年獸

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,传说据说是一种的怪物。但实际上“年兽”一说并不存在于上古传说,出处来源难以考证。可能是近代才出现在民間故事及各種媒體中,并广泛流传。

故事称年獸相传在远古时代,有一种狮子身如壮牛的凶恶怪兽叫“年”,一年四季都在深海裡,但逢新旧岁之交,便出来糟蹋莊稼,伤害人畜,百姓叫苦连天。一次它又跑到村庄裡为非作歹,被一家门口晾的大衣服吓跑了。到了另一处,又被灯光吓走。于是人们知道“年”怕声音、怕红色、怕火光的弱点。每至年末岁首,人们就在家门口贴紅聯、放鞭炮、挂红,院子里烧柴禾、拢旺火,用菜刀剁菜肉,发出声音,把“年”吓得逃回海裡,不再危害人們。人们庆幸打敗年獸,於是敲锣打鼓,互称“恭喜”,便是“过年”的由來。

据说被鸿钧老祖收服,成为其坐骑。[來源請求]

年獸不見於任何古籍記載。《尔雅·释天》记述:“夏曰岁,商曰祀,周曰年。”這說明“年”字是从周朝开始。以文字学角度來看,年的造字以「禾」及「千」兩個字組成的,与动物无关。《说文·禾部》:“年,穀熟也。从禾千声。春秋传曰大有年。”這裡的“年”有豐收的意思。

至於年獸怕声音、怕火光的弱点可能源自於放鞭炮驅逐山魈。南北朝人宗懍《荊楚歲時記》載:“正月一日,是三元之日也,春秋谓之端日,雞鳴而起,先於庭前爆竹,以辟山臊惡鬼。”又舉《神異經》云:“西方山中有人焉,其長尺餘,一足,性不畏人,犯之則令人寒熱,名曰山臊。人以竹著火中,烞熚有聲,而山臊驚憚遠去。”這是放鞭炮驅逐山魈的說法。山魈的記載始見於《山海經》,韋昭注:“或云夔一足,越人謂之山繅也。或言獨足魍魎,山精,好學人聲而迷惑人也。”。

大掃除的習俗自周朝即有,《周禮》記載:“率百隸而時儺,以索室驅疫鬼”。高誘注《吕氏春秋.季冬》:“今人臘歲前一日,擊鼓驅疫,謂之逐除”。自先秦以來即有迎神以驱逐疫鬼之風俗。《论语·乡党》载:“乡人傩,朝服而立于阼阶。”何晏集解云:“孔子曰:傩,驱逐疫鬼也。”

由於找不到確切文獻記載,因此推論年獸有可能只是現代中國文化作者[谁?]結合除夕放鞭炮驅邪的風俗望文生義編造出的一個所謂上古傳說;另一種可能為: 這些神話是某地的鄉土傳說,所以在正式的古代文獻找不到,不過之後被文人的生花妙筆所傳播。但這些推論遠不是定論,還是有可能被未來新出現的資料或觀點所修正甚至否定。

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