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北極熊

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北極熊
Polar Bear 2004-11-15.jpg
保護狀況
科學分類 e
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳綱 Mammalia
目: 食肉目 Carnivora
科: 熊科 Ursidae
屬: 熊屬 Ursus
種: 北極熊 U. maritimus
二名法
Ursus maritimus
Phipps英語Constantine Phipps, 2nd Baron Mulgrave, 1774
Polar bear range map.png
北極熊分布圖
異名

Ursus eogroenlandicus
Ursus groenlandicus
Ursus jenaensis
Ursus labradorensis
Ursus marinus
Ursus polaris
Ursus spitzbergensis
Ursus ungavensis
Thalarctos maritimus

外部圖像連結
北極熊 3D model

北極熊學名Ursus maritimus意即"海熊"),在不同的語言中,又被稱為白熊冰熊[2] 被全世界公認是北極地區最具代表性的動物,牠只在北極裡生長,可能是六十多萬年前[3](也有不同的科學家認為是十五、廿、四十、甚至上佰萬年前[4][5][6][7])、由灰熊演化出來、為現今陸上最龐大的肉食性動物。在所生存的空間裡,北極熊位於食物鏈的最頂層[8]。健康的北極熊會有擁有極厚的脂肪毛髮,以在北極這種極端嚴酷的氣候中生存。其白色的外表在雪白的雪地上是良好的保護色。北極熊是游泳健將,主要在海冰上捕捉海豹為食,但因全球暖化導至海冰減少、人類捕殺、棲息地被破壞、及以人類工業排放物的污染等等影響,北極熊的數量在幾十年間嚴重減少,如今已被列為瀕臨絕種動物[9][10]

活動範圍[編輯]

北極熊是一種能在惡劣酷寒的環境下生存的動物,其活動範圍主要在北冰洋、即北極圈附近,而最南則可以在有浮冰出沒的地方找到牠們(現時找到牠們的最南點為加拿大哈德森灣最南處的詹姆士灣)。而最北可以在北緯88度找到牠們,牠們分布在北極點國際自然保護聯盟中的物種存續委員會把北極熊的棲息地劃分為十九個地域以做科學研究目的,分布在五個國家:美國加拿大俄羅斯挪威格陵蘭丹麥[11]

由於海冰是北極熊捕食海豹、賴以生存的重要棲地,因此這些皆是海冰布集的區域、或是母北極熊生育小北極熊的的育哺洞穴(maternity den英語maternity den的重要所在地。

牠們的主要活動中心為:

北極熊一般被定義為獨居性動物(solitary animal英語solitary animal[13],除了養育小熊的母熊、或交配期間公母熊在一起的兩三個星期間外,他們幾乎都獨自活動、到處捕獵,因此範圍可以非常之大。根據科學家追蹤個別母熊的記錄,發現不同母熊的活動範圍有明顯不同,小到200平方公里、大可到96萬平方公里(近於福建省面積的9倍大小、或台灣的27倍大小)[14]

近幾十年來因為溫室效應(或稱全球暖化) 造成海冰不斷消褪、北極熊覓食困難、不斷地需要找尋新的狩獵地域、加上北極圈的嚴重海洋汅染等因素,北極熊已面臨到嚴重的生存危機。許多科學家和生態保育專家擔心,北極熊可能在21世紀內絕種。[15]

這個趨勢可以由牠們活動範圍的最北點、不斷進行長游、向南覓食看得出來[16][17][18]

由於北極熊的既有的棲息地受到嚴重破壞,北極熊已面臨到嚴重的生存危機

由於北極熊已在幾十多萬年以來、演化為適應極寒帶的肉食動物,除了北極之外,在地球上牠們可以適應的地區,可能只有酷寒的南極圈。但由於北極熊的人為移居會對南極圈的既有生物系統產生很大的衝擊、甚至毀滅性的破壞,因此許多科學家或北極熊保育專家,亦無法贊成將牠們用人為方式移居到南極圈[19]

北極熊的分類、演化與生理構造[編輯]

