艾塞克斯級航空母艦

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艾塞克斯級 Flag of the United States.svg
Essex class
Murderers row at Ulithi atoll Cropped.jpg
1944年12月8日,參與二戰的艾塞克斯級航空母艦正在烏利西休整,組成著名的「殺手陣列」。由前景數起為胡蜂號、約克鎮號、大黃蜂號、漢考克號及提康德羅加號;左面深色的為列星頓號,漆上藍色偽裝。
概觀
艦種 航空母艦
擁有國 美國
數量 計畫:32艘
建造:26艘
完成:24艘
取消:8艘
現況 退役
4艘改裝作博物館
技术数据
標準排水量 一般:27,500噸
作戰:33,400噸
滿載排水量 36,380噸
全長 整體:872呎(短艦體)
888呎(長艦體)
水線:820呎
全寬 整體:147.6呎
水線:93呎
吃水 一般:25呎11.75吋
滿載:27呎5.75吋
鍋爐 8座鍋爐
4座1,250千瓦蒸汽發電機
2座250千瓦柴油發電機
4軸
功率 150,000軸馬力
試航:154,054軸馬力
最高速度 33節
試航:32.93節
續航距離 20,000海哩/15節
服役:15,440海哩/15節
乘員 268名軍官
2,363名水兵
艦載機 36架F6F
37架SB2C
18架TBF
裝備 4門2聯裝5吋/38火炮
4門單管5吋/38火炮
8門4聯裝40毫米高射砲
46挺20毫米機炮
裝甲 機庫:2.5吋特殊處理鋼英语Special treatment steel
防護甲板:1.5吋
裝甲帶:2.5-4吋
防水壁:4吋
指揮塔:1-1.5吋
舵機:2.5吋
其它 3座升降台
2座彈射器
模版參考來源:[1]

艾塞克斯級航空母艦英语Essex-class aircraft carrier)是美國第二次世界大戰前後建造的航空母艦。她們是美國史上建造數量最多的大型航空母艦,並在太平洋戰爭韓戰擔當主力,少數艾塞克斯級亦參與了越戰。韓戰後海軍主要將艾塞克斯級重編為攻擊航母及反潛航母,其後亦有改為兩棲突擊艦、訓練艦、甚或飛機運輸艦。大部分艾塞克斯級於1960及1970年代陸續退役拆解,而少數則延至1980及1990年代。美國保留了四艘艾塞克斯級作博物館艦,而一艘則鑿沉作人工魚礁

艾塞克斯級的艦體亦有多次大型改動,包括二戰期間建造的長艦體艾塞克斯級(Long hull Essex);使艦體可起降噴射機的SCB-27改建;加裝斜角飛行甲板的SCB-125改建;及強化反潛航母的SCB-144改建。各艦的武裝、艦載機及載員,在服役時亦各有更動。

設計背景[编辑]

艾塞克斯級的設計背景,與第二次世界大戰前的國際局勢息息相關。1936年12月31日,華盛頓海軍條約失效。此時美軍已建造了兩艘約克鎮級航空母艦約克鎮號企業號,並應條約所限建造了胡蜂號。1935年,列強召開第二次倫敦海軍會議,並限制締約國的航空母艦噸位不可超越23,000噸。但日本在1936年1月退出會議,羅斯福決心加倍擴充海軍,以制衡日本。在海軍委員會(House Naval Affairs Committee)主席卡爾·文森推動下,美國國會於1938年5月17日通過第二次文森法案(Second Vinson Act),擴大海軍規模兩成,同時增加40,000噸航空母艦噸位。[2]雖然約克鎮級有載機量不足等問題,美軍仍先用20,000噸用作建造大黃蜂號,以解燃眉之急,而另外20,000噸則用作建造改良的約克鎮級航空母艦,編號為CV-9,亦即後來的艾塞克斯號[2][3]

艾塞克斯級的設計,主要針對約克鎮級的不足。約克鎮級在1933年開始建造,設計上可搭載90架飛機,但至1939年,諸如F4FTBD等新式飛機的大小、重量、耗油量到武裝,均遠勝從前,使約克鎮級的載機量下降至81架,作戰力受損。[4]而新式飛機作業需要更大機庫;更長飛行甲板;增加儲油量;彈射器、攔截索(Arresting gear)、攔截網、升降台等亦須強化。[4]同時,海軍更要求新式航空母艦必須強化防空火力及防禦,同時保持高速。不論是文森法案授權的20,000噸位,還是條約限制的23,000噸,均不足應用。

