顶级掠食者

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湾鳄是現存世界上最大的爬行動物.[1]濕地食物鏈的顶级掠食者.[2]

顶级掠食者(或稱超级掠食者)是指一掠食性物種在其生活範圍的食物链中不存在比其營養級更高、甚至對其進行掠食的掠食物種。如大型貓科動物鳄鱼虎鯨老鷹等,其存在能維持生态系统中各物種數量的平衡及食物鏈的穩定做出贡献。然而,顶级掠食者並不限定是肉食性動物,也有部分雜食性動物亦能列入頂級掠食者的行列,例如棕熊人類;頂級掠食者亦非均為巨型動物,如獵殺恐鳥哈斯特鷹。地球上最早的顶级掠食者,不管海洋或陸地,都是無脊椎動物(如:奇蝦房角石布龍度蠍子广翅鲎巨脈蜻蜓),後來該角色皆被脊椎動物取代至今。

然而,對人類能構成危險的生物,也不一定能夠列入頂級掠食者。再者,有些非掠性的草食性動物,諸如河馬犀牛等也證實對人類更具危險(相對於大型貓科動物鬣狗鱷魚及諸如蚺科蟒科等大型蛇類...等等的掠食性動物而言)。然而,就算是非常致命的物種﹝如黑寡婦蜘蛛響尾蛇海蛇雞心螺僧帽水母箱型水母等﹞,雖能在攻擊瞬間對人類造成嚴重,甚至是致命的傷害,但這些生物本身仍是某些對其毒素免疫之物種的獵物,因此亦稱不上是所謂的頂級掠食者。

分類[编辑]

生態角色[编辑]

以下角色在一般情況下,在其的生存環境中,他(它)們都是食物鏈的最頂層:

史前[编辑]

  • 暴龍,以巨大的體型和凶猛而聞名,生存在白堊紀末期的北美洲,以大型恐龍為食。是體型最大的肉食性恐龍之一,也是所有的肉食性恐龍中最強壯的。
  • 特暴龍,最大的暴龍科動物之一,棲息於白堊紀末期的蒙古和中國,為長達12公尺的肉食性恐龍。有些學者認為特暴龍是暴龍屬的第二種。
  • 棘龍,最大的肉食性恐龍,同時也是世界上最大的陸生肉食性動物。這種恐龍的食性來源可能十分多樣,魚類到大型恐龍皆為捕食目標。
  • 鯊齒龍,為巨獸龍的親戚,同樣為最大的肉食性恐龍之一。由於跟另一種巨型肉食性恐龍-棘龍生存在同時期的非洲,因此會發生一定程度上的競爭。
  • 巨獸龍,棲息於南美洲的巨型肉食性恐龍,體型稍微比暴龍大了一些,因而擠進最大的肉食性恐龍列表。為鯊齒龍科的成員。
  • 馬普龍,鯊齒龍科中的肉食性恐龍,也有巨大的體型。跟巨獸龍一樣棲息於南美洲的阿根廷。被認為會以群獵方式來獵食阿根廷龍。
  • 滄龍,體型龐大的海生爬蟲類,生存於7000萬年至6500萬年前的白堊紀大海。體型比海王龍亞科的成員還要強壯。以多種海洋動物為食。
  • 上龍,生存於侏儸紀晚期的大海,以海洋爬蟲類、魚類和海洋無脊椎動物為食。在上龍屬的種類中,馮氏上龍擁有15噸的驚人咬合力。
  • 巨牙鯊,為世界上體型最大的掠食性魚類,也是最頂級的掠食者。體長為一般大白鯊的三倍之多。由於體型巨大、攻擊性極強和強大的力量,被認為以鯨魚等大型海洋動物為食。
  • 梅爾維爾鯨,史前的巨型掠食性鯨魚,是抹香鯨已滅絕的親戚。但跟只有下顎長有牙齒的抹香鯨不同的是,梅爾維爾鯨擁有全套功能的牙齒,並且是最大的鯨齒。跟巨牙鯊一樣,為最頂級的掠食者。
  • 丘布特凱克鯊,大白鯊的史前巨型親戚,也是當時最頂級的掠食者之一。根據巨大的體型和食性來看,很可能會與巨牙鯊和梅爾維爾鯨發生競爭。
  • 龍王鯨,史新世的古代鯨魚,體長超過20公尺,是種侵略性的掠食者,掠食多種海洋動物。外表與滄龍有些像,因此剛被發現時以為是爬蟲類。
  • 斯劍虎,比獅子和老虎還強壯。斯劍虎的所有種都在美洲發現,種類當中以毀滅劍齒虎體型最大,同時也是最重的貓科動物之一。
  • 短面熊,體型龐大的熊,生存於冰河時期的北美洲,也是當地最大的陸生肉食性哺乳類動物,體重有棕熊的兩倍。被認為是完全肉食性的熊。
  • 偉鬣獸,史上最大的陸生肉食性哺乳類之一,體長估計為5到6公尺,體型比美洲野牛還大。牠們分佈於中新世早期的非洲,並以當時的大型哺乳類為食。
  • 安氏中獸,跟偉鬣獸一樣,同為最大的陸生肉食性哺乳類之一。這種史前掠食者外觀看起來像是巨大化的狼,但以分類上來看牠們的親緣關係上比較接近羊,因此有「披著狼皮的羊」的戲稱。
  • 古巨豬,豬的史前遠親,體型龐大,屬於巨豬科。雖然豬是屬於雜食性,但根據古巨豬的外部特徵,被認為是種有侵略性的頂級掠食者。
  • 哈斯特鷹,棲息於紐西蘭的大型猛禽,體型比現存的角雕和金雕等大型猛禽大許多。捕食恐鳥等紐西蘭的鳥類,甚至連人類也可能會成為捕食目標。
  • 阿根廷巨鷹,生存在中新世晚期,屬於畸鳥科。是種體型巨大的猛禽,也是世界上最大的飛行鳥類之一,翼展可達8公尺,是少數可跟大型翼龍相比的鳥類。
  • 泰坦鳥,不能飛的大型掠食性鳥類,身高將近3公尺。是唯一生活在北美洲的駭鳥科成員。巨大的鳥喙可以擊碎骨頭,使這種鳥類成為可怕的頂級掠食者。
  • 泰坦巨蟒,史前的巨型無毒蛇類,體長約15公尺,比現在的森蚺和網紋蟒還長。生存時期為6000萬年到5800萬年前的古新世,棲息於南美洲,以鱷魚等大型動物為食。
  • 古巨蜥,科莫多龍的史前親戚,也是史上最大的蜥蜴,體型是科莫多龍的兩倍之多。生存於更新世時期的澳洲,為當地最頂級的掠食者之一。

