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1943年孟加拉饥荒

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1943年孟加拉饥荒发生在1943年的孟加拉地区(今独立国家孟加拉国印度共和国西孟加拉邦)。估计有210-300万人[註 1]死于饥饿营养不良和饥荒期间有关的疾病。

可能的原因[编辑]

第一種說法是日本的糧食禁運導致糧食短缺。英国在1942年於新加坡戰役遭到日軍災難性的打擊,同年日軍開始入侵及征服英屬緬甸。緬甸當時為世界最大的稻米出口地。1940年時,整個英屬印度15%的稻米是來自於緬甸。

第二種說法是英國政府為了戰爭需求,將孟加拉生產的糧食大量運往中東及錫蘭,供應駐紮當地的軍隊,導致糧食短缺。

另一種說法是自然災害導致糧食歉收。1942年10月16日,整個孟加拉東岸及奥里萨邦被熱帶氣旋襲擊。導致稻作生產區被淹沒,最遠深及內陸40英里,導致秋收產量下降。還有一種說法是流行性的稻作傳染病導致稻米減產。然而,1943年孟加拉地區的稻米較往年並沒有明顯的減產。1941年的稻米生產量還少於1943年,但1941年卻沒有發生饑荒。这種說法是糧食短缺的謠言所造成的預期心理、人為炒作哄抬糧價、投機商人囤積稻米、加上殖民官僚的遲緩反應及無能,導致災難一發不可收拾。

反应失败[编辑]

不論災難發生的原因為何,後續的處理是失敗的。孟加拉當局沒去阻止稻米出口,也沒盡力自印度其他地方進口糧食,或是買下投機商人屯積的存貨,來緩解饑荒。這場饑荒最後由倫敦政府進口一百萬噸穀物,降低孟加拉地區的糧食價格,才得以結束。

饥荒与民主[编辑]

諾貝爾經濟學獎得主阿马蒂亚·森認為:在一個有機能的民主社會,不會發生這樣的饑荒。在英國統治印度時期,發生了大約25次大規模饑荒。1947年印度獨立後,建立了民主政府,雖然許多印度人至今仍然生活在最低生活水平线以下,但是再也沒有發生過大規模饑荒。

“天災”或“人禍”[编辑]

年份 稻米生產量
(百萬噸)
1938 8.474
1939 7.922
1940 8.223
1941 6.768
1942 9.296
1943 7.628

第二次世界大戰使得糧食短缺的情況更加嚴重,英屬印度當局將糧食輸出給其他地方的盟軍士兵。稻米短缺使得米價上漲,戰爭期間的通貨膨脹惡化了情況。民政單位沒有介入控制米價,所以米價超過了一般人所能負擔的價格。民眾湧入城市尋找食物和就業機會,但糧食有錢也買不到,於是便造成大規模饑荒。阿马蒂亚·森懷疑稻米短缺是由於歉收所造成。他引用官方記錄,孟加拉地區的稻米生產如右表;1943年的稻米產量雖然較低,但還是在往年生產的平均範圍內。

参见[编辑]

注释[编辑]

  1. ^ 数据不包括奥里萨邦。自饥荒发生以来,对饿死人数的估计差别很大。详见Maharatna Arup的著作《The Demography of Famines: an Indian Historical Perspective》[1],特别是215页的表5.1。210-300万的数据来自Devereux Stephen的报告《Famine in the twentieth century》[2],较低的数据出自Dyson Tim和Maharatna Arup发表在《The Indian Economic & Social History Review》杂志题为《Excess mortality during the Great Bengal Famine: A Re-evaluation》的文章[3]:281-297。较高的数据出自被广泛引用的Amartya Sen的300万的说法[4]。 CormacÓGráda说:“孟加拉的死亡人估计从80万到380万不等,现在的学术共识是210万左右[5]。 Paul R. Greenough认为饿死人数在350-380万[6]:299-309。 灾后的估计数据有:由印度政府1944年指派Sir John Woodhead主持的饥荒调查委员会,1945年调查结果估计,孟加拉6030万人口中约有150万人死于饥荒。1944年加尔各答大学的人类学家KP Chattopadhyay估计在1943年有350万人死于饥荒,这个数据在当时被广泛接受,但是后来许多学者认为估计过高[6]:300-301[3]:281

参考资料[编辑]

  1. ^ Maharatna, Arup. The Demography of Famines: an Indian Historical Perspective. Oxford University Press. 1996 [2020-09-19]. ISBN 978-0-19-563711-3. (原始内容存档于2019-08-23). 
  2. ^ Devereux, Stephen. Famine in the twentieth century (PDF) (Technical report). IDS Working Paper 105. Brighton: Institute of Development Studies. 2000. (原始内容 (PDF)存档于2017-05-16). 
  3. ^ 3.0 3.1 Dyson, Tim; Maharatna, Arup. Excess mortality during the Great Bengal Famine: A Re-evaluation. The Indian Economic & Social History Review. September 1991, 28 (3). doi:10.1177/001946469102800303. 
  4. ^ Devereux, Stephen. Famine in the twentieth century (PDF) (Technical report). IDS Working Paper 105. Brighton: Institute of Development Studies. 2000. (原始内容 (PDF)存档于2017-05-16). 
  5. ^ Ó Gráda, Cormac. Making Famine History. Journal of Economic Literature. 2007, 45 (1): 5–38. JSTOR 27646746. doi:10.1257/jel.45.1.5. 
  6. ^ 6.0 6.1 Greenough, Paul R. Prosperity and Misery in Modern Bengal: The Famine of 1943–1944. Oxford University Press. 1982. ISBN 978-0-19-503082-2. 
  • Bhatia, B.M. (1985) Famines in India: A study in Some Aspects of the Economic History of India with Special Reference to Food Problem, Delhi: Konark Publishers Pvt. Ltd.
  • Padmanabhan, S.Y. The Great Bengal Famine. Annual Review of Phytopathology, 11:11-24, 1973
  • Sen, A. Poverty and Famines: An Essay on Entitlement and Deprivation, 1981, Oxford University Press. ISBN 0198284632
  • Tauger, M. 2003. Entitlement, Shortage and the 1943 Bengal Famine: Another Look. The Journal of Peasant Studies 31:45 - 72