9月1日,德國入侵波蘭,第二次世界大戰爆發,海軍條約即時失效。艾塞克斯級的設計再無噸位限制,而美國亦隨即加速建艦。1940年6月14日,國會通過兩洋海軍法案(Two Ocean Navy Act),授權建造CV-10CV-11CV-12[2]月底法國淪陷,國會於8月16日再修訂法案,授權建造CV-13CV-14CV-15CV-16CV-17CV-18CV-19[2]

此時艾塞克斯級的設計亦將有定案。主要內容包括:[5]

  • 飛行甲板伸長至872呎;
  • 艦艏、艦艉及左弦外部各設一座升降台;
  • 甲板及機庫各設一座彈射器;
  • 採用兩個亚特蘭大級輕巡洋艦的引擎,共可輸出150,000馬力;
  • 搭載五個飛行小隊(後來改為四個),並36架戰機、36架轟炸機及18架後備飛機;
  • 水平裝甲設於機庫甲板而非飛行甲板,以騰出更多機庫空間;
  • 艦島安裝四門雙聯裝五吋/38火炮,左弦則設四門單管同型火炮;
  • 全艦共設八門四聯裝40毫米高射砲及46挺20毫米機炮。

種種配置,最終使艾塞克斯級的排水量上升至27,500噸。

二戰時期[编辑]

1941年,艾塞克斯級開始陸續興建。CV-9至CV-15在紐波特紐斯造船廠建造;CV-16至CV-19則在波士頓以東、伯利恆鋼鐵的霍河造船廠建造。12月7日,日軍偷襲珍珠港,美國於15日對日宣戰,艾塞克斯級的建造速度隨即加快,並可優先使用海軍建艦原料。15日國會再批出兩艘艾塞克斯級:CV-20CV-21的建造合約,分別於紐約布魯克林造船廠及紐波特紐斯建造。[2]

稍後美軍在珊瑚海海戰中途島海戰瓜達爾卡納爾島戰役聖克魯斯群島戰役損失了列星頓號、約克鎮號、胡蜂號及大黃蜂號,令太平洋艦隊只剩下薩拉托加號及企業號可作戰。其時艾塞克斯號仍未建造完成,美軍決定將克里夫蘭級輕巡洋艦改裝為輕型航空母艦,用去CV-22至CV-30的艦身編號。而損失的航艦艦名,悉數由建造中的艾塞克斯級繼承,包括約克鎮號(原名好人理查)、大黃蜂號(原名奇爾沙治)、列星頓號(原名卡伯特)及胡蜂號(原名奧里斯卡尼)。

1942年8月7日,海軍再批出十艘艾塞克斯級建造合約:CV-31CV-32CV-33CV-34CV-35在布魯克林建造;CV-36CV-37費城造船廠建造;CV-38CV-39CV-40則在諾福克造船廠建造。由於布魯克林船廠過於擁擠,CV-32最後改於紐波特紐斯建造。[2]

1943年上半葉,首艦艾塞克斯號、約克鎮號、列星頓號及碉堡山號先後服役,並參與1943年下半葉戰鬥。同年6月14日,海軍批出CV-45CV-46CV-47三艘艾塞克斯級建造合約,分別於費城、紐波特紐斯及霍河建造。[6] CV-41CV-42CV-43CV-44則編入新式中途島級航空母艦。稍後艾塞克斯級幾乎參與所有大型戰鬥,見諸瓜達爾卡納爾島塔拉瓦布干維爾島菲律賓海雷伊泰灣硫磺島沖繩島吳市等戰役。

正當艾塞克斯級陸續服役,美軍亦開始從幾方面入手,改善艾塞克斯級的設計。

首先是撤除機庫彈射器,將之改置於艦艏左弦飛行甲板。起初機庫彈射器是用作彈射偵察機,而不影響甲板飛行作業。由於早期雷達技術較差,美軍只能依賴偵察機搜索敵艦(如聖克魯斯群島戰役)。但到1944年,雷達技術改善,甚至飛機亦可自攜雷達,令機庫彈射器的使用率一直偏低;反而甲板彈射器卻不敷應用。僅約克鎮號、大黃蜂號、富蘭克林號提康德羅加號碉堡山號及胡蜂號六艘艾塞克斯級有安裝機庫彈射器;艾塞克斯號及列星頓號建成時均沒有彈射器。各艦在戰時不同時間回港改裝。[7]

