以弗所書

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以弗所書》(希臘語ΠΡΟΣ ΕΦΕΣΙΟΥΣ)是《新約聖經》的第10本書,是由使徒保羅在約公元60年至61年在羅馬帝國的首都羅馬監獄中寫給以弗所基督徒的一封書信。該書信由阿尼西母陪同推基古一起送給以弗所人。

背景[編輯]

公元第一世紀, 以弗所憑著巫術魔術占星術和對生育女神亞底米的崇拜而聞名遐邇。[1]在神像的周圍矗立著一座堂皇華麗的神殿。這座神殿被譽為古代世界的七大奇觀之一。根據19世紀在該地出土的文物顯示,這間廟宇建於一片闊約73米,長約127米的地台上。神殿本身闊約50米,長約105米。它包括100條高約17米的大理石柱子。殿頂由大片白色大理石鋪成。據説石與石之間的接縫不是用灰泥而是用黃金接合。神殿吸引了普天下的遊客。每逢節日,成千上萬的遊人就會蜂擁進城。以弗所的銀匠向遊客兜售亞底米的小銀龕作為紀念品,這門生意可謂利市三倍。

保羅在第二次海外傳道旅程期間曾於以弗所稍作停留,向當地的人傳道,然後把亞居拉百基拉留在那裏繼續工作。[2]保羅在他的第三次傳道旅程期間重回以弗所,在那兒逗留了三年左右,對許多人傳講「這道」。[3]保羅在以弗所的時候辛勤工作。貝利(A. E. Bailey)在他的著作《聖經時代的日常生活》中寫道:「保羅通常習慣從日出直至上午11時幹活兒。[4]到這個時辰推喇奴已經教完書, 於是保羅就從上午11時至下午4時在學堂裏傳道,並且和助手開會。……最後,從下午4時直至深夜,保羅逐家逐戶地傳福音勸人歸信。(徒20:20,21,31)我們不禁奇怪他怎有時間吃飯睡覺。」——[5]

由於保羅熱心傳道,揭發了在崇拜中使用偶像的謬誤,結果激怒了製造和販賣偶像的人(例如銀匠底米丟)。 保羅終於在一片鼓噪騷嚷中離開這城。[6]

當時保羅正首次被囚於羅馬,時間大約是公元59-61年。他已向凱撒上訴,現正在士兵看守之下等候審訊。雖然如此,他仍有自由從事某些活動。

關於作者[編輯]

保羅在信的起首即已表明自己是執筆者, 並且四次直接或間接提及自己「為主被囚」。[7]一般學者認為寫成於公元200年的切斯特·貝蒂紙莎草紙抄本第2號(P46)共有86頁來自含有保羅書信的冊式抄本,其中包括致以弗所人書,由此可見當時以弗所書已被收入保羅的書信之中。

可信度[編輯]

早期的教會作家證實這封信是保羅寫給以弗所人的。例如:

  • 公元第二世紀的伊里奈烏斯引用以弗所書5:30如下: 「正如蒙福的保羅在致以弗所人書中所説的一樣,我們是他身上的肢體。」 生於同一時代的亞歷山大的克雷芒在報告中引述以弗所書5:21説: 「因此他也在致以弗所人書中寫道: 當存敬畏上帝的心, 彼此順服。」
  • 奧利金在公元第三世紀上半葉的寫作中則引用以弗所書1:4説: 「但使徒也在致以弗所人書中用同樣的措辭説: 他在創世之前已揀選了我們。」[8]
  • 另一位早期基督教歷史(約公元260-342年)權威優西比烏斯也把以弗所書列入聖經正典之中, 而且大多數別的早期基督教作家都曾引證以弗所書而視之為上帝所感示的聖經的一部分。[9]

切斯特·貝蒂紙莎草紙抄本梵蒂岡抄本第1209號西奈抄本在第1章第1節都沒有「在以弗所」這幾個字, 因此沒有表明這封信是寫給誰的。除此之外,保羅也沒有問候以弗所的個別分子(雖然保羅曾在那裏勞苦三年)。這使有些人猜測此信可能是寫給別處的人的,或至少是一封傳閲的信件,是寫給小亞細亞各群會衆的,包括以弗所會衆在內。可是,大部分別的手抄本都包括「在以弗所」這幾個字。此外,正如上文提及,早期基督教作家都接受這封信是寫給以弗所人的。


