密苏里河

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密蘇里河及其支流

密苏里河Missouri River),美国主要河流之一,是密西西比河最长的支流。长约4千公里,流域面积约140万平方公里。

密苏里河发源于蒙大拿州黄石公园附近的落基山脉东坡,流经半干旱的大平原,至密苏里州圣路易斯以北汇入密西西比河。

从源头至米尔克河口为上游,穿越落基山区,多峡谷,谷深240~310米;大瀑布城附近形成一连串急流、瀑布,16公里流程内落差达187米。米尔克河口至苏城为中游,谷深90~120米。从苏城至河口为下游,流经平原,河谷浅而开阔。

河水依靠高山雪水和雨水补给。上游流经半干旱地区,年降水量不足380毫米,下游增至1000毫米。河口年均流量2160秒立方。初夏水位最高,冬季最低;季节变化急剧。因流经黄土区,土壤侵蚀严重,河流含沙量大。为大平原重要的灌溉水源。在苏城(Sioux City)以下1200公里可通航。

密苏里河的名称来源于土著印第安人阿尔冈金部落,意为“大独木舟之河”。