第二是增設新式雷達。起初艾塞克斯級基本採用約克鎮級雷達,裝上一個SK及SC-2長程對空雷達,再加兩個SG水平搜索雷達,及兩個YE追蹤雷達。然而雷達未能有效測量高度,令戰機難以掌握來犯敵機高度及動向。早前列星頓號及大黃蜂號便因此於珊瑚海及聖克魯斯群島被擊沉。故服役時艾塞克斯級亦有升級雷達配置。一般而言,各艦先後將SK雷達升級至SK-2,強化搜索;列星頓號則在1943年5月安裝了將在鵝卵石行動大放異彩的陸軍SCR-584雷達。由於功效顯著,海軍版本雷達於9月及10月分別裝上碉堡山號及企業號,更名為SM。然而雷達仍有死角,未必能準確預測遠距敵機。1944年,美軍艦隊開始接近日本本土,陸地進一步削弱雷達的遠距探測力,再加上神風特攻隊日益猖獗,提康德羅加號、漢考克號好人理查號均裝上了夜戰型F6F的AN/APS-6A雷達,並將之垂直置放,以填補雷達死角。[8][9]

1945年初,海軍再批出六艘艾塞克斯級建造合約,CV-50在霍河建造;CV-51、CV-52在布魯克林建造;CV-53在費城建造;CV-54、CV-55則在諾福克建造。其時戰爭已近尾聲,美軍亦有充足艾塞克斯級服役,六艦在3月22日取消建造。[6]

長艦體艾塞克斯級[编辑]

二戰中段,美軍亦打算強化艾塞克斯級的防空火力。礙於艦體空間有限,海軍修改艾塞克斯級設計,包括重新佈置甲板及艦島,建造剪型艦艏(Clipper bow),同時將862呎長的飛行甲板前後切割,一共縮短18呎,以騰出空間設置四聯裝40毫米高射炮。[10]

1943年中,海軍命建造中的提康德羅加號、蘭道夫號、漢考克號、班寧頓號拳師號安提頓號普林斯頓號香格里拉號尚普蘭湖號改用新設計,而後續建造的艾塞克斯級亦採同樣設計。由於剪型艦艏令艦體整體長度增至888呎,這批艾塞克斯級亦被稱為長艦體艾塞克斯級(Long hull Essex),或以首艦命名為提康德羅加級航空母艦。[11]

只有提康德羅加號及漢考克號在建成時縮短了飛行甲板。雖然艦艏艦艉的四聯裝40毫米高射炮可更有效射擊,但飛機起降卻受影響,最終兩艦復建飛行甲板,其他艦隻亦沒有切割飛行甲板。[10][11]

最終不論短艦體還是長艦體艾塞克斯級,均強化了防空火力。所有艾塞克斯級將單挺的20毫米機炮改成雙聯裝,並混有少量陸軍白朗寧M2重機槍;部分艾塞克斯級在右弦興建五座炮座、左弦則興建三座,以放置四聯裝40毫米高射炮。1943年夏,艾塞克斯級普遍搭載12門四聯裝40毫米高射炮,及28挺雙聯裝20毫米機炮。戰後額外的防空炮多被拆除。[10][12]

戰後[编辑]

1945年8月15日,日本投降,二戰結束。三日前海軍停止建造復仇號硫磺島號,而其他艾塞克斯級則繼續建造。雷伊泰號奧里斯卡尼號福治谷號菲律賓海號均在戰後下水。當中奧里斯卡尼號下水時並未完成建造,要待近五年後才正式服役。

戰爭結束後,軍隊規模隨即縮減。同時,海軍被批評在核武之下顯得毫無價值,與空軍軍種競爭中亦居下風,經費開始不足。首任國防部長、曾任海軍部長福萊斯特,就在1946年主導了針對海軍的十字路行動核試,試圖證明海軍在核武前並非不堪一擊。1949年福萊斯特被杜魯門解職後,新任國防部長路易斯·詹森直指未來美國可以廢除海軍及海軍陸戰隊,戰爭只須交由空軍的長程轟炸機投下核武,進一步削減海軍經費。事件最終引發海軍上將起義(Revolt of the Admirals),結果海軍失利,美國號的建艦計畫泡湯。