北極熊是熊科熊屬動物。科學家已有共識,北極熊是由棕熊U. arctos) 演化出來,尤其與北美洲的棕熊亞種——灰熊U. a. horribilis)的基因很相近,兩者甚至比其他棕熊亞種之間的關係更接近,[20][21]。在少數的情況下,已發現有一代雜交種、甚至二代雜交的灰北極熊存在,而且灰北極熊具備完整的生育能力,一分類學家因而認為北極熊應歸類為棕熊的一個亞種。[22][23]但演化的時間,還有不同的爭議。之前大部份的認定北極熊是最現代的熊,約15萬年前演化出來[4],但新的DNA技術令有些科學家認為是約60萬年前演化出來。也有科學家認為,不同區域間的北極熊,基因幾乎變化性不夠大,因此在面臨氣候變遷的危機,北極熊缺乏多樣性的基因,容易導至他們全面性滅絕。[24]

北極熊的掌印
小熊的脂肪層不夠豐厚、在水中容易失溫,因此母熊會儘可能不讓小熊入海

由於公熊體格粗壯、脖圍甚至寬過頭圍,因此科學家因研究而需要為之佩載追蹤脖套時,只能以母熊為對象[25]。北極熊熊掌可達1英尺(約30公分)寬,熊爪可超過4吋(約10公分)、非常銳利,可確保海冰下滑溜的獵物無法逃脫。牠們掌爪間布滿密長的毛髮,以便在冰上保暖與走動。北極熊的皮毛分為上下兩層,上層毛光滑而長,下層毛短而密,能鎖住空氣並防止水份滲入,北極熊的毛其實是透明的,膚色則是黑色,藉以讓陽光透過透明的毛髮到達皮膚、以有效率地在體內儲存熱能。[26]北極熊透明的毛髮在陽光及冰層的反射下成為白色,使牠們能夠在冰層上悄悄的跟蹤並突襲獵物。由於毛髮是保暖的關鍵,當毛髮髒污、或因下水而沾有鹽份時,會影響其保暖的效能,因此北極熊一般都會注重整理毛髮。母熊會仔細地舔拭、整理小熊的皮毛,成熊則用全身抖動、雪地上打滾、找淡水水源清洗自己的方式來維持清潔[27]

由於小熊的脂肪層不夠豐厚、散熱體積比率大,在水中容易失溫,因此母熊會儘可能不讓小熊入海。當母熊因為週邊海冰不夠、食物來源不足、被迫必須長泳覓食時,跟在母熊後的小熊,往往會溺死在海中。[28]

由於北極熊在幾十萬年間已發展為在極端酷寒中,依舊可以有效率保溫的體質,牠們的皮毛會有效鎖住熱氣、讓體熱不致流失,少數的熱量、只能從四肢的腳掌及臉部散逸,因此在天氣暖化的過程中,也容易造成過熱死亡[26]

由於位於北極圈食物鏈的最頂端,北極熊的肝臟裡儲存了高濃縮的維他命A,加上近佰年人類污染所累積的有毒物質,在以往人類偶因不知情而進食北極熊的肝臟、導致中毒[29][30]

北極熊的身體結構,讓牠們可以在捕獲獵物後、可以在半個鐘頭內吃下體重約10%的食物[31],並在一頓吃下約20%體重的食物 [32][33]因此在狩獵豐碩時,可快速讓體重飆高。而在長期間缺乏食物,尤其八九月間、等待海冰重新凝結時,可本能地降低活動量、以減低熱量消耗。大幅度的體重改變、加上近乎全脂肪的飲食型態,卻不會像人類般造成心血管疾病或糖尿病等問題,也成為一些科學家想深入研究北極熊的範疇[34][35]

體型及體重[編輯]

北極熊和部份的灰熊,是現今體型最大的陸上肉食性動物。出生時的小熊、到三四個月左右,公母熊的重量都差不多,惟公熊的頭圍會較大,之後的高度和重量,就會因性別不同,開始有很大的差異[36]。一般來說,成熊公熊直立起來可高達8.3英尺(約2.5公尺),最重可重達1760磅(約800公斤),相當於3-4隻公非洲獅。成熊母熊體型會小得多,但也達約 990磅(450公斤)、7英尺高(2.1公尺)[37]