以弗所書綱目

壹 引言 一1~2 貳 召會在基督裡所得的福分與地位 一3~三21 一 神給召會的福分 一3~14 1 父的揀選和豫定,說出神永遠的定旨 3~6 2 子的救贖,說出神永遠定旨的完成 7~12 3 靈的印記和憑質,說出神所完成之定旨的應用 13~14 二 使徒為召會得啟示的禱告 一15~23 1 使徒為召會的感謝 15~16 2 使徒為召會的祈求,要聖徒看見: 17~23 a 神呼召的盼望 17~18上 b 神在聖徒中之基業的榮耀 18下 c 神向著我們的能力 19~21 d 召會─身體,基督的豐滿 22~23 三 召會的產生與建造 二1~22 1 召會的產生 1~10 2 召會的建造 11~22 四 恩典的管家職分,與關於召會之奧祕的啟示 三1~13 1 管家的職分 1~2,7~8,13 2 奧祕的啟示 3~6,9~12 五 使徒為召會求經歷的禱告 三14~19 1 要聖徒得加強到裡面的人裡 14~16 2 要基督安家在聖徒心裡 17上 3 要聖徒領略基督的量度 17下~18 4 要聖徒認識基督的愛 19上 5 要聖徒被充滿,成為神的豐滿 19下 六 使徒為著神在召會中,並在基督裡得榮耀,向神的讚美 三20~21 參 召會在聖靈裡需要的生活與職責 四1~六20 一 在基督身體裡需要的生活與職責 四1~16 1 保守那靈的一 1~6 2 恩賜的盡功用,與基督身體的長大並建造 7~16 二 在日常行事上需要的生活 四17~五21 1 基本的原則 四17~24 2 生活的細節 四25~五21 三 在倫常關係上需要的生活 五22~六9 1 妻子與丈夫之間 五22~33 2 兒女與父母之間 六1~4 3 奴僕與主人之間 六5~9 四 對付屬靈仇敵需要的爭戰 六10~20 肆 結語 六21~24 一 推薦 21~22 二 祝福 23~24

主要內容[編輯]

上帝的旨意是要通過基督促成團結合一[編輯]

(覆蓋經文第1章1-2章22)。在以弗所書的開頭,使徒保羅問候各人。這卷書信的特點,是從神永遠的定旨,從永遠,以及從諸天界說起,立意頗為高遠。

因上帝榮耀的非配得仁慈,願人都祝頌他。這項非配得仁慈與上帝揀選他們與耶穌基督聯合起來一事有關。藉著基督,他們通過他的血得贖獲釋。此外,上帝更向他們大顯愛心,讓他們知道他旨意的神聖秘密。他定意要設立一項管理,使「一切所有的都在基督裡面同歸於一」,並且指定這些和基督聯合的人作繼承者。(以弗所書1章10)他們都受了聖靈的印記作為事前的信物。保羅所祈求的是,以弗所人堅信蒙召所得的希望,明白上帝會為他們施展大能。他曾以這大能叫基督復活,把他擢升到一個遠超過所有政府、權威的位置,並且使他為會衆作萬有之首。

雖然他們從前在過犯罪孽之中死了,上帝卻本著豐富的慈悲和偉大的愛心叫他們活過來,使他們「與基督耶穌……一同坐在天上」。(2:6)這全是由於非配得仁慈和信心的緣故,並不是由於他們自己任何行為的結果。基督是他們的和平。誡命律法本像牆一般把外邦人和猶太人隔開,基督卻將這牆拆掉。如今不論猶太人抑或外邦人,都能藉基督親近天父了。故此以弗所人已不再是外人,而是「與聖民同屬一國」,漸漸長成為聖殿,給耶和華藉靈而居。[10]

「關於基督的神聖秘密」[編輯]