如此環境下,多數艾塞克斯級在1947年前後退役,在後備艦隊停放。到1950年初,留在現役的五艘艾塞克斯級均為新建軍艦,包括拳師號、雷伊泰號、奇爾沙治號、福治谷號及菲律賓海號。安提頓號普林斯頓號、尚普蘭湖號及塔拉瓦號等新艦曾在戰後短暫服役,至1950年初均已退役。

雖然經費減少,海軍仍計劃改建艾塞克斯級,以起降F9FF2H噴射機,並再改良艦體。這些改建亦即後來的SCB-27及SCB-125改建。[13]

SCB-27改建[编辑]

SCB-27A[编辑]

1946年8月22日,海軍下令奧里斯卡尼號停止建造,以待改建為SCB-27A原型艦。起初SCB-27A改建包括強化飛行甲板、升降台、彈射器、攔截索及攔截網,以起降噴射機;增加儲油量;設置飛彈發射台等。由於經費緊拙,海軍最後放棄飛彈發射台設計,並縮減改建規模。[14]

1947年6月5日,海軍批准SCB-27A方案。[15]8月8日,海軍命奧里斯卡尼號以SCB-27A方案重新建造。其時奧里斯卡尼號的建造進度為85%,在船廠被拆建至60%,以進行改建。SCB-27A內容包括:[16]

  • 移除艦島前後的四門雙聯裝5吋/38火炮,以擴闊飛行甲板;
  • 艦體火炮重置為八門單管5吋/38火炮、14門雙聯裝3吋/50火炮(服役後減為12門)及16挺雙聯裝20毫米機炮;
  • 擴建雷達桅;
  • 強化飛行甲板,使之可起降重52,000磅飛機;
  • 中軸線的兩座升降台由擴大至58呎乘44呎,載重量提升至40,000磅;
  • 左弦的升降台大小則為60呎乘34呎,載重量提升至30,000磅(最後所有升降台載重量均提升至46,000磅);
  • 兩座H 4B液壓彈射器改為新式H 8液壓彈射器;
  • Mark 4攔截索更新為Mark 5;
  • 儲油量增加50%至300,000加侖;
  • 機師預備室遷至機庫甲板以下,並以自動電梯連接飛行甲板;
  • 兩座250千瓦柴油輪機升級至850千瓦(部分艦採1,000千瓦);
  • 改善滅火系統;
  • 移除所有側面裝甲,改置水泡(Blister),以平衡艦體頂部重量。

SCB-27A艦的標準排水量由27,500噸升至約28,404噸,滿載排水量則由36,380噸升至40,600噸;整體長度增至898呎、水線819呎;整體闊度增至151呎、水線101呎;滿載時吃水增至29呎;航速下降至30節;標準搭載104名軍官、2,791名水兵。[17]

稍後海軍批准更多艾塞克斯級改建。退役的艾塞克斯號及胡蜂號於1949年開始改建。由於改建退役軍艦的費用較高,海軍將現役的奇爾沙治號編於1950年初改建。下兩艘改建的軍艦原為雷伊泰號及保養較佳的富蘭克林號,但因韓戰爆發,雷伊泰號由大西洋艦隊調到朝鮮半島執勤,海軍只好改選尚普蘭湖號改建。韓戰爆發令海軍經費復增,海軍得以先後改建班寧頓號、約克鎮號、蘭道夫號及大黃蜂號。富蘭克林號最終未獲改建。[18]

SCB-27C[编辑]

在SCB-27A改建進行之際,海軍於1951年開始嘗試改良方案,亦即後來的SCB-27C方案。12月15日海軍率先改建漢考克號作SCB-27C原型艦,而無畏號及提康德羅加號則在1952年4月開始改建。改建內容基本上與SCB-27A相同,而相異之處則包括:[19]

  • 將一座H 8液壓彈射器替換為英式C 10蒸氣彈射器(後來採用兩座C 11蒸氣彈射器);
  • Mark 5攔截索更新至Mark 7;
  • 增設噴焰偏轉器;
  • 強化攔截網;
  • 強化甲板降溫設施;
  • 位於艦艉中軸線的升降台改置於右弦外側;
  • 增加水泡以平衡艦體;
  • 增設核武儲存空間。

