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微观经济学

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微观经济学英语:microeconomics),又译微观经济学,有时称为价格理论,是现代经济学的一个分支,研究经济体系中最基本单元(个体、企业)的经济行为。微观经济学重视需求与供给,如何影响个人,达成交易,并形成市场中的均衡价格。另外,自从爱德华·张伯伦和琼·罗宾逊发展的市场结构理论、一般厂商的生产决策、进行消费决策的消费者行为等亦跟传统的供给需求理论,综合成微观经济学的核心课题。微观经济学关注人们的决定和行为影响物品和服务的供给和需求、谁负责决定价格、或者反过来,价格怎样决定物品和服务的供给量和需求量[1][2]

微观经济学可以说是相对于宏观经济学,后者关注经济活动的总体,研究经济增长、通货膨胀和失业。微观经济学也探讨政府政策造成对整体社会经济层面的影响(例如税收水平)[3]。特别是卢卡斯批判的兴起之下,大部分宏观经济理论建立起本身的“微观基础”——即是一些根据微观经济理论而作出的基本假设。

微观经济学的目的在于透过分析形成众多物品和服务相对价格的市场机制以及这些有限资源如何配置在不同的用途上[4],在这里效率问题并非首要。微观经济学并不太重视经济效率问题,因为那可从规范经济学获得答案。不仅如此,微观经济学还分析市场失灵,究竟市场那处无法产生有效率的结果及在完全竞争的条件下,描述市场的理论上应当的状况。这学科的重要范围包括一般均衡理论、信息不对称下的市场、博弈论的经济活动应用和市场系统内的经济物品弹性问题。

微观经济学的起源和内容[编辑]

微观经济学源自于古典经济学新古典主义经济学,19世纪初的经济学家大多追求研究所谓“财富的来源”,他们继而延伸到分析个体的生产方法、生产物品在经济体系中的分配和个体交换手段的经济活动,生产、分配和交换就是早期微观理论的三分法。微观经济学基本上是古典经济学最主要的内容,宏观经济学当时并未被完全发展成完整的一套理论体系。当今在宏观经济学占有重要地位的货币问题和国际贸易在古典经济学被看作是微观经济学的一部分,19世纪晚期才有学者为此专门著书立说研究早期的货币理论,并把货币理论分离出微观经济学,在亚当斯密和李嘉图及他们同代人的理论中,货币政策被概括为个体行为中作讨论,例如货币如何影响商品价值等。国际贸易在这时期的情况,也被视为是延伸到国家层面形式的一种个体商品交换行为。货币理论和国际贸易理论因为涉及交换的特性而被列入微观经济学讨论,但随着三分法被放弃,这两者也摆脱了原有框架,而转为按层面分类的宏观经济学。

当经济学家分析个体的经济行为是必然牵涉到价格决定,一方面是代表需求的消费者效用和消费者行为,另一方面是代表供给的厂商生产活动,例如固定和可变成本对生产决策的影响。

假设和定义[编辑]

微观经济学的第一个基础假设是:“个人”(individual)是所有经济分析的基本单位,而“个人”(经济人)会理性地取舍、决定。而第二个基础假设是:每个人都会在有局限的情况下极大化自己的利益。

此外,在微观经济学的重要理论供应和需求中,经常假设市场是完全竞争的。这意味市场上有很多买方和卖方,及当中无人有能力明显地影响物品和服务的价格。然而,由于有些个体买家或卖家有能力去影响市价,这个假设在现实并不成立。

主流经济学并不预设了市场制度优于其他形式的社会组织或制度。事实上,许多分析致力于研究所谓市场失灵的情况,使得资源使用未达到有效率,或换言之未达帕累托最优的情况。在这些个案中,有经济学者试图找出由政府执行、避免无谓损失的政策。这些关于市场失灵的分析是间接地反对由无形之手引导市场参与者达到市场均衡的自由价格机制

市场参进及退出[编辑]