北極熊雖然擅長長距離游泳,以便在不同的海冰上找尋海豹,但是仍無法在海中捕獵,牠們還是要仰賴海冰的存在才得以捕到海豹、生存下去

儘管身軀龐大,為了捕捉海豹,北極熊其實相當靈活,奔跑的時速可以達到25英哩(約時速40公里)[38]。由於需要在不同的海冰層、島嶼、或冰間湖英語polynya間捕捉海豹,北極熊也擅長游泳,能以6英哩的速度(約時速10公里)、一天游約60英哩(約97公里)遠。他們游泳時,前面兩掌如同船槳般、在水中交互滾動前進[39][40]

由於全球暖化,各海域的海冰在不斷地消褪中[41][42]、北極熊有時為了找尋海冰上的海豹,一游需要好幾天無以進食,消耗極大的體力[16]。科學家估計,全世界的北極熊現今只剩不到2萬5仟隻,面臨絕種的危機[43][44]

交配、冬眠,與養育後代[編輯]

北極熊是熊類中,生產量最低的種類之一。由於小熊賴母熊以維生的時間很長,母熊一生中,大約只會生產5胎,而隻數平均約兩隻,遠低於其先祖灰熊[45]。北極熊養育後代的責任,完全落在母熊身上,一般可長達2年半、甚至有3年的記錄[46] [47] 。成年的公熊在春天時會積極地找可交配的母熊,有時追隨一隻母熊的氣味,可長達數日甚至上週。母熊一般不會主動,甚至會測試公熊的體力來決定是否要與之交配。由於養育小熊的母熊不會發情,因此可交配的母熊,數量往往比可交配的公熊還少,造成有多隻公熊彼此咬打、競爭一隻母熊的情況,這時母熊大多會靜觀其變,因為母熊獨立養育小熊的時間較長,牠們要確定下一代的基因夠強壯、可以生存。[48] [49][50]

剛出哺育洞穴的小熊、依偎母親身旁。牠們出哺育洞後,約會待在附近一兩個星期,再由母熊領著小熊前往海冰捕獵覓食
由於母親營養的乳汁,雖然是外面是零下四五十度,剛出哺育洞穴、身上尚缺乏脂肪的小熊仍會顯得很有活力
母親與小熊間的關係非常親密,小熊在二歲之前,幾乎無獨立獵捕的能力,完全依賴母親,在人為導至的-全球暖化海冰消褪的現代,養育小熊對母熊是很嚴酷的考驗

公熊追求到母熊後,他們可在一起長達數星期,但結束後,雙方會分頭覓食,也許之後再也不會見到面。如果母熊可以在冬季之前捕到足夠的海豹、儲存夠豐碩的脂肪,牠就會在冬季(約十月底到十二月初)到特定地點、找適當的位置,開始挖雪來打造牠自己的哺育洞穴,準備生育小熊[51] 。有科學家發現,在適當機會,母熊也會利用其他母熊以往離棄的既有哺育洞穴,以減少造洞的力氣、儲存自己的能量來哺育小熊[52]。和牠們的近祖灰熊不同,北極熊只有懷孕的母熊才會冬眠。由於冬季是獵捕海豹的重要季節,因此公熊和未懷孕的母熊,並不會冬眠[53] [54]

雌性北極熊的懷孕期並不一定,要看母熊的體能和氣候狀況決定[55],但北極熊的嬰兒通常會在早冬出生[56]。而雙胞胎的比率最高,也有一隻或三隻,最高紀錄為一胎四隻,但非常罕見,以科學家追蹤記錄來算,平均是1.7隻。一般而言,除了基因可能會有影響外,母熊年紀、體能和脂肪儲存量,是決定小熊隻數的重要關鍵[57]。與其他「熊屬」的熊相似,剛出生的北極熊十分幼小,只重幾百公克、眼睛和耳朵的功能還沒發展健全。牠們所喝的母奶有1/3以上是脂肪,營養豐富,因此生長得非常快速[58]。大約一個月大時,牠們的眼睛才會打開,在一個半月大時,牠們能夠步行。母熊待在哺育洞穴中一般是4個月,但記錄最長有八個月[59],之間不吃、不喝、也不排泄,除了昏睡,牠們本能地舔拭及哺育小熊[60]