這批SCB-27C艦的標準排水量升至29,601噸,滿載排水量則升至41,944噸;整體長度增至約898呎(與SCB-27A接近)、水線829呎;整體闊度增至166呎、水線103呎;滿載時吃水29呎;航速為30節;標準搭載131名軍官、2,086名水兵。[17]

三艦改建之際,航空母艦技術又再進一步。安提頓號在1952年首次測試斜角飛行甲板;超級航空母艦福萊斯特級亦開始建造,採用封閉艦艏,保護前部甲板免受風暴損毀。安提頓號的測試顯示,斜角飛行甲板能改善飛機起降效率,即時套用到建造中的福萊斯特號薩拉托加號[20]

有見及此,正以SCB-27C改建的香格里拉號、列星頓號及好人理查號,亦加上封閉艦艏及斜角飛行甲板。兩項新配置為SCB-125改建的主要內容。[20]

SCB-125改建[编辑]

SCB-125改建,受安提頓號及福萊斯特級的設計及測試影響,其主要內容包括:

  • 開放式艦艏改為封閉艦艏;
  • 建設斜角10.5度的飛行甲板(安提頓號的甲板斜角為8度9分,不歸入SCB-125改建);
  • 強化攔截索及攔截網;
  • 擴大前部升降台;
  • 改善甲板燈光。

SCB-125艦的標準排水量為30,800噸,滿載排水量為41,200噸;整體長度為890呎(與SCB-27A接近)、水線824呎;斜角甲板長520呎;整體闊度為196呎、水線101呎;滿載時吃水30呎;航速為30節。[17]

香格里拉號、列星頓號及好人理查號在船廠同時進行了SCB-27及SCB-125改建,於1955年完成。漢考克號、提康德羅加號及無畏號三艘SCB-27C艦;與班寧頓號、約克鎮號、胡蜂號、蘭道夫號、艾塞克斯號、大黃蜂號、奇爾沙治號及奧里斯卡尼號八艘SCB-27A艦,先後在1954年至1956年開始進行SCB-125改建,於1955至1959年間相繼完成。[20]

尚普蘭湖號是僅有的SCB-27A艦未作SCB-125改建。而最後作SCB-125改建的奧里斯卡尼號,則同時補回SCB-27C改建,並配置比SCB-27C艦更強的攔截索與改良的C 11-1蒸氣彈射器;木製飛行甲板亦包上金屬。額外改建使奧里斯卡尼號有時被歸類為SCB-125A艦。[20]

韓戰[编辑]

1950年6月25日,韓戰爆發。其時艾塞克斯級泰半在後備艦隊,或正在改建,或繼續封存。現役的艾塞克斯級,只有福治谷號在西太平洋巡航;拳師號及菲律賓海號在美國西海岸;雷伊泰號正在地中海巡航;奇爾沙治號則剛進入船廠改建。護航航空母艦巴東海峽號是另一艘在西太平洋的航空母艦,而西西里號及輕型航母巴丹號則在西海岸。拜羅科號則剛好於兩個月前退役。

由於航母短缺,海軍延長福治谷號及趕赴前線的菲律賓海號的執勤時間,取消例行船廠維修;拳師號先運送空軍戰機到日本,再返國搭載航空團,於9月開始戰鬥;雷伊泰號在9月由大西洋艦隊臨時調到太平洋艦隊,經地中海及印度洋,於10月趕抵前線;普林斯頓號則在8月重新服役,在11月開始參戰;安提頓號與好人理查號則在1951年重新服役參戰,返國後方開始改建。

部分完成SCB-27A改建的艾塞克斯級,於1951年起亦參與韓戰。這批軍艦有艾塞克斯號、奇爾沙治號、奧里斯卡尼號及尚普蘭湖號。約克鎮號在1953年初完成改建,但在前往西太平洋前,韓戰結束,故未有參與任何戰鬥。

韓戰期間,艾塞克斯級參與多場戰役,包括仁川登陸長津湖戰役等等。機隊主要為F4UA-1F9FF2H。各艦均有一至數架HO3S-1直升機

改變用途-越戰[编辑]

攻擊航母-反潛航母[编辑]

