长颈鹿

维基百科,自由的百科全书
跳转至: 导航搜索
 
长颈鹿
Two male giraffes are necking in San Francisco Zoo.jpg
保护状况
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳綱 Mammalia
目: 偶蹄目 Artiodactyla
科: 長頸鹿科 Giraffidae
屬: 長頸鹿屬 Giraffa
種: 长颈鹿 G. camelopardalis
二名法
Giraffa camelopardalis
Linnaeus, 1758
Giraffa camelopardalis distribution.svg

长颈鹿又名「麒麟」、「麒麟鹿」(学名Giraffa camelopardalis)是一种生长在非洲反刍偶蹄动物,是世界上最高的陆生动物。雄性个体高达4.8到5.5米高,重达900公斤。雌性个体一般要小一些。

长颈鹿是非洲特有的动物,与鹿有亲缘关系,但属于不同的科,即长颈鹿科。长颈鹿科包括长颈鹿和霍加狓两种动物。

长颈鹿的种加词camelopardalis,源于早期罗马帝国时期人们给它起的名字,意思是骆驼杂交体,因为它的外形类似这两种动物的揉合体。

中国明朝郑和的船队航行到东非,曾带两只长颈鹿回到北京,被当时的人们认为是麒麟明成祖以此祥瑞之兆来表明自己施政的伟大。時至今日,日語韓語仍將長頸鹿稱作麒麟台語也將「長頸鹿」稱作「麒麟鹿」。

中国典籍关于长颈鹿的记载,最早出自晋代李石所著《续博物志》,记录非洲索马里沿岸拨拔力古国出产的异兽,身高一丈余颈长九尺。宋代赵汝适著《诸蕃志》中称非洲长颈鹿为徂蜡:“状如驼驰,而大如,色黄,前脚高五尺,后低三尺,头高向上”。

分类[编辑]

长颈鹿头部特写

长颈鹿根据颜色、花纹变化和分布范围等的差别分为九个亚种

  • 努比亚长颈鹿G.c. camelopardalis):斑点呈四方形,栗色;底色为白色。腿内侧及上肢以下无斑点。分布:苏丹东部、刚果东北部。
清代陈璋根据明代沈度原作瑞应麒麟图临摹而成的《榜葛剌进麒麟图》。原作描繪郑和在永乐十二年(1414年)由非洲带来的长颈鹿。

有些资料上把科爾多凡长颈鹿、西非长颈鹿、努比亚长颈鹿和罗氏长颈鹿和安哥拉长颈鹿、南非长颈鹿和并为一个亚种。

另有四种长颈鹿亚种存在争议,即开普长颈鹿,拉多长颈鹿,刚果长颈鹿和德蘭士瓦长颈鹿。更有科学家认为除了马赛长颈鹿以外,其他亚种可以并为一个亚种。

成年长颈鹿体长4到5米,高达5到6米,其中雄性高于雌性。成年雄性平均重达1192千克,而成年雌性则平均重达830千克。雌雄长角。雌角略小。网纹长颈鹿比其他亚种稍小。体色随亚种和年龄有深浅变化。

特點[编辑]

長頸鹿高達5公尺多,是陸地上最高的動物。長頸鹿的蹄直徑和餐盤一樣大,心臟有2/3公尺寬,的容量達50升左右,由於長頸鹿的頸部很高,因此當牠們低下頭時,耳朵後方的辧膜會調節血壓,防止血壓過高,長頸鹿靈活的舌頭長達50厘米,舌頭上黏呼呼的口水有時也會滴出來,但口水能防止舌頭在取食刺槐(一種佈滿1-2毫米尖刺的樹冠叢植物)時受傷,舌頭和嘴唇上還有一層堅韌的角質隆概能防止被刺槐刺傷。

繁殖[编辑]

纳米比亚埃托莎国家公园正在交配的安哥拉长颈鹿

雄性长颈鹿会通过品尝母鹿的尿液来判断母鹿的发情状态。这种行为是一个称为Flehman反应的过程的一步。长颈鹿的孕期为14到15个月,产一胎。母鹿站立生产;羊膜破裂,幼鹿落地而生。幼鹿约1.8米高。出生后数小时幼鹿即可奔跑,并与其他已经出生数周的小鹿毫无区别。然而出生的前两周幼鹿多数时候伏在地上静卧,受母鹿的庇护。虽然成年长颈鹿由于个头硕大不惧敌害的侵袭,幼鹿却會遭受狮子鬣狗的攻击。长颈鹿的花纹被认为有伪装功能。只有大约25-50%的幼鹿能存活至成年。在野外长颈鹿的寿命为20-25年,动物园里的长劲鹿能活28年。

习性[编辑]