母熊決定離開哺育洞穴的時間會約在春天、小熊三四個月大的時間,此時體重已約10至15公斤。由於在洞內長時間的不吃不喝地餵哺小熊,離開哺育洞穴的母熊,比剛進去時、體重可降低甚至一半以上[61],因此急需捕獵、以補充體能。雖然如此,母熊會有耐性地等待一兩個星期、讓小熊適應外面的環境後,才正式離開哺育洞穴。加拿大的緬尼托巴瓦布斯克國家公園,可見有遊客或攝影團隊,前往拍攝甫出哺育洞穴的母熊及小熊[62] [63][64]

小熊一般會跟在母親身邊長達2年半、甚至3年、感情親密。在此過程中小熊會逐漸斷奶,開始食用母親獵捕到的食物,並跟著母親學習各種在未來獨立後、賴以生存的狩獵技能[65]

小北極熊最大的天敵是成年的公熊,有記錄公熊追殺小熊、甚至少數有吃食的情形,因此有小熊的母親,都會儘量避開公熊[66],但在必要時、僅管體型可能只有公熊的一半,母熊仍會努力悍衛小熊[67][68]

由於小北極熊在三歲前狩獵的經驗不足,幾乎仰來母親的乳汁、或獵捕、找到的食物生存,當母親的食物來源不夠時,本身的乳汁也會枯竭[69],以致小熊餓死,因此一般而言,只有經驗豐富、擅於捕獵的母親、才能夠讓小熊在北極嚴酷的環境中生存下來。[70]

食物與獵捕[編輯]

當海冰消褪時、會很快成為開放海域上的海冰,讓北極熊非常不容易獵捕到海豹
北極熊是好奇心強的動物。有時會帶給研究科學家計劃外的困擾。圖中為在北極出任務的潛水艇、吸引了三隻的北極熊前來一窺究竟

幾十萬年來,在北極酷寒的環境中,北極熊已演化全幾乎完全的肉食性動物,少數食用的植物為海草、或夏天凍原間偶有的藍苺等[71],但只能用以補充其礦物質,無法提供生存所需的熱量。他們賴以生存的熱量,幾乎佰分之九十需要仰賴獵捕不同的海豹。北極熊的嗅覺非常敏銳,是獵犬的七倍左右[72],可聞到幾公里以外的海豹,並可找到一兩公尺以下雪層的海豹[73][74]

北極熊是很聰明、充滿好奇、學習力強的動物[75][76]。牠們的獵捕技巧完全學習自母熊,有冰上追蹤、水面追蹤、耐性守候、破冰襲擊、直接攻擊、聲東擊西等等不一而足。由於海冰可以瞬息萬變、海豹的警覺性很高,他們必須要在冰上世界學習去靈活地運用各種不同的技巧捕獵,才能生存下去。[77] [78][79]

一般人可能認為北極熊捕食海豹輕而易舉,事實上,在穩固又適宜的海冰、或冰間湖上,北極熊獵捕五六次的成功機率,可能只有一次[80]。而在開放海域上的海冰,獵捕成功的機率會降到佰分之五以下。每二十次的獵捕,可能只有一次會成功。[81] [82][83]在海中海豹遠較北極熊靈活、下潛速度快,此外北極熊無法閉氣過久(一般是一分多鐘,而海豹可達40幾分鐘)[84],因此北極熊幾乎無法在海中追捕到海豹。在開放海域上的海冰,海豹極容易潛入海水逃脫,導至北極熊成功獵捕的機會很低。

北極熊在獵捕到海豹後,會先食用其身上的脂肪層,因為那是攝取惟生所需的熱量最重要來源。擅於捕獵的北極熊、尤其是壯碩的公熊,有時會把獵物的脂肪層吃完後,其他棄而不食,就會成為其他年輕或老年公熊、母熊及小熊們在飢餓時的食物來源[85]。北極熊的食餘,尤其在嚴酷的北極冬天時、是其他極帶動物賴以生存的食糧來源,例如北極狐[86]。因此科學家會觀察到,成年的大北極熊身後,有時會跟著一隻雪白的北極狐。

主要的食物來源[編輯]

北極熊主要的食物來源有以下:

環斑海豹是海豹中體型最小的海豹,但幾乎是母熊和小熊賴以為生的獵物
海象可重達1700公斤、長達3公尺、有長牙、慣常群居,是非常危險的獵物,一般只有盛年壯碩的北極熊有膽挑戰,但也是不常發生
擱淺岸邊的鯨魚,常常是北極熊在無海冰可捕食時、賴以為生的食物來源