1952年10月,美國海軍重新編排艦級分類代號。所有艾塞克斯級均被重編為攻擊航母,艦身編號的CV改為CVA。一如其名,分類下的航空母艦專司攻擊,為艦隊核心主力。

1950年代中,艾塞克斯級漸呈老態。中途島級航空母艦陸續完成改建;更實用的福萊斯特級航空母艦亦開始建造。艾塞克斯級的艦體無法搭載大量的新式飛機,如A-4F-4,以繼續擔任攻擊航母。同時,美國希望加強反潛力量,以預早偵測蘇聯潛艇動向。起初海軍改裝數艘護航航空母艦,但效果惡劣,故轉為測試較大的艾塞克斯級。1952年尾,從韓戰戰場返回的福治谷號進行一次反潛演習,效果顯著:艾塞克斯級的機庫可搭載兩個S-2F反潛機小隊,飛機亦可正常起降。[21]1953年8月8日,海軍先將五艘未有改建的艾塞克斯級,改編為反潛航母,艦身編號改為CVS。五艦包括富蘭克林號、碉堡山號、雷伊泰號、安提頓號(已安裝斜角飛行甲板)及福治谷號,不過富蘭克林號及碉堡山號從未作反潛巡航,繼續在後備艦隊待命。稍後普林斯頓號等亦依次加入。

最終大部分艾塞克斯級都被改為反潛航空母舰:未有改建的艾塞克斯級反潛航母退役後,由曾作SCB-27A改建的艾塞克斯級攻擊航母接替(攻擊航母本身則由中途島級、福萊斯特級、小鷹級甚至核動力的企業號取代);SCB-27A艦再由SCB-27C艦接替;SCB-27C艦則由SCB-125艦接替。[22]北部灣事件時,只有提康德羅加號、漢考克號、好人理查號、奧里斯卡尼號及香格里拉號仍為攻擊航母。到1969年提康德羅加號與香格里拉號亦被改為反潛航母,只有漢考克號、好人理查號與奧里斯卡尼號一直擔任攻擊航母,直至退役。

1960年代,在役的艾塞克斯級反潛航母,各自作了不同改裝。如蘭道夫號及胡蜂號分別改裝了指揮控制中心。[23]此時艾塞克斯級繼續老化,而美軍亦未開始建造新一代反潛航母(計畫後因越戰而取消),故海軍將原針對驅逐艦的現代化改建計畫(Fleet Rehabilitation and Modernization , FRAM),擴大至多艘現役的艾塞克斯級,包括反潛航母及兩棲突擊艦。(FRAM II)。[23]是次改建有時亦稱為SCB-144。針對反潛航母的改動主要為:

  • 在艦艏增設SQS-23聲納
  • 改善指揮控制中心;
  • 延長艦隻服役壽命。

1960年蘭道夫號率先參與FRAM II改建,緊接是艾塞克斯號與奇爾沙治號(1961年);班寧頓號(1963年);無畏號、大黃蜂號及胡蜂號(1965年);最後是約克鎮號(1967年)。[24]雖然反潛航母在編制上只針對潛艇,越戰期間無畏號及香格里拉號均曾臨時用作攻擊航母,並派直升機進行搜救。[25]

由於火炮已無必要,各艦的火炮於此時期亦繼續下降。至越戰時期,奧里斯卡尼號只留下四門單管5吋/38火炮。[22]

縱觀韓戰後的服役歷史,艾塞克斯級仍介入不少地區衝突、危機及戰爭。大西洋艦隊的艾塞克斯級分別先後參與了黎巴嫩危機剛果危機豬灣事件古巴導彈危機、及入侵多明尼加;太平洋艦隊的艾塞克斯級則參與了國泰空中霸王遭擊落事故第一及第二次台灣海峽危機老撾內戰北部灣事件越戰普韋布洛號危機EC-121預警機擊落事件等等。

越戰時期的艾塞克斯級攻擊航母,多搭載A-1、A-4、F-4、A-7F-8;反潛航母則搭載S-2反潛機及SH-3海王直昇機

兩棲突擊艦[编辑]

