螃蟹

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短尾类
化石時期: 侏羅紀–現代
各種螃蟹標本
各種螃蟹標本
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 節肢動物門 Arthropoda
亞門: 甲殼亞門 Crustacea
綱: 軟甲綱 Malacostraca
目: 十足目 Decapoda
亞目: 腹胚亞目 Pleocyemata
下目: 短尾下目 Brachyura
Linnaeus, 1758
派和亞派[1]

螃蟹,學術上稱短尾下目学名Brachyura),是十足目中的一个类,由于节肢动物门中的分类还有争议,因此有时它也被看做一个亚目。短尾类的动物在汉语中一般通俗地被称为螃蟹,在中國古書中又寫作𧒻。这个类中的大多数动物生活在海中,但也有不少生活在淡水中或陆地上。短尾类的下腹实际上是很短的尾甲变形而成的,在长尾类动物(如)中这个尾甲直接连在它们的尾部背部,在短尾类中则在腹部胸甲的下面。这是这个类的名称的来源。它们的第一对足变成了一对往往很大的钳(有的种类的钳不对称,如招潮蟹),它们的眼睛位于一对杆上,能夠自由縮進凹槽中以保護眼珠。它们可以很快地向侧面运动。

螃蟹是雜食性動物,主要靠吃海藻為生,但有時也會吃微生物、蟲類等等,視乎種類而定。假如碰巧有更具營養價值的食物出現,螃蟹將會爭先恐後的搶食。例如死魚、死蝦、腐肉、釣客的魚餌、甚至人類丟棄的食物垃圾等等。

描述[编辑]

雄性(上)和雌性(下)雲斑厚紋蟹的腹部

蟹一般都有甲殼素為主要構成物質的外骨骼[2],同時有一對。在世界所有大洋中都有蟹的蹤跡,許多淡水河流、湖泊中也可以找到蟹。它們或是水生、陸生,或是半陸生生物[3],例如地蟹則只生活在熱帶陸地上。最小的蟹為豆蟹,體長只有幾毫米,而最大的日本蜘蛛蟹算上腿部展開可達4米(13英尺)[4]

蟹類一般都有明顯的兩性異形特征。雄性有更大的螯[5],這一特征在招潮蟹身上尤其明顯,招潮蟹的這種巨大的螯在吸引伴侶方面有極大作用[6]。另一明顯的區別是其腹部,大多數雄蟹的腹部呈窄三角形,而雌蟹的腹部則更大更圓,主要原因之一是雌蟹的腹部有儲藏的功能。由於部分品種是完全生活在海水裡,因此外殼上會被藤壺等小生物寄生;有趣的是,因賣相不佳,生藤壺的螃蟹普遍不受蟹販歡迎,所以有些會再被丟回水裡去,保住了命。[7]

進化[编辑]

發現於阿根廷的侏羅紀時代的蟹化石

蟹原本被科學家認為是單源群,但現在認為蟹至少有兩個進化枝,分別位於舊世界新世界[8]。最古老的蟹化石發現於侏羅紀[9],而石炭紀的生物Imocaris也可能是一種原始蟹類,但由於只發現了其甲殼而不能確定[10]。蟹在白堊紀開始向世界各地輻射,這可能和大陸漂移或其捕食者硬骨魚的輻射有關[11]

習性[编辑]

夏威夷的一隻隆背瓢蟹在捕食海膽
黑海裏正在產卵的一只螃蟹(Xantho poressa

因為腿關節構造的緣故,螃蟹橫著走會比較迅速,因此它們一般都是橫著行進的[12][13]。但也有一些蟹,例如蛙蟹科的一些生物也會直著或倒退著行進[14][15][12]黎明蟹科梭子蟹科和其他一些蟹還會游泳[16],特別是梭子蟹科生物,它們的最後一對足已經進化成扁平的蹼狀來協助游泳[17]:96

蟹是一種比較活躍的生物,其習性也比較複雜。它們常集體行動來尋找食物[18],并通過發出聲音或揮動鉗子來進行交流。另一方面,蟹類一般都有侵略性,尤其是雄性時常通過打架來爭奪配偶與食物。當螃蟹向同類發起挑戰時,牠會走向對方面前並高舉雙螯以示威嚇。通常在這樣的情況下,體型較小的一方會主動投降撤退。反之將大打出手。[19]。它們常把巢築在岩石嶙峋的岸邊以石縫為家,而它們有時也通過打架來爭奪巢穴[20]。招潮蟹則傾向於挖洞將巢築在泥沙中[17]:28–29, 99

蟹是雜食動物,以藻類[21]和其他軟體動物節肢動物為食,這種雜食的習性對很多蟹來說都是有益的,因為這樣可以加快它們的成長速度并提高適應度[22][23]。因應蟹類進食的食物, 蟹膏亦會呈現不同的顏色 (例如以藻類為主食的蟹,蟹膏一般呈綠色;以海洋微生物為主食的蟹,蟹膏則呈黃色)。不過也有單吃特定食物的蟹[17]:85

蟹強而有力的雙螯是具有十足殺傷力的武器,有些較大的蟹甚至能輕易將人類的指骨夾碎。因此,空手捉活螃蟹時,應小心地從後方的背部甲殼處將蟹抓起使蟹螯遠離自己避免受傷。

分類[编辑]

短尾下目下共有93科6,793種生物[16] ,過往螃蟹主要分成六個派。這六個派有兩種分法:

  1. 其一為:
    1. 原始短尾群(Archaeobrachyura,又譯古短尾派
    2. 方頭群(Brachyrhyncha)
    3. 黃道蟹群(Cancridea)
    4. 綿蟹群(Dromiacea)
    5. 尖口群(Oxystomata)
    6. 尖頭群(Oxyrhyncha)
  2. 其二為[24]
    1. 短額派(Brachyrhyncha)
    2. 黃道蟹派(Cancridae)
    3. 綿蟹派(Dromiacea)
    4. 裸甲派(Gymnopleura)
    5. 尖口派(Oxystomata)
    6. 尖額派(Oxyrhyncha)

儘管譯名可能略有不同,但分類則大同小異。不過到了1990年代,由於遺傳工程學的長足發展,生物學家透過比較不同蟹種之間在精子線粒體等細胞層面的分別時,按其異同,把短尾下目的種屬重新分類。不過由於這分類與過往的分類差別太大,亦有機構不再為各種蟹種詳細分類,而一律以來分門別類[25]

現時普遍接受之分類為:

文化[编辑]

巨蟹座蟹狀星雲脈衝星都以其蟹形而知名,而英語中癌症的常用詞“cancer”也是來自螃蟹(crab)[26]。蟹在古秘魯莫切文化中是主要的藝術構成物之一[27][28]

食材[编辑]

香港的薑蔥炒蟹
一家日本餐廳的櫥窗展示的蟹料理

螃蟹富含优质蛋白质,蟹肉较细腻,肌肉纤维中含有10余种游离氨基酸,其中谷氨酸脯氨酸精氨酸含量较多,对术后、病后、慢性消耗性疾病等需要补充营养的人大有益处。螃蟹脂肪含量很低,但维生素A、E和B族较高,特别是蟹黄中富含维生素A,有益于视力及皮肤健康。蟹富含矿物元素钙、镁以及锌、硒、铜等人体必需的微量元素。但由于螃蟹高膽固醇、高嘌呤痛风患者食用時應自我節制,患有感冒肝炎心血管疾病的人不宜食蟹。死蟹不能吃,会带有大量细菌和毒素[29]

自古以來蟹即是中国人的美食,东汉郑玄注《周礼·天官·庖人》:“荐羞之物谓四时所膳食,若荆州之鱼,青州之蟹胥。”吕忱在《字林》中解释说:“胥,蟹酱也。”隋煬帝以蟹為食品第一,宋元时期流行吃“洗手蟹”,係以橙皮花椒等调料腌渍而成。明代的漕书为了吃蟹,用等三件来对付蟹之硬壳。在晚清,苏州人制作专门用以吃蟹的工具“蟹八件”[30],“蟹八件”一度成了苏州人嫁女的嫁妆,而鼎盛时期蟹工具竟多达六十四件[31]鲁迅也曾说过:“第一次吃螃蟹的人是很可佩服的,不是勇士谁敢去吃它呢?”[32]

中国有中秋前后食用河蟹的传统,由于传统上中医认为蟹性寒,故常用薑茸紫蘇等配置食蟹使用的调料。而蟹黃有可以做成蟹黃湯包等食物。[33]除中國外,世界其他國家地區也有以蟹為美食者,世界上最大的蟹类进口国和地區是日本、法国、西班牙、香港、美国、加拿大和葡萄牙,它们因此也是蟹类消费大国[34]

參考文獻[编辑]

  1. ^ Sammy De Grave, N. Dean Pentcheff, Shane T. Ahyong; 等. A classification of living and fossil genera of decapod crustaceans (PDF). Raffles Bulletin of Zoology. 2009,. Suppl. 21: 1–109. 
  2. ^ F. Boßelmann, P. Romano, H. Fabritius, D. Raabe & M. Epple. The composition of the exoskeleton of two crustacea: The American lobster Homarus americanus and the edible crab Cancer pagurus. Thermochimica Acta. 2007, 463 (1–2): 65–68. doi:10.1016/j.tca.2007.07.018. 
  3. ^ Richard von Sternberg & Neil Cumberlidge. On the heterotreme-thoracotreme distinction in the Eubrachyura De Saint Laurent, 1980 (Decapoda: Brachyura). Crustaceana. 2001, 74 (4): 321–338. doi:10.1163/156854001300104417. 
  4. ^ Japanese spider crab Macrocheira kaempferi. Oceana North America. [January 2, 2009]. 
  5. ^ L. H. Sweat. Pachygrapsus transversus. Smithsonian Institution. August 21, 2009 [January 20, 2010]. 
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  24. ^ 農委會漁業署出版品:漁業推廣第154期(88.07):郵票中的海洋生物(p.53-56):甲殼動物(十一):短尾類(蟹類)(一)
  25. ^ 台灣蟹類總名錄
  26. ^ B. B. Rossi. The Crab Nebula: Ancient History and Recent Discoveries. Center for Space Research, Massachusetts Institute of Technology. 1969. CSR-P-69-27. 
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  29. ^ 吃死螃蟹或致丧命 专家:中秋吃螃蟹有讲究. 搜狐健康. 北京青年报. 2012年9月26日 [2016-08-30]. 
  30. ^ 《考吃·食蟹》载:“吃蟹开始讲究,是在明代,明代有能工巧匠发明了一套小巧玲珑的食蟹工具,初创时共有锤、镦、钳、匙、叉、铲、刮、针八件,故称蟹八件。”
  31. ^ 陸文夫:《美食家》
  32. ^ 鲁迅:〈今春的兩種感想〉
  33. ^ 邢湘臣,扬州的“蟹黄汤包”传奇,烹调知识,2012年06期
  34. ^ Guide to crabs - types of crab and crabmeat plus information on how to choose, buy and store your live crabs.

外部連結[编辑]