環斑海豹Pusa hispidaPhoca hispida)是海豹中體型最小的海豹,成年長約4英尺(1.3公尺)、重約150磅(70公斤)。母熊、尤其是養有小熊的母熊,大多是獵捕環斑海豹為生。母熊帶著小熊剛離哺育洞穴時,也剛好是環斑海豹海冰上產小海豹的時間。

常見有影片、北極熊不停地在冰上嗅尋後,忽然人立起來,快速以兩隻前掌用力擊破地上的冰雪後,整個上半身立刻鑽進洞去追捕獵物,只露出㘣㘣屁股和兩隻後腳撐在洞口,這時的獵物,多是環斑海豹[87]小海豹剛出生時的脂肪層不足,北極熊的最終目的是希望能獵取到成年母海豹,惟成年海豹的警覺性高、不易捕捉。

世界上現約有2佰50萬隻環斑海豹

髯海豹Erignathus barbatus)是北邊海域中、體型最大的海豹。成年時可長約8英尺(2公尺以上)、重約900多磅(400多公斤),由於性喜在浮冰上小憩、又體型龐大,是體力好、狩獵技術佳的公熊最喜獵食的對象,一隻成年的髯海豹可提供一隻成年公熊一星期所需的脂肪。但剛出生或年輕的髯海豹也是母熊的重要獵物。世界上現約有75萬隻髯海豹

豎琴海豹Pagophilus groenlandicus)以其身上的豎琴形狀斑紋為名。牠們的繁殖能力強,但在北極只有在部份的海冰域(以西俄羅斯、西北大西洋區為主)活動。成年時長約5.6英尺(1.7公尺)、重約280多磅(130公斤)。世界上現約有7佰萬隻豎琴海豹

在有機會時,北極熊也會獵殺體型比自己壯碩兩倍以上、喜愛棲息海邊的海象,但風險很高,因為海象不但龐大、在受到攻擊時,象牙也是可以致敵人重傷的利器。受傷的熊不易捕獵,在北極嚴酷的環境下難以存活,因此多是壯年有力的大公熊才敢獵捕海象,但也不常發生[88] 。記錄曾有因飢餓難耐、獵捕海象,而致重傷的北極熊[89]。由於人類的過度捕殺,海象亦被列為瀕臨絕種的動物[90]。如果全球暖化的情況不改善,北極熊因獵捕不到海豹、因飢餓而冒險獵捕海象的機率將會增高。

除此之外,北極熊幾乎有什麼吃什麼,會進食任何能夠被其獵殺或找到的食物,如擱淺死亡的鯨魚 [91]、岸邊的貝類等、甚至偶而冬天時,北極小型的白鯨在廣大的海冰上需要利用換氣洞藉以存活時,也會成為在旁守候的北極熊獵捕的對象[92]

也有影片拍到飢餓的北極熊由於找不到食物、冒著生命危險爬到懸岸上,設法吃到因季節遷移至北極繁育後代的鳥類所產下的蛋類。不止牠們的體型並不適合這種攀爬、有時會造成致命危險、並常常受到鳥類父母空中下來的嘴喙攻擊外,這些蛋因為體積過小,也無法維持他們的生存[93] [94] [95]、。

壽命[編輯]

野生的北極熊如果可以長為成熊,一般科學家追蹤記錄顯示,平均壽命約有25歲。但圈養的北極熊有活過四十幾歲的記錄。正常情況下,小北極熊第一年的存活率約有50%,但由於近幾十年全球暖化太嚴重、北極熊生存環境被破壞、母熊不易捕食海豹餵養小熊,或無法有足夠乳汁餵養小熊,這個存活比率,已受到嚴酷的現實考驗。2003年到2007年間,有科學家在阿拉斯加追蹤80隻小熊,發現只有兩隻小熊存活的記錄。[96]

北極熊面臨的危機[編輯]

近一百年人為造成的全球暖化、平均溫度的上升(上圖),及各地域暖化的情況(下圖)。由下圖可看出,北極圈由於環境特殊之故,暖化的速度,會遠比其他地方快得多

現存的北極熊已面臨絕種危機,主要原因有下 [97] [98][99]

全球暖化[編輯]