除改為反潛航母外,部分艾塞克斯級亦改編為兩棲突擊艦。兩棲突擊艦主要任務為搭載陸戰隊,以直升機登陸作戰。早於1957年,時為反潛航母的福治谷號就曾作兩棲作戰演習;1958年福治谷號、塔拉瓦號與福萊斯特號又進行另一次兩棲作戰演習。其時海軍正為兩棲作戰設計專門的硫磺島級兩棲突擊艦,故先將三艘艾塞克斯級改為兩棲突擊艦,以作過渡艦隻。[26]1959年,拳師號及普林斯頓號率先改編,福治谷號則在1961年改編。三艦均未曾作SCB-27或SCB-125改建。海軍原計畫將尚普蘭湖號改為兩棲突擊艦,最後因故放棄。[27]

三艘兩棲突擊艦均拆除大量防空炮,同時拆除四個鍋爐,以騰出空間搭載直升機,航速因而下降至25節。[27]普林斯頓號及福治谷號分別參與了越戰,拳師號則曾派兵到多明尼加。服役晚期,三艦均參與FRAM II現代化改建,延長服役壽命,最終於1969年至1970年間先後退役。

訓練艦及飛機運輸艦[编辑]

兩艘艾塞克斯級曾改裝為訓練艦,專責訓練機師。安提頓號率先在1957年擔任訓練艦,但艦身編號未有更改,故正式上仍為反潛航母。1962年列星頓號接替安提頓號,繼續訓練機師。1969年,列星頓號艦身編號改為CVT-16,正式成為訓練航艦。雖然列星頓號無法起降新式的F-14及後來的F-18,列星頓號繼續訓練機師,直至1991年被福萊斯特號接替為止。

五艘艾塞克斯級曾被編入飛機運輸艦(AVT),包括富蘭克林號、碉堡山號、雷伊泰號、塔拉瓦號及菲律賓海號。但實際上五艦在改編前已經退役,並繼續留在後備艦隊待命,未有再作巡航,最終悉數出售拆解。

太空計畫[编辑]

多艘艾塞克斯級亦參與美國的太空計畫,在多次太空任務中擔任搜救艦。這包括:

時間 參與艦 計劃 任務 備註
1960年12月19日 福治谷號 水星計劃 水星-紅石1A號
1961年5月5日 尚普蘭湖號 水星計劃 水星-紅石3號 美國人首次進入太空
1961年7月22日 蘭道夫號 水星計劃 水星-紅石4號 自由鐘七號沉沒
1962年2月20日 蘭道夫號 水星計劃 水星-宇宙神6號
1962年5月24日 無畏號 水星計劃 水星-宇宙神7號
1962年10月3日 奇爾沙治號 水星計劃 水星-宇宙神8號
1963年5月16日 奇爾沙治號 水星計劃 水星-宇宙神9號
1965年1月19日 尚普蘭湖號 雙子座計劃 雙子座2號
1965年3月23日 無畏號 雙子座計劃 雙子座3號 首次雙人太空任務
1965年6月7日 胡蜂號 雙子座計劃 雙子座4號 首次太空漫步
1965年8月29日 尚普蘭湖號 雙子座計劃 雙子座5號
1965年12月16日 胡蜂號 雙子座計劃 雙子座6A號 與雙子座7號同步飛行
1965年12月18日 胡蜂號 雙子座計劃 雙子座7號 與雙子座6A號同步飛行
1966年2月26日 拳師號 太陽神計畫 AS-201 測試太空艙
1966年6月6日 胡蜂號 雙子座計劃 雙子座9A號 與對接艙對接失敗
1966年8月25日 大黃蜂號 太陽神計畫 AS-202太陽神3號 測試太空艙
1966年11月15日 胡蜂號 雙子座計劃 雙子座12號 成功與對接艙對接
1967年11月9日 班寧頓號 太陽神計畫 太陽神4號 農神5號運載火箭首次發射
1968年10月22日 艾塞克斯號 太陽神計畫 太陽神7號
1968年12月27日 約克鎮號 太陽神計畫 太陽神8號 首次繞月飛行
1969年5月26日 普林斯頓號 太陽神計畫 太陽神10號 測試登月艙
1969年7月24日 大黃蜂號 太陽神計畫 太陽神11號 人類首次登月
1969年11月24日 大黃蜂號 太陽神計畫 太陽神12號
1972年4月27日 提康德羅加號 太陽神計畫 太陽神16號
1972年12月19日 提康德羅加號 太陽神計畫 太陽神17號 最後一次登月
1973年6月22日 提康德羅加號 天空實驗室計劃 天空實驗室2號

退役及現況[编辑]