(覆蓋經文3章1-21節)。上帝已向他的聖徒和預言者顯露基督的神聖秘密,「就是外邦人在基督耶穌裡,藉著福音,得以同為後嗣,同為一體,同蒙應許」。[11]憑著上帝的非配得仁慈,保羅成了這好消息的服事者,宣明基督那深不可測的豐富,並叫人看見這神聖秘密如何實行。藉著會衆,上帝的諸般智慧得以為人所知。因此保羅所祈求的是,他們能藉著上帝的靈獲得力量,剛強起來,好使他們能充分認識基督那超越知識的,並且明白上帝能「充充足足地成就一切,超過我們所求所想的」。[12]

穿上「新的品格」[編輯]

(覆蓋經文4章1節-5章20節)。基督徒行事應該與所受的呼召相稱,謙卑、恆忍、富於愛心,且要留在團結的和平聯繫之中。只有一個聖靈、一個希望、一個信仰,也只有「一[位]上帝,就是衆人的父,超乎衆人之上,貫乎衆人之中,也住在衆人之內」。(譯文以弗所書4章6節)故此「一位主」基督賜下了預言者、傳福音者、牧者、教師,「為了要重新調整聖民從事服事的工作,以造就基督的身體」。所以保羅寫道:「我們要説真話,憑著愛心在凡事上長進而歸入作頭的基督,」作一個和諧地連接起來的身體,各部分都合作無間。[13]舊品格那種不道德、無益、無知的做法都要丟掉。人人都當以激勵頭腦的力量去更新自己,「穿上新的品格,是按照上帝的旨意在真正的公義和忠貞里創造的」。既然人人都彼此相屬,他們就該説真話,除去震怒、偷竊、讒謗、惡毒的行為,以免令上帝的聖靈擔憂。相反,願他們「彼此以仁慈相待,懷著溫厚憐憫的心,樂於彼此寬恕,正如上帝也藉著基督樂於寬恕他們一樣。」[14]

人人都當效法上帝。至於淫亂、不潔、貪婪,在他們當中就是提起也是不應該的,因為凡行這些事的人在上帝的王國里都是沒有分的。保羅敦促以弗所人説:「要繼續行事像光明的兒女。」「要繼續……留意」你們怎樣行事為人,盡量贖回可用的時間,「因為現在的日子邪惡」。不錯,他們必須「繼續領悟耶和華的旨意是甚麼」,以感恩的方式讚美上帝。[15]

適當的順服;基督徒的戰爭[編輯]

(覆蓋經文5章21節-6章24節)。妻子應當順服丈夫,正如會衆順服基督一樣;丈夫當繼續愛妻子,「正如基督愛會衆」一樣,「妻子則應當深深尊重丈夫。」[16]

作兒女的當和父母團結地一起生活,服從和響應敬虔的管教。同樣,奴隸和主人都當小心自己的行為以求取悅上帝,因為衆人的主「在天上;他並不偏待人」。最後,願所有人都「靠著主,倚賴他的大能大力作剛強的人」,穿上來自上帝的全副盔甲,好使他們能站立穩固,抵抗魔鬼。『此外,又要拿起信心盾牌』,並且「拿著聖靈的寶,就是上帝的」。要繼續禱告,保持警醒。保羅也請他們為他代禱,使他能放膽發言,「講明福音的奧秘」。[17]

基督教新教觀點[編輯]

保羅寫給給以弗所人的信差不多涉及基督徒生活的每一方面。鑒於生活中惱人的難題和不法事件在世上激增,保羅所提出的健全、中肯、切合實際的勸告對一切渴望過敬虔生活的人均大有裨益。保羅的勸告涉及的問題有:

  • 兒女對父母或父母對兒女應有的態度;
  • 丈夫對妻子或妻子對丈夫負有的責任;
  • 會衆中的個別分子必須怎樣行才能保持團結友愛;
  • 基督徒在這個邪惡的世界裡如何才能保持純潔。

此外,保羅也解釋穿上基督徒的新品格牽涉到一些甚麼事。研讀以弗所書能夠體會到怎樣的品格才是「照著上帝的形像造的,有真理的仁義和聖潔」而為上帝所喜悅。[18]