北極熊面臨的危機中,影響最大、最立即的是全球暖化 [100] [101] 。由於全球暖化發生速度極快,讓依賴北極海冰生存的北極熊,無法因應。北極熊需要海冰來捕食海豹、賴以生存,全球暖化嚴重地導至北極冰層大量地、快速地消失[102] [103] 在過去25年來,夏季的海冰已多融化了超過50萬平方英里,相當於130萬平方公尺,近台灣的40倍大面積、比整個內蒙古自治區還大 [104],全面性威脅到整個北極圈生物生存[105][106]。不止是北極熊需要海冰來生存,海豹也需要靠海冰來哺育他們的下一代[107]。當海冰消失時,其他原本被海冰阻絕於外的海洋動物,如殺人鯨等、也會有機會進入原本牠們無法進入的北極區,進而又影響當地生態[108]

北極熊因全球暖化所造成的海冰減少、以致捕獵的機會降低、食物來源不足,科學家觀察追蹤到的現象有:成熊平均體重的下降、身長的減少、小北極熊和年輕北極熊存活率嚴重降低、懷孕母熊的儲脂量減少、小熊平均孕育隻數減低等 [109]。一般新聞可見的現象則有:北極熊冒險爬上懸岸覓食[110] [111] [112]、冒淹死的危險長游覓食[113]、闖進人類社區覓食、公熊追殺吃食小熊[114]等等。

科學家認為,如果全球暖化的速率不減,可能在本世紀中,北極熊的數量會銳減2/3,本世紀末是否會全面滅絕,則是未可知。 [115] [116]

人為污染[編輯]

如同全球暖化,人為所造成的污染,也整個影響及北極圈所有生物的健康與生態[117][118]

既使是在空氣中排放的污染物,最後都會經過水循環、帶到海洋中、污染整個生態

人類所排放的污染物,最後都會經過水循環帶到北極圈,影響所有的魚蝦貝及海藻類等。當海豹吃了受污染的魚蝦後,會把這些毒物存在體內,而北極熊吃了海豹後,又把這些有毒物質帶到體內。

人為造成的污染、受到影響最大的是小北極熊,透過哺乳、牠們從母親身上收到各種有毒物質,容易造成天生的缺陷、或器官損壞,造成生存率更為低落

這些污染最嚴重的是不易分解的合成物,而這些合成物,很多又帶有會傷害器官的氯、氟、及溴等。具科學家化驗北極熊的體內污染,發現有超過兩佰多種有害合成物[119]。很多的合成物,當肝臟代謝不掉時,會直接儲存在脂肪中。北極熊位於食物鏈的頂端、又仰賴豐厚的脂肪來生存,因此也是受害最深的動物。各式各樣的人為污染物,會損害其肝臟、腎臟、甲狀腺、骨質密度等等[120] ,而受影響最大的,又是小熊,因為牠們的母親在哺育的過程,會把有毒物質傳給小熊,尤其是母親脂肪含量不足時,有毒物質會更濃縮、當小熊的器官還未完全長成時,這些物質很可能會致命,更一步降低小熊的生存率、或造成其天生缺䧟[98]

人類為快速養殖動植物所使用的荷爾蒙、成長激素等,也透過排水系統影響位在北極的北極熊。已有科學家發現、部份的北極熊已出現畸形的幼熊與成熊[121] [122]

獵殺[編輯]

以傳統方式獵殺北極熊,對北極圈的原住民,在過去的一萬年間,是重要的維生來源,並不致造成北極熊的滅絕。但北極熊在近佰年來,受到來自各地的人類,因商業利益目的、或純粹娛興、以現代武器大規模射殺,使有些區域的北極熊,幾乎面臨全面性滅絕。這些獵殺在幾十年來,經過科學家和環保人士的努力奔走、呼籲各國簽定相關的法令後,已大量減少。如今,擁有北極熊的國家已彼此協議、以法律規定,只准原住民、以傳統方式限額獵殺,同時,大多國家已禁止任何人獵殺在哺育洞穴中的母熊、或儘量避免獵殺有小熊的母熊[123] [124]

人類衝突[編輯]

由於全球暖化、北極熊覓食困難,加上人類移居到他們的棲息地域,北極熊、尤其是獵捕困難的母熊或沒有經驗年輕公熊,有時會闖入人類的社區中,而被人類射殺[125] [126] 。加拿大曼尼托巴邱吉爾鎮附近、經常有北極熊翻倒垃圾桶找尋食物[127]