二戰以後,不少艾塞克斯級成為多餘軍艦,相繼在1950年代前退役停放。韓戰爆發後,大部分艾塞克斯級重返現役,只有富蘭克林號及碉堡山號繼續停放。1950年代末,新式航空母艦福萊斯特級開始服役,小鷹級亦於1960年代服役,艾塞克斯級的配置已然殘舊,陸續退役。

未曾改建的艾塞克斯級先被淘汰。菲律賓海號在1958年退役,次年雷伊泰號亦退役;1960年代,安提頓號、尚普蘭湖號、塔拉瓦號三艘未改建或SCB-27A艦退役;1969年,蘭道夫號、艾塞克斯號兩艘SCB-125艦亦開始退役;三艘兩棲突擊艦:拳師號、普林斯頓號及福治谷號於1969及1970年退役;同於1970年退役的尚有班寧頓號、奇爾沙治號、約克鎮號及大黃蜂號;好人理查號完成越戰巡航後,與香格里拉號於1971年退役;胡蜂號、提康德羅加號及無畏號則先後於1972年、1973年及1974年退役。漢考克號與奧里斯卡尼號一直擔任攻擊航母,直到1976年退役。最後一艘退役的艾塞克斯級是列星頓號,她由1962年開始一直擔任訓練艦,直至1991年方才退役。

大半退役艾塞克斯級均在1970年代出售拆解,只有五艦分別在1966年(富蘭克林號)、1968年(塔拉瓦號)、1988年(香格里拉號)、1992年(好人理查號)及1994年(班寧頓號)拆解。列根政府當政時,曾建議復修好人理查號及奧里斯卡尼號,投入現役,但因成本過高而被國會否決。奧里斯卡尼號最終在2006年被海軍鑿沉作人工魚礁

四艘艾塞克斯級在民間籌集到足夠捐款,未有拆解,改為博物館艦。約克鎮號於1975年起在南卡羅萊納州快意山(Mount Pleasant)的愛國者地(Patriot’s Point)對外開放;無畏號則在1982年於紐約開放;列星頓號則在1992年於德克薩斯州聖體市開放;最後大黃蜂號在1998年於阿拉米達開放。

同型[编辑]

相關條目[编辑]

註釋[编辑]

  1. ^ Friedman 1983,第394页艾塞克斯艦級配置。此數據以設計及建造時為準。
  2. ^ 2.0 2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 Friedman 1983,第134页
  3. ^ Smith 1997,第4页
  4. ^ 4.0 4.1 Friedman 1983,第136页
  5. ^ Friedman 1983,第138-145页
  6. ^ 6.0 6.1 Friedman 1983,第135页
  7. ^ Friedman 1983,第147页
  8. ^ Friedman 1983,第144-145页
  9. ^ Smith 1997,第34-36页
  10. ^ 10.0 10.1 10.2 Smith 1997,第10页
  11. ^ 11.0 11.1 Friedman 1983,第151页
  12. ^ Friedman 1983,第145页
  13. ^ Friedman 1983,第288页
  14. ^ Friedman 1983,第289页
  15. ^ Friedman 1983,第291页
  16. ^ Friedman 1983,第289-291页
  17. ^ 17.0 17.1 17.2 Friedman 1983,第292-293页
  18. ^ Friedman 1983,第294页
  19. ^ Friedman 1983,第295页
  20. ^ 20.0 20.1 20.2 20.3 Friedman 1983,第296页
  21. ^ Friedman 1983,第342页
  22. ^ 22.0 22.1 Friedman 1983,第297页
  23. ^ 23.0 23.1 Friedman 1983,第345页
  24. ^ Friedman 1983,第345-347页
  25. ^ Friedman 1983,第351页
  26. ^ Friedman 1983,第365页
  27. ^ 27.0 27.1 Friedman 1983,第369页

參考書目[编辑]

  • Friedman, Norman, U.S. Aircraft Carriers: An Illustrated Design History, Annapolis, Maryland: Naval Institute Press. 1983, ISBN 0-87021-739-9 
  • Smith, Michael C., Essex class carriers in action, Carrollton, TX: Squadron Signal Publications. 1997, ISBN 0897473736 
  • Stille, Marke, US Navy Aircraft Carriers, 1942-1945: WWII-Built Ships, Oxford, UK: Osprey Publishing. 2007, ISBN 978-1-84603-037-6