在野外,长颈鹿以树叶为食,尤喜含羞草屬的树叶;但其实它也完全能以食用其他种类的树叶为生。一头长颈鹿每天能摄入63公斤的树叶和嫩枝。

长颈鹿的饮水姿势

长颈鹿行走的步态悠闲。行走时一侧的前后肢向前挪动而另一侧的前后肢着地。这是大型四足动物常用的运动方式,比如大象亦采用此方式挪步行走。但是长颈鹿遇到敌害攻击的时候则能以60公里的时速进行短距离奔跑,奔跑姿势很笨拙,前后肢交替着地。长颈鹿的心脏过小,使得它不能做长距离奔跑。

当受到威胁时,长颈鹿的防御方法是用蹄子猛踢敌害,踢一下足以使狮子的头骨踢碎或者肋骨粉碎。

长颈鹿每天的睡眠时间是所有哺乳动物中最短的。一般认为只有20分钟到两小时之间。它能够睁着眼睛睡觉。

长颈鹿用长达40厘米的舌头来清理面部的小虫子。长颈鹿的舌头不怕荆棘,能自如地进食多刺的叶子。在南非的长颈鹿偏好金合欢属(Acacia)的植物,尤其是Acacia erioloba这种植物,其舌头甚至能抵御这种植物的毒刺。

一般认为长颈鹿是哑巴。然而最近的研究表明长颈鹿之间通过人耳听不到的次声波来进行非常复杂的交流。

起源[编辑]

根据化石记录,长颈鹿最早由中新世初期的鹿科动物分化而来。最早的长颈鹿科化石ClimacocerasCanthumeryx。后来演化出古麟,一种中新世早期长有短角、短脖子的长颈鹿祖先。到中新世晚期古麟进化为萨摩兽。在上新世,萨摩兽分化为两支,一支是霍加狓,另一支是最早的现代长颈鹿。霍加狓是长颈鹿科仅存的两种动物之一,其相貌基本上反映了中新世长颈鹿类动物的样子。

霍加狓

长颈鹿类动物进化上还有一支,称为西瓦鹿,是一种长有四支角的体态粗壮的动物,现已灭绝。在苏美尔文化遗址里曾发现了的一些动物的青铜像,酷似西瓦鹿。这说明西瓦鹿很可能在中东一直残存至数千年前。


长颈鹿的地史谱系如下:

  • 全新世
    • Giraffa camelopardalis
    • Okapia johnstoni
  • 更新世
    • Giraffa camelopardalis
    • Giraffa jumae
    • Giraffa gracilis
    • Giraffa sivalensis
    • Okapia stillei
    • Sivatherium giganteum
    • Sivatherium maurusium
  • 上新世
    • Giraffa attica
    • Giraffa punjabiensis
    • Giraffa priscilla
    • Samotherium boissieri
    • Samotherium sp.
  • 中新世
    • 晚中新世
      • Amotherium africanum
      • Samotherium sp.
      • Palaeotragus germaini
      • Palaeotragus primaevus
    • 中中新世
      • Palaeotragus primaevus
    • 早中新世
      • Prolibytherium magnieri
  • 渐新世
    • Eumeryx sp.

演化[编辑]

毫无疑问,长颈鹿的脖子和腿按比例都比其他有蹄动物长。目前还不能确定的是长颈鹿的脖子和腿为什么这么长,但可以通过观察现存长颈鹿的行为来推测为什么它们会长那么长的脖子。

长脖子的确可以让长颈鹿吃到树冠上的叶子。然而雌性长颈鹿比雄性矮,往往吃低处的树叶,所以很难说长脖子仅仅是为了吃方面的原因。此外,长脖子会给长颈鹿饮水造成相当的困难。长颈鹿占据的生态位只有非洲象一个竞争物种,所以并没有选择压力来迫使长颈鹿在这么长时间里保持长颈的状态。一个可能的解释是长颈鹿在进化的初期非洲存在其他体态高大的有蹄动物竞争者,而这些有蹄动物现在已经灭绝。长颈鹿的脖子就是与这些大型有蹄动物竞争中变长的。今天的长颈是远古竞争的遗留。

长颈鹿的前肢也很长。这些长腿可以使长颈鹿快速奔跑,并用来御敌。尚不清楚的是,是否长腿与长脚并用在抵御狮子的袭击方面有优势。

最后,人们观察到,雄长颈鹿还使用长脖子来战斗。长颈鹿有显著的两性异形的特征。雌性比雄性的脖子更短小。雌性的脖子到了十岁时候就停止生长了,而雄性的脖子则可以维持生长达二十年以上。雄性之间用脖子搏斗。搏斗结果可以是致命的,但很少会到这种地步。脖子越长,头越重,搏击的时候力量也越强。搏斗能力越强的雄长颈鹿越容易获得与雌长颈鹿交配的机会。从性选择的角度看长颈鹿的脖子也是雄性为雌性竞争的结果。

參考資料[编辑]

  1. ^ (英文) J. Fennessy & D. Brown (2008). Giraffa camelopardalis. 2008 IUCN Red List of Threatened Species. IUCN 2008。擷取於2009-01-22

外部连接[编辑]