乎衆人之中,也住在衆人之内”。(译文以弗所书4章6节)故此“一位主”基督赐下了预言者、传福音者、牧者、教师,“为了要重新调整圣民从事服事的工作,以造就基督的身体”。所以保罗写道:“我们要説真话,凭着爱心在凡事上长进而归入作头的基督,”作一个和谐地连接起来的身体,各部分都合作无间。[13]旧品格那种不道德、无益、无知的做法都要丢掉。人人都当以激励头脑的力量去更新自己,“穿上新的品格,是按照上帝的旨意在真正的公义和忠贞里创造的”。既然人人都彼此相属,他们就该説真话,除去震怒、偷窃、谗谤、恶毒的行为,以免令上帝的圣灵担忧。相反,愿他们「彼此以仁慈相待,怀着温厚怜悯的心,乐於彼此宽恕,正如上帝也藉着基督乐於宽恕他们一样。」[14]

人人都当效法上帝。至於淫乱、不洁、贪婪,在他们当中就是提起也是不应该的,因为凡行这些事的人在上帝的王国里都是没有分的。保罗敦促以弗所人説:“要继续行事像光明的儿女。”“要继续……留意”你们怎样行事为人,尽量赎回可用的时间,“因为现在的日子邪恶”。不错,他们必须“继续领悟耶和华的旨意是甚麽”,以感恩的方式赞美上帝。[15]

适当的顺服;基督徒的战争[编辑]

(覆盖经文5章21节-6章24节)。妻子应当顺服丈夫,正如会衆顺服基督一样;丈夫当继续爱妻子,“正如基督爱会衆”一样,“妻子则应当深深尊重丈夫。”[16]

作儿女的当和父母团结地一起生活,服从和响应敬虔的管教。同样,奴隶和主人都当小心自己的行为以求取悦上帝,因为衆人的主“在天上;他并不偏待人”。最后,愿所有人都“靠着主,倚赖他的大能大力作刚强的人”,穿上来自上帝的全副盔甲,好使他们能站立稳固,抵抗魔鬼。‘此外,又要拿起信心盾牌’,并且“拿着圣灵的宝,就是上帝的”。要继续祷告,保持警醒。保罗也请他们为他代祷,使他能放胆发言,“讲明福音的奥秘”。[17]

基督教新教觀點[编辑]

保罗写给给以弗所人的信差不多涉及基督徒生活的每一方面。鉴於生活中恼人的难题和不法事件在世上激增,保罗所提出的健全、中肯、切合实际的劝告对一切渴望过敬虔生活的人均大有裨益。保罗的劝告涉及的问题有:

  • 儿女对父母或父母对儿女应有的态度;
  • 丈夫对妻子或妻子对丈夫负有的责任;
  • 会衆中的个别分子必须怎样行才能保持团结友爱;
  • 基督徒在这个邪恶的世界里如何才能保持纯洁。

此外,保罗也解释穿上基督徒的新品格牵涉到一些甚麽事。研读以弗所书能够体会到怎样的品格才是“照着上帝的形像造的,有真理的仁义和圣洁”而为上帝所喜悦。[18]

耶和华见证人观点[编辑]

信中也表明基督徒在会衆里接获任命和委派的目的。这乃是“为了要重新调整圣民从事服事的工作,以造就基督的身体”,达到成熟的地步。藉着在会衆的这些安排上通力合作,基督徒能够“凭着爱心在凡事上长进而归入作头的基督”。[19]

给以弗所人的这封信加深了早期会衆对“基督的神圣秘密”(本段中文翻译引文来自《圣经新世界译本》)的了解,因此对他们极为有益。信中清楚表明,“外邦人”与相信的犹太人一起被召“在基督耶稣里,藉着福音,得以同为后嗣,同为一体,同蒙应许”。以前把两者隔开的墙,就是把外邦人和犹太人分开的“律法上的规条”,已经取消了。现在他们均已藉着基督的血成为与圣民同国,作上帝家中的成员。与异教的亚底米神庙大异其趣的是,他们与基督耶稣一同被建造成为上帝通过圣灵所居之所——“耶和华的圣殿”(本段中文翻译引文来自《圣经新世界译本》)。[20]

保罗论及“神圣秘密”时也提及“一项管理,……要将一切事物,天上的事物[被拣选承受属天王国的人]和地上的事物[王国治下生活在地上的人],在基督里再次聚集起来”。[21]在此保罗将上帝那恢复团结和平的伟大旨意置於显著的地位。在这件事上,保罗为以弗所人祷告。他们心中的眼睛既已打开,保罗求上帝使他们能够完全持定上帝召他们去承受的希望,得见“他要将何等荣耀的财富赐给圣民作産业”。他们既怀有这样的希望,保罗的话必然为他们带来极大的鼓励。在现今,这封在上帝感示之下写给以弗所人的信继续造就基督徒的会衆,使他们‘在凡事上充满上帝所赐的丰盛’。[22]

注释与参考文献[编辑]

  1. ^ 参考Insight on the Scriptures, Vol. 1, page 182.
  2. ^ 参看使徒行传18章18-21节的记载
  3. ^ 参看使徒行传19章8-10节;20章31节的记载
  4. ^ 参看使徒行传20章34,35节的记载
  5. ^ A. E. Bailey,Daily Life in Bible Times,1943, p308。
  6. ^ 参看使徒行传19章23节-20章1节的记载。
  7. ^ 参看以弗所书第1章1节;3章1,13节;4章1节;6章20节的记载
  8. ^ Origin and History of the Books of the Bible, 1868, C. E. Stowe, page 357.
  9. ^ New Bible Dictionary, second edition, 1986, edited by J. D. Douglas, page 175.
  10. ^ 參看以弗所書2章19节,本节译文来自《圣经新世界譯本》。
  11. ^ 参看以弗所书3章4,6节的记述
  12. ^ 参看以弗所书3章20节。
  13. ^ 参看以弗所书4章5,12,15节的记述,本节译文来自《圣经新世界译本》
  14. ^ 以弗所书4章24,32节,本节译文来自《圣经新世界译本》。
  15. ^ 参看以弗所书5章8,15-17节,本节译文来自《圣经新世界译本》。
  16. ^ 参看以弗所书5章25,33节,本节译文来自《圣经新世界译本》。
  17. ^ 参看以弗所书6章9,10,16,17,19节。
  18. ^ 参看以弗所书4章24-32节;6章1-4节;5章3-5,15-20,22-33节的记述。
  19. ^ 参看以弗所书4章12,15,本段中文翻译引文来自《圣经新世界译本》。
  20. ^ 参看以弗所书3章4,6;2章15,21节的记述。
  21. ^ 参考《辨明圣经的真理》,2005,27页,宾夕法尼亚州守望台圣经书社出版
  22. ^ 参看以弗所书1章9-11,18节;3章19节的记述;本段中文翻译引文来自《圣经新世界译本》。

外部链接[编辑]

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