礦產開發[編輯]

在所有極地礦產的開發中,近海及深海的採油,對北極熊是潛在的、最致命的威脅[128],因為北極熊適合近海的淺水域,一旦有原油外洩、最易漂浮至近海、對所有當地生物、尤其是北極熊,會產生絕大衝擊 [129] [130] [131] 。北極熊是極愛乾淨的動物,有圈養的北極熊因為試著舔拭掉身上不意沾到的原油,而器官衰竭致死 [132] 。極地其他陸上礦產的開發,也會占據北極熊的原有棲地、產生有毒物質,並增加相關工作人員與北極熊間無可避免的衝突。


北極熊首都[編輯]

加拿大的邱吉爾鎮的北極熊像

加拿大的邱吉爾鎮,是位於哈德森灣的港口,由於夏天時很多哈德森灣區的北極熊會游泳自到哈德森灣南邊覓食、休息、到十月底等待海冰重新凝結後、再北上獵捕海豹,由於邱吉爾鎮位在北極熊北上的路逕,因此到秋天時,邱吉爾鎮的海邊會有很多北極熊聚集、等待海冰的凝結。

除了交配和母熊輔養小熊的期間外,北極熊一般被定義為獨居動物,在邱吉爾鎮聚居時,是人類少數可以觀察到北極熊彼此有社交互動的時候。[133]

早期鎮上居民和北極熊會有很大的衝突,但幾十年來,每年都有幾仟來自世界各地遊客,攝影師,特地到此觀看野生北極熊,反而帶動當地的經濟。鎮上有以北極熊為號召的各式活動、並發展出『北極熊警告系統』、減少了人類因自保而射殺北極熊的事件。當地還成立了『北極熊監獄』,用來關太過靠近社區、或太愛翻垃圾的北極熊[134]

邱吉爾鎮自豪地稱自己是『世界北極熊首都』[135]

文化與娛樂[編輯]

很多公司如可口可樂克隆代克使用北極熊作為其徽標;北極熊也出現在電視劇《Lost檔案》內,很多人相信牠與劇集內所提及的達摩計劃有關;而著名卡通片製片公司內瓦納公司也是以北極熊作為製作徽標。

最老的北極熊[編輯]

根據金氏世界紀錄,最長壽的北極熊是生活在加拿大加國西部動物園的北極熊黛比,得年42歲。同時黛比為現存8種熊類中史上第三高齡。

世界重要的北極熊保育非營利組織[編輯]

以下非營利組織,是世界重要的北極熊保育機構或單位。他們在北極熊保育工作上,各有不同的專業和貢獻 [136]

  • Polar Bear International 北極熊國際協會(暫譯),為專門致力於北極熊保育的組織,總部在加拿大。網頁:www.polarbearinternational.org
  • World Wildlife Fund Canada ( WWF Canada )世界野生動物基金會加拿大總會(暫譯),為世界自然基金會的加拿大組織。為加拿大最大的野生動物保護協會之一,致力於環境保護、管理及復育的機構。網頁:wwf.ca
  • WWF US ( Worldwildlife.org ) 世界野生動物基金會美國總會(暫譯),為世界自然基金會的美國總會。為世界最大的野生動物保護協會之一,致力於環境保護、管理及復育的機構。網頁:Worldwildlife.org
  • IUCN/SSC Polar Bear Specialist Group 國際自然保護聯盟物種存續委員會中的北極熊專家組織。一般公認具權威性的北極熊專門研究組織。網頁:pbsg.npolar.no
  • Center for Biological Diversity 生態多樣性保護組織(暫譯),致力於瀕臨絕種動物的會員組織,約有六十萬個會員,總部位於美國亞歷桑納州。網頁:biologicaldiversity.org
  • National Wildwife Federation 全國野生動物聯盟(暫譯),為美國最大的野生動物保護組織之一。網頁:nwf.org
  • RealClimate真實氣候(暫譯),2004年由九位氣候科學專家所成立的部落格,致力於提供大眾及媒體深入的氣候相關資料。網頁:realclimate.org

參考[編輯]

著名北極熊:

參考資料[編輯]

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外部連結[編輯]