耶和華見證人觀點[編輯]

信中也表明基督徒在會衆里接獲任命和委派的目的。這乃是「為了要重新調整聖民從事服事的工作,以造就基督的身體」,達到成熟的地步。藉著在會衆的這些安排上通力合作,基督徒能夠「憑著愛心在凡事上長進而歸入作頭的基督」。[19]

給以弗所人的這封信加深了早期會衆對「基督的神聖秘密」(本段中文翻譯引文來自《聖經新世界譯本》)的了解,因此對他們極為有益。信中清楚表明,「外邦人」與相信的猶太人一起被召「在基督耶穌里,藉著福音,得以同為後嗣,同為一體,同蒙應許」。以前把兩者隔開的牆,就是把外邦人和猶太人分開的「律法上的規條」,已經取消了。現在他們均已藉著基督的血成為與聖民同國,作上帝家中的成員。與異教的亞底米神廟大異其趣的是,他們與基督耶穌一同被建造成為上帝通過聖靈所居之所——「耶和華的聖殿」(本段中文翻譯引文來自《聖經新世界譯本》)。[20]

保羅論及「神聖秘密」時也提及「一項管理,……要將一切事物,天上的事物[被揀選承受屬天王國的人]和地上的事物[王國治下生活在地上的人],在基督里再次聚集起來」。[21]在此保羅將上帝那恢復團結和平的偉大旨意置於顯著的地位。在這件事上,保羅為以弗所人禱告。他們心中的眼睛既已打開,保羅求上帝使他們能夠完全持定上帝召他們去承受的希望,得見「他要將何等榮耀的財富賜給聖民作産業」。他們既懷有這樣的希望,保羅的話必然為他們帶來極大的鼓勵。在現今,這封在上帝感示之下寫給以弗所人的信繼續造就基督徒的會衆,使他們『在凡事上充滿上帝所賜的豐盛』。[22]

注釋與參考文獻[編輯]

  1. ^ 參考Insight on the Scriptures, Vol. 1, page 182.
  2. ^ 參看使徒行傳18章18-21節的記載
  3. ^ 參看使徒行傳19章8-10節;20章31節的記載
  4. ^ 參看使徒行傳20章34,35節的記載
  5. ^ A. E. Bailey,Daily Life in Bible Times,1943, p308。
  6. ^ 參看使徒行傳19章23節-20章1節的記載。
  7. ^ 參看以弗所書第1章1節;3章1,13節;4章1節;6章20節的記載
  8. ^ Origin and History of the Books of the Bible, 1868, C. E. Stowe, page 357.
  9. ^ New Bible Dictionary, second edition, 1986, edited by J. D. Douglas, page 175.
  10. ^ 參看以弗所書2章19節,本節譯文來自《聖經新世界譯本》。
  11. ^ 參看以弗所書3章4,6節的記述
  12. ^ 參看以弗所書3章20節。
  13. ^ 參看以弗所書4章5,12,15節的記述,本節譯文來自《聖經新世界譯本》
  14. ^ 以弗所書4章24,32節,本節譯文來自《聖經新世界譯本》。
  15. ^ 參看以弗所書5章8,15-17節,本節譯文來自《聖經新世界譯本》。
  16. ^ 參看以弗所書5章25,33節,本節譯文來自《聖經新世界譯本》。
  17. ^ 參看以弗所書6章9,10,16,17,19節。
  18. ^ 參看以弗所書4章24-32節;6章1-4節;5章3-5,15-20,22-33節的記述。
  19. ^ 參看以弗所書4章12,15,本段中文翻譯引文來自《聖經新世界譯本》。
  20. ^ 參看以弗所書3章4,6;2章15,21節的記述。
  21. ^ 參考《辨明聖經的真理》,2005,27頁,賓夕法尼亞州守望台聖經書社出版
  22. ^ 參看以弗所書1章9-11,18節;3章19節的記述;本段中文翻譯引文來自《聖經新世界譯本》。

外部連結[編輯]

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