近代[编辑]

  • 人類,使用發達的智力工具,殺害並進食其他的生物,甚至出現同類相食的個案,成為自然界的掠食者。
  • 獅子,為非洲大草原最頂層掠食者,掠食多種草食性哺乳類。也時常殺害斑鬣狗、花豹和非洲野狗等掠食者,以排除競爭。
  • 老虎,主要分布於亞洲,為最大型貓科動物。以大型哺乳類、鳥類和爬蟲類等動物為食。
  • 虎鯨,為海洋中最頂級的掠食者,捕食魚類、海洋哺乳類、海鳥和海龜等動物,甚至會獵殺鯨魚和鯊魚。
  • 灣鱷,現存最大的鱷魚,在濕地食物鏈中扮演了頂級掠食者。
  • 棕熊,體型極為龐大的熊科動物,位於生態位的最頂層。雖然會取食果實、樹葉、青草和蜂蜜,但也會像虎和豹一樣獵食大型哺乳類。
  • 灰狼,在犬科動物中,灰狼是體型最大的物種。灰狼有高度的社會行為,經常以群體獵食的方式來攻擊草食性哺乳類。
  • 金雕,大型猛禽,食性廣,以鳥類、哺乳類和魚類等動物為食,甚至還會獵食灰狼。
  • 角雕,獵食多種動物,為亞馬遜雨林最具優勢的大型猛禽,也是雨林最頂級的掠食者之一。
  • 森蚺,世界上體型最大的蛇類之一,以鱷魚等大型動物為食。
  • 美洲豹,第三大貓科動物(僅次於虎和獅),獵食的動物種類十分多樣化,一有機會的話,也會獵食森蚺。
  • 科莫多龍,現存最大的蜥蜴,最長可超過3公尺,會以牛之類的大型動物為食,生態位相當於獅子及老虎。
  • 白頭海鵰,棲息於北美洲的大型猛禽,雖然大部分的時間以魚類為食,但也常捕食鳥類和哺乳類。
  • 網紋蟒,是體長可以跟森蚺相比的巨型蛇類,棲息於東南亞的熱帶雨林,會捕食大型動物。
  • 小頭睡鯊,棲息於北極海域的大型鯊魚,平時行動緩慢,但會掠食速度較快的海豹和魚類。
  • 北極熊,現存最大的肉食性陸生哺乳類,經常捕食海洋哺乳類和魚類。

参考[编辑]

  1. ^ "Saltwater Crocodile." National Geographic. Retrieved 2010-01-25.
  2. ^ Whiting, Frances. "Terri fights to halt croc eggs harvest." Australia Zoo. 2007-06-11. Retrieved 2010-01-25.