層壓式推銷

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層壓式推銷英語Pyramid scheme),在台灣又稱老鼠會,是一種不能持久的商業運作模式,參與者通過介紹其他人加入而賺取傭金,這些傭金來自新會員的入會費,如此類推,一層壓一層。公司通常沒有提供任何產品或服務,或者是以高出市價的價錢出售「產品」。在台灣取其有如鼠類繁殖速度而有老鼠會之別稱。這種推銷手法至少有100年的歷史。其他類似的手法為matrix scheme,但層壓式推銷(老鼠會)是一種不合法賺取傭金的行為。

大部分層壓式推銷試圖混淆視聽,把騙局包裝得複雜和似是而非。參與者付入會費後,要介紹其他人入會才有收入,上層的參與者可以分享下層參與者的入會費,一層壓一層,如金字塔一樣;金錢向上繳集,發起人是最終得益者。最受害的是最低層的參與者,因為他們若未能介紹其他人入會,只有付出,沒有回報。為了欺騙參與者,層壓式推銷通常牽涉假個案和假證據。

層壓式推銷術在不少地區屬刑事罪行,但有很多地區都以不干預商業運作為由不立法監管。只有少數地區透過公平交易法規來監管,使民眾得以分辨合法的傳銷活動。

歷史[編輯]

根據美國聯邦貿易委員會和華爾街資料顯示,層壓式推銷最早成立於1964年,由美國人威廉·派屈克在加州所創,當時的公司名為「假日魔法公司」,在短短的8年間其業績從第一年的52萬美元竄升至1972年的2.5億美元。大約同時成立的「佳線產品公司」也是「老鼠會」的傑作。

1971年,美國貿易委員會有鑒於「老鼠會」在全美各地流竄發展,並帶來許多社會問題,於是率先控告「假日魔法公司」違反聯邦貿易委員會會法。同年加州政府也檢舉「佳線產品公司」的非法行為。到此,「老鼠會」無法在美國立足。於是開始跨國發展,在加拿大、歐洲、日本、中國等地都出現「老鼠會」的足跡。由於他們在各國市場崛起,謀取暴利,並引起了嚴重的社會問題,相繼被勒令停業。

層壓式推銷有很多不同版本,最早的模式是以信件行騙。信件寫上有5至10個地址的列表,收信人把表上第一個地址刪去,在表末加上自己和其他人的地址,成為新的列表,寫在新的信上,然後把此信連同指定的小額金錢寄去剛被刪的地址。寄信人希望程序一直重複,終有一天自己的地址成為列表上首個地址,接收累積的金錢。

層壓式推銷的成功視乎會員數目能否以指數級增長,所以層壓式推銷的英文是"pyramid"(金字塔),代表每向下一層會員人數就遞增。當會員人數越來越多,支持計劃運作的會員數目將會是天文數字,註定層壓式推銷不能持久,絕大部分參與者都要賠錢。

大規模的層壓式推銷曾於前蘇聯共和國發生。蘇聯解體後不久,當地的人對股票市場不熟悉,被誤導以為可以輕易獲得10倍以上利潤。最惡名昭彰的是俄羅斯MMM騙局阿爾巴尼亞的層壓式推銷騙案。

法例禁止[編輯]

很多國家地區明文規定禁止層壓式推銷,但仍禁之不絕。純粹牽涉金錢的層壓式推銷已差不多絕跡,很多層壓式推銷都以售賣貨品作掩飾,卻以招攬會員為實。[1]

禁止層壓式推銷的國家和地區[編輯]

特徵[編輯]

層壓式推銷提供的產品本身幾乎毫無價值,或者是以高出市價的價錢出售。這些「產品」包括教授參與者如何招攬新會員的小冊子、錄音帶等,價錢可能高達數百至數千美元。網際網路上的宣傳文本,常以「如何在網路上賺100萬元?」做招徠。其他的例子包括,把產品以遠高於市價的價錢出售。結果是只有參與推銷的人才會購買,而唯一可以賺取金錢的途徑是介紹更多的新人,因為部份新人入會費是舊人的傭金。

層壓式推銷的特徵:

  • 硬銷手法
  • 保證可得可觀收入
  • 沒有產品,或產品以遠高於市價出售
  • 收入純粹來自介紹別人入會的傭金,而不是靠售賣產品予非會員
  • 通常只有最早期加入的人才能賺錢
  • 不斷強調層壓式推銷是合法的[注意:層壓式推銷絕對是「非法行為」]

與層壓式推銷不同,傳銷的參與者通過售賣公司的貨品或服務予非會員而取得傭金,而介紹新會員入會則不是主要收入。但層壓式推銷可以用貨品和服務做幌子,最重要視乎公司的資金主要來自新會員還是售出的貨物。

前蘇聯國家的層壓式推銷[編輯]

蘇聯解體後,東歐不少國家的人成為了層壓式推銷的受害者,一般認為主因是當地一直奉行計劃經濟,對自由經濟體制欠缺認識。較著名的例子發生在阿爾巴尼亞、羅馬尼亞和發生在俄羅斯MMM騙局

特例[編輯]

層壓式推銷是一種不能持久的商業運作模式,可是當層壓式推銷運用在非商業環境下,是可以成功的,而這些特別的例子,稱為層壓式傳教

註解[編輯]

  1. ^

內部連結[編輯]

外部連結[編輯]