假设所有公司执行理性的决定,以及会生产到利润极大化的产出量。

  • 当其平均成本低于其产品的带来的平均利益,一间公司会赚取利润。经济利润相等于平均成本与市价之差乘以产出量。
  • 当其经济利润为零时,一间公司正在赚取正常利润。这情况在当平均成本相等于利润极大化产量下的价格时出现。
  • 若价格订在平均成本与平均变动成本之间,这样,公司正处于损失极小化的状态。若停止经营其损失更大,这间公司应该会继续生产。透过继续经营,公司可以减少其变动成本及至少部分固定成本。若继续生产会损失全部的固定成本,公司会完全停止生产。
  • 若价格低于平均变动成本,公司会倒闭。完全不生产的损失是最少的,因为任何生产都会带来负回报。而倒闭时,公司损失的只有其固定成本。它要么离开市场,要么留在市场并面临完全损失的风险。

机会成本[编辑]

机会成本是所有被放弃的选择中,价值最高的一项。虽然机会成本难以量化,但其影响在个人层面上十分普遍而真实。事实上,这个概念应用在所有决定上,不单是经济行为。机会成本的概念是微观经济学其中一块基石,因为机会成本是人类作一个行为的代价,而需求定律断言代价改变,作此行为的倾向(需求量)会与代价的增减成反向。这是经济学中重要的前提。

机会成本是一个量度做某事的成本的途径。机会成本同时会包含了次佳选择的等量金钱价值,而非单单计算一个行为的表面代价。次佳的选择所带来的得益是原本选择的机会成本。一个常见的例子是一个农夫选择在自己土地上耕作而不租出土地予其邻居,当中的机会成本就是租出土地所能获得的潜在得益。在这例子中,农夫可能预其自己耕作会带来更大利益。类似地,进入大学就读的机会成本是一个学生投入劳工市场工作所能赚取的工资,再加上因为读大学而产生的学费和其他开销。

机会成本不是所有可能选择的价值总和,而是单一的最佳次选。一个城市在一块空地上决定建造医院的可能机会成本是:建造体育馆的得益,用作停车场赚得的收入,卖出整幅地的金钱所得,或者任何其他可能用途的利益,以上的其中一项(价值最高者),而非全部的总和。在此带来的一个问题是如何测定一个选择的金钱价值并评估机会成本。举例说,很多时一个决定牵涉到由于科学上的不确定故其金钱价值难以估算的对环境的影响。评价一个人的生命价值与北极石油溢出的经济影响牵涉了含有道德成分的主观选择。

没有任何事是免费的。美国经济学家佛利民的著作《There's no such thing as a free lunch》(1975年)成为了金句──世上没有免费午餐。无论一个人选择什么,他或她总是放弃了一些东西的回报。一个机会成本的例子是在去演唱会和做功课之间的抉择。如果某人选择去演唱会,那么他或她便正在放弃学习的机会和时间;但如果某人选择做功课,其成本是放弃难得看演唱会的机会。在理解和学习微观经济学及选择的作出时,机会成本概念的掌握是极重要的。

应用微观经济学[编辑]

应用微观经济学包括了一系列的专业研究,当中很多利用了其他范畴的方法。应用工作经常用上比基本价格理论,供应和需求稍多的知识。工业机构和测定规则的主题包括了例如一间公司的投入或撤出,改革,商标的角色等议题。法律经济学在合法政体及其相关效率的选择和执行上应用微观经济学。劳动经济学测量工资、就业和劳力市场动态。公共财政(所谓的公共经济学)检查政府税收与公共开支及这些政策的经济效果。(例如社会福利问题)

政治经济学查察政治制度在决定政策后果的经济角色。健康经济学研究在医疗制度,包括医护劳动力的角色和医疗保险问题的机构。研究城市所面的挑战例如城市延伸,空气和水污染,交通挤塞,与及产权的都市经济学应用了微观经济学在都市地理学和社会学的范畴。

金融经济学测试主题例如理想的投资组合、资本回报率、计量经济学对安全回报的分析及法人组织的金融行为。经济史研究经济体和经济制度的发展,利用了经济学、历史学地理学社会学心理学政治科学范畴的方法和技术。

参考文献[编辑]

  1. ^ Economics Glossary. Monroe County Women's Disability Network. [2008-02-22]. 
  2. ^ Social Studies Standards Glossary. New Mexico Public Education Department. [2008-02-22]. (原始内容存档于2007-08-08). 
  3. ^ Glossary. ECON100. [2008-02-22]. 
  4. ^ Marchant, Mary A.; Snell, William M. Macroeconomic and International Policy Terms (PDF). University of Kentucky. [2007-05-04]. 

参见[编辑]