太監

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太監是中國古代官名,此一名稱可能由唐代官名大監演變而來,最早出現於,是政府高級職位的名稱。至明朝時,由於太監職位常由宦官擔任,於是「太監」變成了高級宦官的稱謂,到清朝時,宦官統稱為太監,成了宦官統稱。

歷史[編輯]

唐代官職中有大監,而古人常把「大」、「太」混用,故「大監」可能即為太監」。而「太監」作為正式官名的記載始見於遼代,為南面官太府監少府監秘書監將作監都水監官署的主官,下有少監監丞元代時,太監為藝文監典用監典醫監典牧監甄用監太府監度支監利用監中尚監章佩監經正監秘書監等官署皆設有太監官職,位次於各監的卿或太卿。

明代宮中設二十四衙門,內設十二監、四司、八局,各專設掌印太監一人提領。及其他機構主官,其中十二監中的內官監御用監、四司、八局、內府供用庫、提督東廠等,各設掌印太監一人。部分機構如司禮監除掌印太監外,還有提督太監秉筆太監隨堂太監;提督京營除掌印太監外還有坐營太監。由於這些太監常由宦官出任,於是後來「太監」變成了高級宦官的稱謂。但明代並無規定太監職位必須由宦官出任。清朝時,宦官統稱為太監,太監一詞才完全與宦官同義。