年獸

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年獸,是中國傳說中遠古時代的一頭怪物,會在過年前出現。

概要[编辑]

有一年“年兽”跑到一村为非作歹,被一家门口晾的大紅色衣服吓跑了。到了另一村,又被灯光吓走。到了另一處,也被打掃的人嚇跑了,于是人们知道“年兽”的弱點,怕声音、怕红色、怕火光、也不喜歡整潔的環境。每至年末岁首,人们就在家门口大掃除、贴紅聯、放鞭炮、挂红灯,院子里烧柴禾、拢旺火,用菜刀剁菜肉,发出声音,把“年兽”吓得逃走,不再危害人們。人们庆幸打敗“年兽”,於是敲锣打鼓,互称“恭喜”,便是“过年”的由來。

也有另一種說法,牽涉一位收服年獸的乞討老人。有說老人為鴻元老祖,後來收伏了年獸成其坐騎。

考证[编辑]

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尔雅·释天》记述:“曰岁,曰祀,周曰年。”這說明“年”字是从周朝开始。以文字学角度來看,年的造字以「禾」及「千」兩個字組成的,与动物无关。《说文·禾部》:“年,穀熟也。从禾千声。春秋传曰大有年。”這裡的“年”有豐收的意思。

至於年獸怕声音、怕火光的弱点可能源自於放鞭炮驅逐山魈南北朝宗懍《荊楚歲時記》載:“正月一日,是三元之日也,春秋谓之端日,雞鳴而起,先於庭前爆竹,以辟山臊惡鬼。”又舉《神異經》云:“西方山中有人焉,其長尺餘,一足,性不畏人,犯之則令人寒熱,名曰山臊。人以竹著火中,烞熚有聲,而山臊驚憚遠去。”這是放鞭炮驅逐山魈的說法。山魈的記載始見於《山海經》,韋昭注:“或云夔一足,越人謂之山繅也。或言獨足魍魎,山精,好學人聲而迷惑人也。”。

大掃除的習俗自周朝即有,《周禮》記載:“率百隸而時儺,以索室驅疫鬼”。高誘注《吕氏春秋.季冬》:“今人臘歲前一日,擊鼓驅疫,謂之逐除”。自先秦以來即有迎神以驱逐疫鬼之風俗。《论语·乡党》载:“乡人傩,朝服而立于阼阶。”何晏集解云:“孔子曰:傩,驱逐疫鬼也。”

參見[编辑]

文獻[编辑]

  • 从文字训诂的角度考辨春节起源与年兽传说,葛雲,2013年,闽江学院学报
  • 刘彩清. 对"年"兽故事的精神分析[J].贵州民族学院学报,2010,(06).