寄生

維基百科,自由的百科全書
前往: 導覽搜尋
人類身上的吸血蟲

寄生是指一種生物生於另一種生物的體內或體表,並從後者攝取養分以維持生活的現象。前者稱寄生物,後者稱宿主

寄生物若寄住在宿主體內,稱為內寄生,例如鉤蟲寄生在動物消化道;而那些生活在表面的稱為外寄生,例如子和造成足癬(俗稱:香港腳)的黴菌、吸取其他植物養分的菟絲子;若一個寄生物會殺死宿主的,便稱為擬寄生物;另外有一種寄生形式稱為竊取性寄生,寄生物偷取宿主所捕捉的或是準備好的食物。

在定義上必須特別注意「獲利」和「被害」在寄生的關係是種族性的、血統性的,並非個體性的,因此如果一個生物體由於被感染,造成生體變得較為強壯的狀況,卻失去生殖能力(例如被扁蟲寄生的類)在演化的觀點上這種生物體是被傷害的,也因此稱做被寄生物。

許多內寄生物尋找宿主是透過被動的方式達成,例如一種人類小腸寄生蟲,稱做線蟲Ascaris lumbricoides,牠從宿主的消化道排出到外在環境,必須仰賴其他人,因為衛生不良而不慎攝入。另一方面,外寄生物在這方面大多有更好的方式找尋宿主上身,例如一些水生的,在附著上宿主之前會先感應移動狀況,並且透過散發的體溫和化學訊息來確認目標物。

寄生物的宿主通常也演化出良好的防禦機制:植物會製造毒素來殘害寄生真菌細菌,當然對草食性動物也有害;脊椎動物免疫系統可以透過體液對多數的寄生物攻擊。許多寄生物,特別是微生物,為此更演化出可以適應特定宿主物種的能力,在這樣特定的互動中,這兩種生物會共同演化出相對穩定的關係,這種狀況下,宿主就不會太快或是根本不會被殺死,因為在演化上宿主的對抗也會對寄生物造成威脅,但是別忘了有一種寄生物是會殺死宿主的,那就是先前提到過的擬寄生物。

有時候寄生物的研究可以幫忙解決系統分類學上的問題,例如過去生物學家對於紅鶴究竟和類還是跟鸛鳥類血緣關係較為親近,再過去一直有很多的爭議,但是由於發現紅鶴和鴨、雁類有共同的寄生物,目前一般傾向認為這兩者的血緣關係比鸛鳥類更親近。

以生物種類分類[編輯]

參見[編輯]