維生素

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製成藥丸的孕婦用維生素

維生素英語Vitamin)是一系列有機化合物的統稱。它們是生物體所需要的微量營養成分,而一般又無法由生物體自己生產,需要通過飲食等手段獲得。

維生素不能像醣類蛋白質脂肪那樣可以產生能量,組成細胞,但是它們對生物體的新陳代謝起調節作用。缺乏維生素會導致嚴重的健康問題;適量攝取維生素可以保持身體強壯健康;過量攝取維生素卻會導致中毒[1]

名稱[編輯]

維生素有時會直接音譯成為「維他命」(Vitamin),但「維生素」是營養學上的正式稱呼。維生素(Vitamin)這個詞是波蘭化學家卡西米爾·馮克最先提出的,是由拉丁文的生命(Vita)和氨(-amin )縮寫而得,因為他當時認為維生素中都屬於胺類(後來證明並非如此,但是名稱仍然被保留了下來)。在中文中,曾經被翻譯為威達敏(陳宰均譯)、維生素(高似蘭譯)、生活素及維他命(直接音譯)。維生素有「維持生命的營養素」的意思;而維他命被有人解釋為「唯有它才可以保命」。當維生素缺乏時,會出現特定症狀的缺乏症候群,一旦補充該維生素則可解除之。一般維生素的需要量皆甚少,多吃無益。當過量攝入,則有中毒的疑慮,尤其是脂溶性維生素。

必需維生素定義[編輯]

維生素的定義中要求維生素滿足四個特點才可以稱之為必需維生素。

  • 外源性:動物體自身不可合成或合成量不足以生理所需(維生素D人體經紫外線照射可以合成,但是由於較重要,仍被作為必需維生素),需要通過食物補充。
  • 微量性:動物體所需量很少,但是可以發揮巨大作用,通常在體內扮演輔酶及輔因子的角色。
  • 調節性:維生素必需能夠調節人體新陳代謝或能量轉變。
  • 特異性:缺乏了某種維生素後,動物將呈現特有的病態。

不同動物對各種維生素需要及合成能力各有不同,例: 1.維生素C在多數哺乳動物皆可自行合成滿足身體所需,但在人類及天竺鼠則缺乏相關酶系合成,只能由饍食中提供。 2.貓科動物無法自行合成牛磺酸,對貓而言牛磺酸為必需維生素。 3.反芻動物雖無法合成維生素B群,但通過瘤胃微生物的幫忙,可以得到維持生理所需維生素。

歷史[編輯]

由於維生素對人類生命活動的重要作用,人類很早就意識到它的存在。 中國歷史唐朝醫學家孫思邈曾經指出,用動物肝臟防治夜盲症,用穀皮湯熬粥防治腳氣病。

1747年英國海軍軍醫詹姆斯·林德總結以前的經驗,提出了用檸檬預防壞血病的方法,但是他還不知到究竟是什麼物質對壞血病有抵抗作用。

1912年,波蘭化學家卡西米爾·馮克米糠中提取出一種能夠治療腳氣病的白色物質(硫胺),他稱之為Vitamin,這是第一次對維生素命名。

1934年,美國紐崔萊製作出全美第一顆維生素。

隨著分析科學和醫學技術的進步,越來越多的維生素被發現,人們開始用字母來區別不同的維生素,出現了維生素A、維生素B1等名稱(在漢語中,曾經使用維生素甲、維生素乙這樣的說法,但現在已經基本不再被使用)。

「偽」維生素[編輯]

在維生素的發現過程中,有些化合物被誤認為是維生素,但是並不滿足維生素的定義,還有些化合物因為商業利益而被故意錯誤地命名為維生素:

  • 維生素B族中有一些化合物曾經被認為是維生素,如維生素B4腺嘌呤)等。
  • 維生素F——最初是用於表示人體必需而又不能自身合成的必需脂肪酸,因為脂肪酸的英文名稱(Fatty Acid)以F開頭。但是因為它其實是構成脂肪的主要成分,而脂肪在生物體內也是一種能量來源,並組成細胞,所以維生素F在正式的介紹上不稱為維生素。
  • 維生素K——氯胺酮作為鎮靜劑在某些娛樂性藥物毒品)的成分中被標為維生素K,但是它並不是真正的維生素K,它被俗稱為「K它命」。
  • 維生素P—一種黃酮類化合物,在1930年代中期到1950年代早期被稱為維生素P
  • 維生素Q——有些專家認為泛醌輔酶Q10)應該被看作一種維生素,其實它可以通過人體自身少量合成。
  • 維生素S——有些人建議將水楊酸鄰羥基苯甲酸)命名為維生素SS是水楊酸Salicylic Acid的首字母)。
  • 維生素T——在一些自然醫學的資料中被用來指代從芝麻中提取的物質,它沒有單一而固定的成分,因此不可能成為維生素。而且它的功能和效果也沒有明確的判斷。在某些場合,維生素T作為睾丸酮(Testosterone)的俚語稱呼。
  • 維生素U——某些製藥企業使用維生素U來指代氯化甲硫胺基酸(Methylmethionine Sulfonium Chloride),這是一種抗潰瘍劑,主要用於治療胃潰瘍十二指腸潰瘍,它並不是人體必需的營養素。
  • 維生素V——這是對治療陽痿的藥物西地那非Sildenafil Citrate,商品名:萬艾可/威而鋼/Viagra)的口語稱呼。

在實際生活中,維生素經常被泛指為補充人體所需維生素和微量元素或其他營養物質的藥物或其他產品,如很多生產多維元素片的廠商都將自己的產品直接標為維生素。

動物所需的維生素[編輯]

除了人類外,其他生物也需要微量的有機化合物來進行正常的新陳代謝。這些化合物對它們來說也是維生素,由於植物可以合成自身需要的有機物,所以一般僅討論動物所需的維生素。

哺乳動物所需的維生素種類與人類比較相近。一個特例是抗壞血酸(維生素C),大多數哺乳動物都可以自身合成它,所以對它們來說,抗壞血酸就不是一種維生素。動物的親緣關係越遠,它們所需的維生素種類差別就越大。某些細菌需要腺嘌呤。2003年,有日本研究人員報導老鼠需要吡咯並喹啉醌(PQQ),他們也宣稱PQQ是最新發現的人類必需維生素,2005年,有文獻對這一看法提出了異議。

參見[編輯]

參考文獻[編輯]

外部連結[編輯]