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,又稱姨太陪房偏房側室妾侍,亦有小老婆的俗稱,以及如夫人的雅稱,主要指一夫一妻多妾制結構中,地位低於正妻的女性配偶。

中國[编辑]

周代貴族女子出嫁,需要同族姐妹或陪嫁,稱為,媵會成為側室,地位比妾高。後世媵和妾漸漸不分。

禮記》:

"天子有后,有夫人,有世婦,有嬪,有妻,有 ...

天子之妃曰“后”,諸侯曰“夫人”、大夫曰“孺人”,士曰“婦人”,庶人曰“”。

公侯有夫人,有世婦,有妻,有。"

天子有一后、三夫人、九嬪、二十七世婦、八十一御妻

汉代以后一般的士大夫平民都只有一个正妻(正室),同时可拥有多个。多數正妻是丈夫的第一位配偶。但也有“先納妾後娶妻”的例子,如章太炎於1892年納妾王氏,王氏去世後與湯國黎結婚,但只稱王氏為妾。

多数朝代都禁止同时拥有多名正室(皇帝的正室为皇后,平民的正室为妻)。很少情况下,会有多个平妻的情况。因此严格的说,在中国历史上,一夫多妻几乎一直是不合理的,也很少发生。其實中國是「一夫一妻多妾制」。

中國大陸,妾的合法性止於民國政府建立,但真正嚴格地禁止主要在中華人民共和國建立後。在香港澳門等地亦是法例所禁止的,否則是犯上了重婚罪;較為特別的是,香港政府直至1971年才完全廢止大清律例,禁止納妾。

一說古代中國娶妾是因為正室不能生育,傳統上有著“不孝有三,無後為大”的思想[1],妻子如未能生育,害怕丈夫絕後,妻子為了維持自己在夫家的地位,所以才出此下策,晋朝时,有人名张硕,“妻无子,娶妾”[2]。但後來卻成了男人為了慾念而做的一種行為。另一方面,則認為這是傳統社會“男尊女卑”的延伸。亦有人類學方面的觀點,認為是生物保存血統的自然性,但此說仍未有充足證據證明。

雖然法律已禁止了“一夫多妻”及“纳妾”,但已婚男子有婚姻之外的同居女子的現象還存在著。在中國大陸香港澳門稱這種現象為“包二奶”,被視為是不合法行為。

成語“三妻四妾”、“妻妾成群”就是形容妻子與妾侍很多的意思。

由來[编辑]

「妾」字為會意字。從辛,從女。甲骨文字形上面是古代刑刀,表示有罪,受刑;下面是「女」字。合而表示有罪的女子。本義是女奴。「妾」在先秦時是指女奴,由於在奴隸制度下,男性主人往往和女奴發生性關係,甚至使女奴的專屬於男主人的性行為對象,於是妾的詞義開始改變。

發展[编辑]

由於社會的發展,中國奴隸制度的演變,以及良賤制度的產生,妾開始指一種半自由人:她出身於良民家庭,是由購買而成為夫家的成員,這種行為被稱之為“納妾”,但她又不全屬於奴隸,身份仍屬於良民。雖然在當時的法律上,禁止婢女(青年女奴,屬於賤民)成為妾,也禁止妾直接成為妻,但實際上這些法律經常被違反。正妻死後,若妾要成為繼室,要經過一重儀式,稱為扶正。例如唐玄宗開元時,以孝友聞名的李日知“卒后,少子伊衡,以妾为妻”[3]。唐德宗时大臣李齊運,“以妾衛氏為正室”[4]

中國歷史上,妾所生的子女稱為庶出,正室所生的子女稱為嫡出,一般情況下,除非正妻無子女,否則庶出子女沒有爵位及宗族继承权。流动财产上庶出子女拥有部分财产继承权,但一般低于嫡出子女。《大明律》规定,“凡嫡庶子男,除有官荫袭先尽嫡长子孙,其分析家财田产,不问妻妾婢生,止依子数均分。”

李氏朝鮮庶出的子女需把父親、嫡母和嫡出的兄弟姊妹視為主人侍奉。

變異[编辑]

在1949年中華人民共和國建立以後,納妾制度被廢除,真正意義上的妾已經成為歷史,但開始有以同居名義納妾的,即包二奶,民間也稱之為「妾」。

其他地区和国家[编辑]

閃米特諸教經書《聖經舊約》中,亞伯拉罕的妻子撒拉不能生育,於是把自己的婢女夏甲給丈夫做妾。夏甲在懷孕後對撒拉不敬,於是被後者虐待報復,說明她和撒拉仍然是主僕的關係。《舊約聖經·創世紀》:“撒萊對亞伯蘭說,我因你受屈。我將我的使女放在你懷中,她見自己有了孕,就小看我。願耶和華在你我中間判斷。亞伯蘭對撒萊說,使女在你手下,你可以隨意待她。撒萊苦待她,她就從撒萊面前逃走了。…… 當時,撒拉看見埃及人夏甲給亞伯拉罕所生的兒子戲笑,就對亞伯拉罕說,你把這使女和她兒子趕出去,因為這使女的兒子不可與我的兒子以撒一同承受產業。” 《創世紀》中還記載雅各利亞拉結姐妹二人(平妻)。二人又各自將自己的使女給雅各為妾。兩個妾所生的兒子被視作是其主母的兒子。

伊斯蘭教國家,实行一夫多妻制度,各个妻子的地位原则上是平等的。伊斯兰教认为先知穆罕默德的祖先是哈哲尔(即夏甲)所生的儿子易司马仪(圣经和合本作以实玛利),并称哈哲尔与撒拉是平妻的关系,具有相同的地位。

參見[编辑]

注釋[编辑]

  1. ^ 孟子·離婁上》
  2. ^ 《太平广记》卷272《杜兰香》
  3. ^ 《旧唐书·孝友传·李日知》
  4. ^ 《舊唐書》卷135《李齊運傳》

外部連結[编辑]

  • [ 说走马楼简所见“小妻”兼论两汉三国社会的多妻现象]